Estudio Bíblico, Pentecostés 7, Propio 11 (A) – 23 de julio del 2017

[RCL:] Génesis 28:10-19a; Salmo 139:1-11, 22-23; Romanos 8:12-25; Mateo 13:24-30, 36-43

Génesis 28:10-19a

Jacob está en fuga. Él y Rebeca, su madre, han conspirado engañar a su padre, Isaac, para que dé a Jacob  la primogenitura de Esaú que es el hermano mayor. El engaño de Jacob, llevó a Isaac a concederle la bendición del hijo primogénito, lo cual alimenta el odio en Esaú. Cuando a Rebeca le dicen que Esaú planea matar a Jacob, ella envía a Jacob lejos de su hermano a Harán.

Nuestra historia comienza cuando Jacob se detiene en su primera noche en la carretera. Se acuesta con una piedra debajo de la cabeza a modo de almohada y se queda dormido. Lo que no sabe es que está en terreno sagrado. Jacob sueña con una escalera o zigurat al cielo con los ángeles subiendo y bajando. Sin embargo, no son los ángeles que hablan a Jacob, sino Dios. Dios está al lado de Jacob y se presenta: “Yo soy el SEÑOR, el Dios de tu padre Abraham y el Dios de Isaac” (Gn 28:13).

Dios hace las mismas promesas a Jacob que hizo a los antepasados ​​de Jacob: la tierra y descendencia. En cierto sentido, Dios incluye una advertencia con sus bendiciones. En esencia, Dios le dice a Jacob: “Sera bendecido cuando yo cumplo mis promesas para usted. Pero estas bendiciones no son para que usted la acumule. Es a través de usted y su familia de que todas las familias de la tierra serán benditas”. Entonces Dios hace una promesa personal a Jacob: “Sabed que Yo estoy contigo, y te guardaré por dondequiera que fueres, y te hará volver a este tierra; porque no te dejaré hasta que haya hecho lo que te he prometido”. (Gn 28:15).  Las promesas de Dios de presencia y protección de pertenecer a Dios—son fundamentales para la relación de alianza entre Dios y su pueblo escogido.

Jacob se despierta como un hombre transformado. Él reconoce la genialidad y el carácter sagrado de su encuentro con Dios y conmemora esto con un altar hecho con la piedra en la que dormía, llamando al lugar Bet-el, “Casa de Dios”.

  • ¿Estás acaparando las bendiciones que Dios te ha dado? ¿Cómo puede canalizar sus bendiciones para que se conviertan en una bendición para otros?
  • ¿Cómo ha sido su experiencia de la gracia de Dios transformadora para usted?

Salmo 139:1-11, 22-23

El salmista, descansando seguro en la presencia prometida de Dios y la protección, se vuelve a Dios para que le libere de sus enemigos. Su bendición es su relación con Dios. El salmista se dirige a Dios por su nombre divino personal, YHWH (“SEÑOR”) (Salmo 139:1, 3), y habla con Dios directamente (“usted sabe”, “usted discierne”, “usted traza”, “usted presiona” “[usted] pone su mano”) (Salmo 139:1, 2, 3, 4). El salmista está impresionado por todo lo que abarca el conocimiento completo de Dios sobre él; Dios conoce sus acciones, sus pensamientos y sus palabras (Salmo 139:1-3).

El salmista afirma que Dios está siempre presente con él. No importa donde el salmista va, ya sea a los extremos de los cielos o la tumba, “[a]ún allí tu mano me guiará, y tu diestra me asida” (Sal 139:7, 9). El salmista confía a Dios su futuro seguro de que él pertenece a Dios. Da la bienvenida a las pruebas de Dios, la cual revelará la justicia y el compromiso del salmista a seguir los caminos de Dios (Salmo 139:23-24).

  • ¿El tener conocimiento que Dios le conoce plenamente le hace sentir incómodo? ¿Es capaz de decir con el salmista sin reservas: “Señor, tú me has examinado y me conoces”?
  • ¿Alguna vez ha querido escapar de la presencia de Dios? ¿Cuándo y por qué?

Romanos 8:12-25

Para Pablo, cada ser humano está sujeto a un cierto poder, y vive ya sea en el dominio de la carne, bajo el poder del pecado, la muerte y la ley; o en el dominio del Espíritu, bajo el poder de la gracia. Paul ha asegurado a los creyentes en un verso anterior que ya no viven en el dominio de la carne, pero ahora viven en el dominio del Espíritu, porque el Espíritu de Dios mora en ellos (Rm 8,9).

En este pasaje, Pablo describe la vida en el Espíritu, en términos de relaciones. “[T]odos los que son guiados por el Espíritu de Dios son hijos de Dios” (Rm. 8,14). El Espíritu que mora en nosotros es la presencia de Dios con los creyentes. Los creyentes son bendecidos; pertenecemos a la familia de Dios— hijos de Dios por adopción (Rm. 8:14-15). Somos herederos de Dios y, por lo tanto, coherederos con Cristo, compartiendo su sufrimiento, muerte, resurrección y gloria (Rm. 8:17). Hemos de vivir sin miedo, sabiendo que pertenecemos a Dios.

Así como Dios cumplió sus promesas a Jacob, Pablo exhorta a los creyentes a esperar con paciencia porque Dios cumplirá su promesa de la gloria futura. Dios va a liberar a toda la creación “de la esclavitud para la corrupción” (Rm 8,21). Los creyentes y toda la creación deben soportar los dolores de parto de la finalización de la salvación — de la restauración prometida de la creación de lo que Dios quiere que sea, la que comenzó cuando Dios escogió a un pueblo para ser su instrumento de bendición.

  • ¿De qué manera siente que está viviendo en un tiempo “intermedio”?
  • Hable de su experiencia de vida en el Espíritu.

Mateo 13:24-30, 36-43

En la parábola de la cizaña entre el trigo, Jesús compara el reino de los cielos a un campo sembrado por dos sembradores. El maestro siembra buenas semillas de trigo en su campo. Por la noche, un enemigo viene y siembra cizaña entre las semillas de trigo. Cuando el trigo crece y da grano, las malas hierbas vienen también. El maestro se niega a que sus esclavos reúnan las malas hierbas. Él les manda a que ambas crezcan juntas hasta la cosecha, cuando los segadores recogerán la cizaña para quemarla y recoger el trigo en el granero.

Jesús interpreta privadamente la parábola a sus discípulos como una alegoría. Él es el maestro y la buena semilla son los hijos del reino de Dios. El enemigo es el diablo y la cizaña son los hijos del maligno. En el juicio final, el Hijo del hombre enviará a sus ángeles para acabar con el pecado y los malos, y los justos heredarán el reino. La promesa de Dios en la parábola es que el mal no vencerá el bien.

Hay una dimensión más contemporánea en la parábola. Jesús nos ha llamado a “[a]rrepentirnos, porque el reino de los cielos está cerca” o “se ha acercado” (Mt 04:17). ¿Podría ser que el juicio final no es un acontecimiento lejano en el tiempo lineal, pero es ahora? ¿Podría ser que el reino no es un lugar que se establecerá en el futuro, pero está aquí ahora? ¿Fueron ambos inaugurados con la venida de Dios en Jesús? Jesús hace una advertencia: los que rechazan el mensaje de Jesús se niegan a participar en el reino. Ellos se niegan a ser bendición para todas las familias de la tierra que Dios llama a ser creyentes. Los que aceptan el mensaje de Jesús y siguen la praxis de las bienaventuranzas pertenecen a Dios, son sus hijos, y han heredado el reino prometido.

  • ¿Cuál es la relación entre la Iglesia y el Reino de Dios?
  • ¿Cómo su fe de que el reino de Dios triunfará sobre el mal y la muerte influye en su manera de vivir?

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Estudio Bíblico, Pentecostés 6, Propio 10 (A) – 16 de julio del 2017

[RCL:] Génesis 25:19-34; Salmos 119:105-112; Romanos 8:1-11; Mateo 13:1-9, 18-23

Génesis 25:19-34

El narrador de este pasaje describe el éxito de Jacob sobre su hermano Esaú, y al hacerlo aprendemos algo acerca de Dios. Aprendemos que Jacob, el hermano menor, incluso desde el vientre será servido por su hermano mayor. Vemos en Esaú una muestra de masculinidad y habilidades desde el nacimiento en una variedad de oficios, mientras que sólo se nos dice que Jacob es un hombre tranquilo. Como hermano mayor y hombre exitoso, Esaú debiera ser la opción preferida para el futuro pueblo de Dios, y, sin embargo, Dios elige a Jacob. Jacob recibe el derecho de nacimiento de su hermano, colocándole en el camino que conducirá a su nuevo nombre, Israel, y su herencia como padre de las doce tribus. En este pasaje, vemos a un Dios que favorece al hermano más débil, un individuo de menor estatura, que no se supone que esté destinado a realizar grandes hechos. Esta historia nos presenta a un Dios que “arroja a los poderosos y ensalza a los humildes”, que defiende a los débiles y los lleva a actos más allá de la imaginación. 

  • Me pregunto quiénes son los débiles y humildes de su comunidad. ¿Cómo están usted y su comunidad satisfaciendo sus necesidades?
  • Me pregunto quién es usted en esta historia de hoy. ¿Se relaciona más con Jacob y Esaú en el momento presente y por qué?

Salmo 119:105-112

El Salmo 119, escrito después del exilio, enfatiza la importancia de la Palabra de Dios de vivir una vida fiel, especialmente en tiempos de necesidad y lucha. El versículo 112, se nos dice  que la palabra de Dios no es simplemente algo para ser escuchado o leído, sino algo para ser aplicado al corazón, digerido y vivido interiormente. La belleza de los Salmos consiste en su capacidad de hallarnos donde nos encontramos. Este salmista ora en completo abandono del apoyo de Dios, reconociendo al mismo tiempo la dificultad de hacerlo. Como lectores de los Salmos en el siglo 21, podemos ser consolados por la intemporalidad de la guía de Dios. Este salmo, orado miles de años atrás para llevar consuelo a esta gente, todavía trae hoy consuelo y esperanza a aquellos que todavía pueden sentirse atormentados y atrapados.

  • Me pregunto de qué manera la Escritura ha sido un consuelo para usted en tiempos de problemas.
  • ¿Ha memorizado alguna porción de la Escritura y “aplicado a su corazón”? Si es así, ¿cómo la eligió?

 Romanos 8:1-11

La yuxtaposición de la carne y el espíritu se repite una y otra vez en este pasaje. Puede ser fácil en nuestro mundo asistir a los servicios de un domingo por la mañana y cambiar de marcha hacia nuestra vida secular cuando nos alejamos del estacionamiento. Sin embargo, se nos pide que vivamos en el espíritu de Dios que mora en nosotros. En cuanto seres humanos somos criaturas con cuerpos; nuestros cuerpos anhelan comida, nos lamentamos por la pérdida de seres queridos, y no tenemos que ver los canales de noticias durante mucho tiempo para observar la debilidad de los gobiernos y de las sociedades en proteger a los débiles. Estas partes humanas de nuestras vidas no deben ser negadas o totalmente rechazadas, pero como seguidores de Cristo, también estamos llamados a vivir con un espíritu de esperanza. Es este espíritu, trabajando a través nuestro, el que nos ayudará a crear un mundo mejor para todos los que lo habitan.

  • Me pregunto cómo se prepara usted para escuchar el espíritu de Dios.
  • Me pregunto qué le distrae de vivir en el espíritu. ¿Qué podría mantenerlo enfocado?

Mateo 13:1-9, 18-23

Es fácil ser distraído de vivir una vida espiritual profunda. Puede ser fácil olvidarse de cómo prepararse para acercarse a lo sagrado, cómo abrirnos a la voz del Buen Pastor. Esta parábola ofrece imágenes de la importancia de escuchar y entender a Dios. Cuando esto ocurre, nuestras mentes pueden ser como tierra fértil, lista para el crecimiento y la madurez. Pero a menudo nos encontramos entre las espinas, quemadas por el sol, o siendo bocado de un pájaro. Mientras que el objetivo es ser tierra fértil, para siempre entender y responder a Dios, es casi imposible lograr esto todo el tiempo. No somos sólo una de estas semillas, sino que somos todas estas semillas en un momento u otro. Crecer en la fe requiere práctica; a veces nos encontramos en tierra fértil y, a veces, encontramos dificultades y preguntas, pero la clave es seguir practicando. Dios siempre está presente y espera para recibirnos, debemos trabajar continuamente para ser tierra fértil, sabiendo que incluso cuando caemos entre las espinas, Dios estará allí para ayudarnos a intentarlo de nuevo.

  • Me pregunto qué semilla es usted hoy.
  • Me pregunto si usted ha encontrado la tierra fértil.
  • Me pregunto en qué espera crecer.

Reagan González es estudiante senior de M.Div. en el Seminario del Sudoeste. Es de la diócesis de Montana donde sirvió como directora de formación cristiana en la iglesia episcopal de St. James en Bozeman. Es una contadora de historias de Juego Divino [Godly Play] y espera con ansias el ministerio parroquial después de la ordenación. Vive en Austin, Texas, con su marido, Bryan, y Wlesh Corgi, Maggie.

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Estudio Bíblico, Cuarto Domingo después de Pentecostés (A) – 2 de julio de 2017

[RCL] Génesis 22:1-14; Salmo 13; Romanos 6:12-23; Mateo 10:40-42

Génesis 22:1-14

El sacrificio de Isaac puede presentar una de las historias más conocidas y más desafiantes de toda la Biblia. Los eruditos bíblicos tienen amplios métodos para descontar o explicar la horrorosa imagen de Dios pidiendo a un padre que sacrifique a su hijo, una noción que es casi impensable para nosotros. En lugar de tratar de justificar o condenar esta acción, permítanme proporcionar un poco de antecedentes y compartir algunas ideas, y luego, como personas de fe, haremos lo que siempre hemos hecho: consideraremos juntos en oración la historia e invocaremos al Espíritu Santo para que nos guíe a una comprensión más profunda de Dios a través de ella.

En primer lugar, debemos recordar que los primeros frutos siempre pertenecieron a Dios. Esto era cierto de la cosecha, del ganado y de la prole humana. En el Cercano Oriente Antiguo, el sacrificio humano era bastante común, y aunque lentamente estaba desapareciendo cuando se escribió el Génesis, no era desconocido. La razón era que todo lo que tenemos es porque Dios nos lo regaló y debemos devolver lo primero y lo mejor a Dios como signo de acción de gracias. Dada la infertilidad de Sara y Abrahán, Isaac no sólo era el primogénito, sino el primogénito milagroso y valioso. Dios decide probar la fe de Abrahán, y, a través de esa prueba, Dios provee a Abrahán con todo lo que necesita. De la nada, Dios provee un hijo. Dios prueba la fe de Abrahán, y Dios provee los medios para mantener la bendición ante la prueba sacrificial.

  • ¿Qué significa ofrecer los primeros frutos de nuestras vidas a Dios?
  • Sin ir tan lejos como para glorificar el sufrimiento, ¿cómo Dios te ha provisto en tiempos de sufrimiento?
  • ¿Nos prueba Dios? ¿Cuál es lo útil o problemático de este fuerte tema bíblico? (Véase Job, o La oración del Señor – “no nos dejes caer en la tentación”.)

Salmo 13

¿Hasta cuándo, oh Señor, me olvidarás para siempre? ¿Cuántas veces en mi vida he orado esta oración? A partir de los tiempos comparativamente triviales cuando la policía me detiene por exceso de velocidad, a los horrores de desastres naturales como el huracán Katrina, o los incendios forestales en Tennessee, hay momentos en la vida cuando se siente como si Dios estuviera lejos de nosotros. Nota que el salmista cree que Dios le ha olvidado “para siempre”. Para el salmista, esto no es un toque temporal en el radar meteorológico, sino un estado permanente en el que siente que la presencia de Dios está tan lejos que nunca volverá.

Los salmos nos dan el increíble regalo de la cruda y sin mancha emoción humana. Nos recuerdan que el amor de Dios hacia nosotros no significa que vivamos en un mundo de perfección sin dolor y sufrimiento. Esta idea del sufrimiento humano en la presencia de un Dios amoroso -teodicea- ha dejado perplejos a los seguidores de Dios durante miles de años. Sin embargo, nosotros, como el salmista, estamos llamados a reconocer ese dolor y seguimos entonando nuestra canción para “alabar el nombre del Señor Altísimo”. No hay vergüenza en el lamento, porque Dios se lamenta con nosotros; por lo tanto, sea alabado el nombre del Señor.

  • ¿En qué momento de tu vida sentiste que Dios te estaba ausente?
  • ¿Cómo pudiste, o pudiste continuar alabando a Dios?
  • ¿Cómo puede el lamento traer sanidad en tiempos de sufrimiento?

Romanos 6:12-23

Este pasaje de la carta más teológicamente densa de Pablo siempre me recuerda imágenes del Éxodo y, en particular, el discurso de despedida de Moisés en el capítulo 30 del Deuteronomio. Después de haber sacado al pueblo de la esclavitud en Egipto, Dios ofrece al pueblo una opción entre  “la prosperidad, la muerte y la adversidad” (Deuteronomio 30:15). En resumen, si el pueblo ama a Dios y sigue los mandamientos de Dios, tendrá vida. Si no lo hace, tendrán la muerte.

De la misma manera, Pablo usa la imagen del esclavo, ya sea para el pecado o para la justicia. Para nuestros oídos posteriores a la esclavitud estadounidense, esto puede sonar áspero o incluso inhumano. Nunca debemos excusar o explicar el horrible pecado de la esclavitud americana, pero Pablo significa aquí algo diferente. Así como Dios le dijo al pueblo hebreo que entrara en la Tierra Prometida, Dios nos ha dado enseñanzas a través de la Ley y mediante Jesucristo, el cumplimiento de la Ley, que nos llevará a un lugar de vida y abundancia. En particular, este “don gratuito de Dios es vida eterna en Cristo Jesús nuestro Señor” (Romanos 6:23). Toda la vida de Jesús, que culminó en su muerte y resurrección, fue un testamento a la Ley que resumió como: “Amarás al Señor tu Dios con todo tu corazón, con toda tu alma y con toda tu mente. . . Y amarás a tu prójimo como a ti mismo. De estos dos mandamientos dependen toda la ley y los profetas” (Mt 22, 37-39).

  • ¿En qué momento de tu vida fuiste esclavo del pecado?
  • ¿Cómo podría la obediencia a Dios liberarte de esa posición hacia la vida?
  • ¿En qué es nuestra iglesia / ciudad / estado / nación esclava del pecado, y cómo puede la obediencia a Dios entregarnos a la vida?

Mateo 10:40-42

Estos dos versículos al final del capítulo diez de Mateo concluyen un tratado de Jesús a sus discípulos sobre el papel de la misión. Jesús reúne a los doce, les da los poderes de curación y exorcismo, y los envía al mundo para echar fuera demonios y sanar (Mt 10,1). Jesús entonces les advierte a sus discípulos que en la realización de estos actos de amor, se enfrentarán a la persecución y al desdén.

Jesús todavía nos manda, a sus seguidores del siglo 21, compartir la Buena Nueva de Jesús, que trae sanación y vida al mundo. Esto no puede hacernos populares, y tampoco el trabajo será fácil. En estos dos versículos designados para hoy, sin embargo, Jesús revela las recompensas para los que son fieles. Observa que estas recompensas no incluyen riqueza, fama o bienes mundanos. Nuestra recompensa es “la recompensa de los justos” (Mt 10:41). Dios llama a cada uno de nosotros a difundir el Evangelio de diferentes maneras: algunos son profetas errantes, otros son maestros, otros incluso son pequeños. Todos nosotros, sin embargo, llevamos la luz de Cristo y podemos llevar esa luz a los lugares oscuros de este mundo.

  • ¿Cuáles son tus dones, y cómo puedes utilizarlos para difundir la luz de Cristo?
  • ¿Qué te trae gran alegría? ¿Cómo puede Dios usar esa alegría para difundir el Evangelio?
  • ¿Dónde están las áreas oscuras en tu comunidad que necesitan la luz de Cristo?

Reflexiones escritas por Charles Lane Cowen, postulante para las órdenes sagradas en la diócesis de Rhode Island y M.Div. Candidato al Seminario del Sudoeste

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Estudio Bíblico, Segundo Domingo después de Pentecostés (A) – 18 de junio del 2017

[RCL] Génesis 18:1-15, (21:1-7); Salmo 116:1, 10-17; Romanos 5:1-8; Mateo 9: 35-10:8 (9-23)

Génesis 18:1-15

En el Libro de Génesis, capítulo 18, versículos del 1al 15, el siempre fiel Abrahán, el primero de los patriarcas hebreos, inesperadamente acoge a Dios y a dos compañeros angélicos en un robledal cerca de su casa en el barrio de Hebrón, un municipio ubicado en las montañas de Judea de Palestina. Aunque estos tres visitantes no aparecen como alguien especial, Abrahán inmediatamente reconoce a sus huéspedes divinos y les ofrece la mejor hospitalidad posible. A pesar de que Abrahán y su esposa Sara ya son muy viejos, Dios le informa a Abrahán de que Él les visitará en un tiempo designado y a su regreso, permitirá que su esposa quede embarazada y tenga un hijo. Oyendo la conversación desde su tienda y reconociendo su edad avanzada, Sara duda de esta perspectiva y se ríe. Cuando se da cuenta de que Dios ha oído su risa, tiene miedo de admitir su falta de fe y sin éxito intenta negar que se hubiera reído.

En nuestro mundo contemporáneo rodeado de avances científicos y tecnológicos, ¿con qué frecuencia utilizamos estos avances para justificar nuestra falta de fe en la capacidad de Dios de intervenir en nuestras vidas, racionalizando que la gente de los tiempos bíblicos era de alguna manera diferente a nosotros mismos? La reacción de Sara en esta historia nos muestra que, al igual que en nuestra era contemporánea, estos personajes bíblicos no eran diferentes: también dudaban de lo inimaginable. Sara ya está avanzada en edad y sabe que es biológicamente imposible para ella tener un hijo a su edad. Sin embargo, su siempre fiel esposo Abrahán responde sin lugar a dudas, sólo la fe. Incluso había reconocido el origen divino de sus visitantes anónimos sin dudar, a diferencia de Sara que no se dio cuenta hasta algo más tarde.

  • ¿Permitimos que nuestra duda nos ciegue a la presencia divina en el mundo? ¿Qué podemos hacer para despertarnos y ser más conscientes de esta presencia?
  • ¿Tenemos miedo de reconocer nuestra duda ante Dios o ante los demás? ¿Qué podemos hacer en nuestras comunidades eclesiásticas para poder reconocer nuestra duda y así capacitarnos a nosotros mismos y a nuestras comunidades eclesiales para crecer en la fe?

Salmo 116:1, 10-17

En el Salmo 116, el salmista expresa su alivio y abrumador sentimiento de agradecimiento a Dios después de recuperarse de la enfermedad. Su fe se ha fortalecido y expresa agradecimiento comprometiéndose a vivir abiertamente su fe, glorificando así a Dios.

En nuestra época contemporánea con muchos avances médicos en tecnología y medicina, es fácil pasar por alto la parte de Dios en nuestra recuperación exitosa. Al igual que el salmista, debemos recordar fielmente la presencia de Dios en nuestras vidas y la curación que nos ofrece cuando estamos sufriendo una enfermedad o nos encontramos en circunstancias difíciles. Estemos siempre agradecidos por la presencia sanadora de Dios y siempre ofrezcamos lo mejor de nosotros mismos a él como una expresión de nuestra gratitud.

  • ¿Alguna vez has experimentado este tipo de agradecimiento abrumador a Dios después de superar las dificultades o el sufrimiento? ¿Cómo expresaste tu agradecimiento?
  • ¿De qué otra manera podemos expresar nuestra gratitud a Dios?

Romanos 5:1-8

En la carta de Pablo a la iglesia en Roma, envía un mensaje de aliento a los cristianos que se han reconciliado con Dios y están en paz con él simplemente por su fe en Cristo. Sufrir la persecución formaba parte de la vida de los primeros cristianos y así Pablo los anima a ver el sufrimiento como una ayuda para fortalecer la fe y recordar que la presencia de Dios está siempre con ellos. Tal vez Pablo se base en su propia experiencia de sufrimiento gracias a su fe. Él continúa tratando de aliviar cualquier duda acerca del amor de Dios hacia ellos, recordándoles que Jesús se había sacrificado por amor a ellos antes incluso de que estuvieran reconciliados con Dios y no lo merecieran, así ¿cuánto más es su amor por ellos ahora que tienen fe en él?

A menudo, sentimos que debemos hacer algo para ser dignos del amor de Dios por nosotros, pero Pablo nos asegura que nuestra fe es suficiente. Jesús estaba dispuesto a sacrificar su vida por nosotros aún antes de que tuviéramos fe en él, así como Pablo asegura a los cristianos de Roma, hace miles de años, el amor que Jesús les tiene por su fe en él, así que también nosotros podemos sentirnos seguros. La fe siempre viene primero, y cualquier buena obra que hagamos es una expresión de esa fe. No son requisitos para ser amados por Dios.

  • ¿Alguna vez has sufrido por tu fe? ¿Sientes que este sufrimiento ha fortalecido tu fe y has sentido que Dios estaba presente contigo en tu sufrimiento?
  • ¿Estás convencido del amor de Dios por ti? ¿Cómo puedes convencer a otros de este amor?

Mateo 9:35-10: 8

En esta selección del Evangelio según Mateo, Jesús está cumpliendo su misión de enseñar, predicar y sanar en toda la región galilea de Israel. Motivado por la compasión hacia el pueblo que sabía que necesitaba mucha sanidad y liderazgo, y al darse cuenta de que la tarea era demasiado grande para cumplirla él solo, reunió a doce de sus seguidores, representando a las doce tribus de Israel, para asistirle en el trabajo. Les delega su autoridad a ellos. Estos discípulos eran un grupo diverso de personas de todos los sectores de la vida y Jesús a menudo se quejaba de la falta de fe mostrada por los apóstoles que había elegido, pero sin embargo, eran lo suficientemente fieles para aceptar la tarea que Jesús les había dado, hasta el punto de abandonar sus vidas anteriores y aceptar el sufrimiento. Jesús, al afirmar su mesianismo sobre su propio pueblo, al mismo tiempo que sabía que tenían gran necesidad de curación y guía espiritual, hizo que la prioridad de sus nuevos apóstoles fuera primero hacia el pueblo judío. Les proporcionaría sanidad y les anunciaría la venida del reino de Dios, para el cual Juan el Bautista los había preparado durante mucho tiempo. Sin embargo, si bien los apóstoles aceptaban lo que la gente les daba para satisfacer sus necesidades básicas, no debían pedir sueldo de la misma manera que Jesús no lo había pedido. El amor inmerecido y misericordioso de Dios y la curación ya eran pagos en su totalidad.

¿Con qué frecuencia nuestras comunidades eclesiásticas esperan que los líderes cumplan la misión de la iglesia mientras que no están dispuestas a ayudar activamente en esta gran tarea? ¿Creemos que simplemente asistiendo a la iglesia los domingos y tal vez participando en una sesión de estudio bíblico es suficiente carga en nuestras ocupadas vidas? Si ofrecemos ayudar, ¿esperamos algo a cambio, incluso el pago, antes de que estemos dispuestos a hacerlo? Como Jesús mismo se dio cuenta, mientras haya mucho que hacer y la gente esté en gran necesidad de curación y guía espiritual, hay una necesidad aún mayor de que todos nosotros ayudemos activamente en este trabajo. Seamos generosos con nuestro tiempo y talento, aunque creamos que nuestra fe es insuficiente para la tarea, y simplemente ofrezcamos nuestra fidelidad y permitamos que Dios actúe a través nuestro.

  • ¿De qué manera cumple tu comunidad eclesial la misión en el mundo? ¿Los miembros de la iglesia ayudan activamente en esta misión?
  • ¿De qué manera puedes usar tu tiempo y talento para ayudar en la misión de tu iglesia?

Bibliografía:

New Revised Standard Version Bible (2007). San Francisco, CA: HarperOne

New Living Translation Bible (2013). Life Application Study Bible. Carol Stream, Illinois: Tyndale House

New King James Version Bible (1997). The MacArthur Study Bible. Nashville, Tennessee: Thomas Nelson

Gary M. Burge, Andrew E. Hill, eds (2012). The Baker Illustrated Bible Commentary. Grand Rapids, MI: Baker Books

Daniel Hays, J. Scott Duvall (2011). The Baker Illustrated Bible Handbook. Grand Rapids, MI: Baker Books

Daniel Woods, neozelandés, es postulante en la diócesis episcopal de Davao, en el sur de Filipinas, y seminarista de segundo año en el programa de Maestría en Divinidad en el Seminario Teológico de St. Andrew en la ciudad de Quezón, Metro de Manila. Ha pasado toda su vida adulta involucrado en varios ministerios laicos en parroquias anglicanas, desde ser miembro del coro hasta verger, miembro de la junta parroquial y otros ministerios, y en varias provincias anglicanas: Nueva Zelanda, Japón, Corea y ahora Filipinas. Daniel tiene interés particular en la historia de la Iglesia y ama la música de la Iglesia. Durante sus dos años como seminarista, ha apreciado oportunidades semestrales de educación práctica en una variedad de instituciones de la iglesia, incluyendo el Centro Médico St. Luke’s, la Fundación Episcopal Preocupación (Ayuda y Desarrollo) y Jigsaw Kids Ministry Philippines. Daniel ha pasado la mayor parte de su vida laboral en el sector educativo, incluyendo siete años enseñando inglés en escuelas públicas coreanas y japonesas. Se graduó en la Universidad Victoria de Wellington en Nueva Zelanda con una Licenciatura en Comercio y Administración en Negocios Internacionales, una Licenciatura en Artes con Honores de Primera Clase en Relaciones Internacionales y un Certificado de Postgrado en Enseñanza de Inglés para Hablantes de Otros Idiomas.

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Estudio Bíblico, 3er Domingo después de Pentecostés (A) – 25 de junio de 2017

[RCL] Génesis 21:8-21; Salmo 86:1-10, 16-17; Romanos 6:1b-11; Mateo 10:24-39

Génesis 21:8-21

Fuera del libro de Génesis, la palabra “Abrahán” aparece en la Biblia 142 veces. Compare eso con Sara, que aparece 24 veces, y Agar que sólo aparece 3 veces, una vez en Baruc y dos en la Carta a los Gálatas. Dado que el padre Abrahán es recordado por el pacto que Dios hace con él para proveer descendientes tan numerosos como las estrellas (Gen 15: 5), parece extraño que los autores bíblicos ignoren a Sara y Agar, sin quienes Abrahán no hubiera tenido descendientes.

El autor pinta un cuadro de la historia de hoy de una Sara celosa que expulsa a la indefensa Agar al desierto con su hijo joven. Agar, una sirvienta, se vio obligada, en contra de su voluntad, a tener relaciones sexuales con su amo, darle un hijo, para luego ser arrojada por la mujer celosa de su amo al desierto, donde ella y su hijo seguramente morirían de sed. Los celos humanos, el orgullo y la ambición colocan a estas mujeres una contra otra. Dios, sin embargo, permanece fiel a Sara y a Agar. Agar llama a Dios, y Dios provee agua y hace de Ismael una gran nación. Por medio de Sara e Isaac, Dios hace otra gran nación. En el mundo de hoy, vemos una y otra vez a unas naciones enfrentadas a otras cuando caemos en la trampa del pecado de los celos, del orgullo y la ambición egoísta. Quizás al recordar que Dios nos ama y nos cuida incluso cuando caemos en el pecado, podremos buscar crear un mundo donde amemos a todas las naciones como familia.

  • Observa el famoso grabado de Gustave Doré de Agar en el desierto. ¿Esta imagen cambia para ti la historia de alguna manera? ¿Cómo puedes describir la historia de Agar e Ismael?
  • ¿Cuándo en tu vida has estado celoso de los logros de otros? ¿Cómo podría Dios transformar esos celos?
  • ¿Qué nos enseña esta historia sobre la diplomacia política moderna?

 Salmo 86: 1-10, 16-17

En el Salmo 86, el salmista pide a Dios ayuda contra de los enemigos (esto se hace mucho más evidente cuando incluimos los versículos 11-15 que el leccionario deja fuera). El salmista sigue un patrón familiar de peticiones de ayuda a Dios, seguido de palabras de alabanza a Dios antes de pedir quedar libre de los enemigos y pasar a la acción de gracias antes de que Dios provea ayuda (Sal 86: 12-13, BCP). El salmista está tan seguro de la bondad de Dios que le gradece antes de que la oración haya sido contestada.

El versículo más importante de este salmo ha sido removido de la lectura de hoy: “Mas tú, oh Señor, eres misericordioso y lleno de compasión, lento a la ira, lleno de bondad y verdad” (Salmo 86:15). Esta es una cita tomada del Éxodo 34: 6 donde Dios, hablando a Moisés, revela que YO SOY es un Dios que ama la misericordia sobre la ira. La esperanza de favor del salmista no es una esperanza ciega como la que tengo cuando digo: “Espero ganar la lotería”. Esta esperanza viene de la propia boca de Dios. El salmista nos enseña que cuando oramos y pedimos ayuda a Dios, debemos profundizar en nuestra tradición bíblica para ver cómo Dios ha trabajado y sigue trabajando en el mundo. Entonces podemos invocar con fe y esperanza al Dios que me ha “ayudado y consolado” (Salmo 86:17).

  • ¿Qué “enemigos” te persiguen a ti o a tu comunidad?
  • ¿Qué inspiraciones obtienes del testimonio bíblico?

Romanos 6: 1b-11

Este poético pasaje de la carta de Pablo a los romanos nos resume bellamente el misterio del santo bautismo. El bautismo, especialmente como se ha hecho parte de la adoración pública del domingo en el Libro de Oración de 1979, es un tiempo para que toda la iglesia se regocije en la adición de nuevos miembros a la comunidad, que es el Cuerpo de Cristo. Dado que en nuestra tradición practicamos el bautismo infantil, la mayoría de nuestros bautismos tienen la doble alegría de celebrar también una nueva vida y familias en crecimiento.

Ciertamente no quiero sugerir que la iglesia no deba celebrar los nacimientos de los bebés dentro de nuestras iglesias, sino que el santo Bautismo no tiene nada que ver con el nacimiento terrenal, y todo que ver con la muerte a sí mismo y el nacimiento a una nueva forma de ser. Así como Pablo nos recuerda tan bellamente en este canto o cántico bíblico, que a través de nuestro bautismo morimos, como Jesús, murió. En la práctica del bautismo de inmersión total, una persona literalmente baja bajo el agua donde es incapaz de respirar, equivaliendo a la muerte. Al resurgir del agua bajo el nombre del Padre, del Hijo y del Espíritu Santo, la persona toma nuevo aliento a medida que emerge de la muerte de Jesús a la resurrección de Jesús.

¡Estas son buenas noticias! Ya no somos esclavos del pecado, sino que tenemos una nueva vida en Jesús. Ya no somos esclavos de la muerte, sino que tenemos vida eterna en Jesús. ¡Aleluya!

  • ¿Qué aspectos de la muerte hay en nuestra liturgia bautismal?
  • ¿Qué aspectos del nacimiento hay en nuestra liturgia bautismal?
  • ¿En qué consiste la participación plena en el Cuerpo de Cristo? ¿Cómo podríamos ordenar nuestras vidas si somos conscientes del hecho de que formamos parte del Cuerpo de Cristo?

Mateo 10: 24-39

Una queja común contra el cristianismo, presentada por los ateos, es el problema de la teodicea, ¿por qué un Dios todopoderoso y amoroso permite que sucedan cosas terribles en el mundo? Sin embargo, esta crítica sólo se puede mantener si uno acepta el malentendido común, profesado por muchos cristianos, de que el cristianismo es una religión resplandeciente, de arco iris, de unicornios y perros cachorros, completamente desprovista de sufrimiento y dolor. Los lectores del evangelio de Mateo saben que la irrupción del reino de Dios aparece con mucho dolor y sufrimiento.

La lectura de hoy comienza con Jesús recordándonos no temer a los opresores de este mundo, sino a Dios. Escrito contra el telón de fondo del opresivo Imperio romano, Mateo ofrece palabras de consuelo a los adoradores de Dios y que el reino de Dios está siendo revelado. Jesús nos capacita para oponernos a nuestros opresores, proclamando la paz y el amor de Dios, sin embargo, Jesús no es lo suficientemente ingenuo como para pensar que nuestros opresores simplemente se rinden. Proclamar la Buena Nueva siempre hará que los que están en el poder se sientan incómodos, y a veces eso significa gente en nuestras propias familias.

  • ¿Cuándo has estado en desacuerdo con alguien de tu familia sobre política o religión? ¿Fuiste capaz de resolverlo? ¿Si es así, cómo?
  • ¿Qué asuntos en tu comunidad local podrían estar afectados porque eres seguidor de Jesús? ¿Cómo podrías proclamar la justicia de Dios en lugares de opresión?

Charles Lane Cowen es postulante de las Ordenes Sagradas en la Diócesis de Rhode Island y un M.Div. Candidato al Seminario del Sudoeste.

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Estudio Bíblico, Día de Pentecostés (A) – 4 de junio del 2017

RCL: Hechos 2:1-21; Salmo 104:25-35; 1 Corintios 12:3b-13; Juan 20:19-23

Hechos 2:1-21

El Espíritu Santo da poder a la gente de muchas maneras diferentes, pero estos dones llevan con ellos la responsabilidad de compartirlos con los demás. Por la gracia de Dios, el Espíritu Santo otorga a algunos la capacidad de soportar grandes pruebas y la adversidad (vea Jueces) y otros la inspiración para ver grandes verdades (ver Profetas), y aquí el Espíritu Santo otorgó a los discípulos de Jesús la capacidad de hablar y ser entendido por la gente de naciones e idiomas dispersos  –  una especie de inversión de la historia de la Torre de Babel.

Pero si los discípulos o cualquier otra persona toman sus dones y los mantiene para ellos mismos, se desperdician. La buena nueva que Dios nos ha dado es igualmente en vano si nosotros no lo compartimos con los demás y les damos la bienvenida a encontrar el amor de unos a otros y el amor de Dios a la que todos estamos llamados.

No basta, sin embargo, compartir la palabra de Dios con aquellos que son como nosotros, que piensa en la forma que pensamos, y hablan como hablamos. El Espíritu Santo de Dios en Pentecostés señala nuestra responsabilidad de compartir nuestros dones y nuestro amor con los que son diferentes a nosotros. El Espíritu Santo dio a los discípulos el poder de hablar, literalmente, a los demás en su propio idioma, entonces nosotros también podemos acercarnos a la gente en donde se encuentren en la vida. No podemos poner la carga sobre los demás de cruzar las barreras culturales, sociales y de lenguaje para encontrarse con nosotros – Dios nos da el poder para levantarnos y llevar los dones del Espíritu a estas personas.

  • ¿Dónde están las barreras que le impiden amar a los demás?
  • ¿De qué manera está usted facultado para salir al mundo y amar a los demás? 

Salmo 104:25-35

Buscando la presencia y el amor de Dios en el mundo que nos rodea puede ser un gran hábito que hay que formar. Darse cuenta de Dios en el mundo es como hacer ejercicio: es un hábito fácil de aprender si se comprometen a ello, y lo añaden a su vida; pero es un hábito fácil caer en un mundo en el que es fácil dejar que se escape de ti. Es fácil quedar atrapado en el pensamiento acerca de Dios sólo cuando Dios se menciona explícitamente, y caer en el hábito de no pensar en Dios mientras usted está fuera de la cotidianidad de nuestro mundo lleno de preocupaciones urgentes.

Al igual que con el ejercicio, no comience siendo demasiado ambicioso y convertirlo en una tarea temida. En realidad sólo se necesita un corto momento para reconocer a Dios en algo: la belleza y majestuosidad del mar, el aliento de sus labios, una sonrisa de alguien en la tienda. Con el tiempo, estos pequeños momentos se convierten en un hábito y usted comenzará a notar de forma automática a Dios en el mundo que le rodea. No es que Dios se ha hecho más presente, si no que ha ido reconociendo lo que ha estado allí todo el tiempo.

Los tiempos que son los más difíciles en la vida son los momentos en que usted apreciará haber desarrollado el hábito de ver a Dios en su vida, ya que es en tiempos de gran crisis cuando estamos menos preparados para comenzar el trabajo de ver la presencia y el amor de Dios, y sin embargo, es cuando necesitamos verlo más que todo.

  • ¿Dónde ha notado la presencia de Dios o el amor de Dios en el mundo de hoy?
  • Pregúntese a sí mismo mañana donde percibe la presencia de Dios o el amor de Dios. 

1 Corintios 12:3b-13

Vivimos en un mundo que con frecuencia enfatiza el individualismo más que estar en comunidad. La gente le dirá que usted debe estar más orgulloso de sus logros si lo hizo sin la ayuda de otros – que de alguna manera hacerlo por sí solo hace el trabajo superior. Esto puede, por desgracia, dar la impresión de que la necesidad de ayuda es algo malo y, también, por desgracia, lleva a la gente a no pedir ayuda cuando la necesitan.

Hay más trabajo por hacer en este mundo que cualquiera de nosotros puede hacer solo. Eso no debe ser tomado como una señal de nuestra insuficiencia, como seres humanos, sino como una señal de que Dios quiere que vivamos en comunidad con otros, viviendo profundamente en nuestras relaciones con Dios y con los demás. Que todos somos dotados de diferentes maneras no es un accidente, ya que estamos de menos beneficio para las personas que son como nosotros, que para las personas que son diferentes a nosotros; podemos ayudar a superar los retos de cada uno y fortalecer nuestras fuerzas – y al hacerlo, toda la comunidad puede llegar a ser un cuerpo más fuerte.

Nuestro objetivo en la vida no debe ser convertirse en autosuficiente y no necesitar a otros. En lugar de ello, nuestro objetivo en la vida debe ser reconocer los dones que tenemos que ofrecer al mundo y también, sobre todo, reconocer los dones que tenemos en los que están en nuestro alrededor. El intercambio de dones de todo el mundo del Espíritu teje el cuerpo de Cristo.

  • ¿Qué puede ofrecer de usted mismo a los que están a su alrededorhoy en día?
  • ¿Cómo está usted recibiendo los dones que el Espíritu le dio a otra persona para ser ofrecidos a usted?

Juan 20:19-23

Todos estamos sujetos a la duda algunas veces. La historia que sigue a Juan 20:19-23 es la historia de “Tomás el incrédulo”, donde Jesús implora a Thomas que no deje que la duda saque lo mejor de él. Observe cuidadosamente la historia de hoy, sin embargo. Tenga en cuenta que los otros discípulos también tienen problemas para creer en el regreso de Cristo. No es hasta que realmente llegan a ver las heridas de Cristo que ellos creen lo que están viendo, y se regocijan, y realmente ven a Jesús (v. 20). Incluso después de todos los milagros que presenciaron – las curaciones, el caminar sobre el agua, la resurrección de Lázaro de entre los muertos – todavía luchaban con la duda.

La pregunta, entonces, no es si vamos a estar sujetos a la duda, sino, lo que vamos a hacer al respecto. Jesús dice a sus discípulos que vayan por el mundo, desafiándoles a que no permitan que sus dudas saquen lo mejor de ellos. Cuando vamos a salir al mundo para perdonar a los demás –  para amar a los demás y difundir la buena nueva de Jesucristo –  no estamos dejando que las dudas saquen lo mejor de nosotros. Dios sabe que es difícil hacerlo a veces, lo cual es razón por lo que hemos tenido el sopló del Espíritu Santo sobre nosotros. Se nos ha facultado para luchar con dudas y todavía ser amorosos, alegres, capaces de perdonar, somos los discípulos que Cristo nos ha llamado a ser.

  • ¿Cuándo están las dudas deteniéndole de amar o perdonar a los demás?
  • ¿Dónde puede encontrar la fuerza para seguir amando y perdonando a pesar de esas dudas?

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Estudio Bíblico, Domingo de la Trinidad (A) – 11 de junio del 2017

[RCL] Génesis 1: 1-2: 4a; Salmo 8; 2 Corintios 13: 11-13; Mateo 28: 16-20

Génesis 1: 1-2: 4a

Las historias de la creación en la Biblia son algunas de las narrativas enigmáticas y disputadas en la historia. Innumerables eruditos y ávidos lectores de las Escrituras han intentado arrojar luz sobre el significado detrás de la versión judía del origen de los seres humanos y del mundo tal como lo conocemos. En medio de todos los comentarios y críticas interesantes, la lección práctica de mayordomía, los seres humanos como criaturas de divinidad imbuida, las imágenes de Dios, capaces tanto de la destrucción como de la renovación de la creación son afirmaciones perennes y enfáticas de nuestra naturaleza como hijos de Dios.

En el texto, el mandamiento de Dios era que Adán y Eva “fueran fructíferos y se multiplicaran” y “subyugaran” y tuvieran “dominio” sobre todo ser viviente en la tierra. Creo que estas palabras sugieren un aspecto misionero de nuestra comprensión de la creación. Desde el principio, se nos ha dado la tarea de dar fruto, es decir, de producir un buen trabajo y de poner las cosas en orden, especialmente en lo que respecta al abuso frecuente de nuestros recursos naturales y a la indiferencia del bienestar del medio ambiente. Las Cinco Marcas de Misión anglicanas, que incluyen el imperativo de “esforzarse por salvaguardar la integridad de la creación y sostener y renovar la vida de la tierra” es una alusión a ese antiguo mandamiento divino de nuestro Dios Trino.

  • A los cristianos se les ha acusado ​​de estar “tan ansiosos por el cielo que se han olvidado de la tierra” y, por tanto, de ignorar la importancia del medio ambiente. ¿Cómo responderías?
  • ¿Crees que las narraciones de la creación proporcionan sólidas razones para ser mayordomos fieles de la creación de Dios? ¿Por qué o por qué no?

Salmo 8

Este salmo evoca una sensación de asombro y admiración, la que tenemos a menudo después de contemplar el resplandeciente dosel de estrellas en el cielo oscuro. La adoración humilde se inmortaliza en las palabras: “Cuando considero los cielos, las obras de tus dedos, la luna y las estrellas que has puesto en sus cursos, ¿qué es el hombre para que te acuerdes de él?” Las cautivantes complejidades del universo han capturado por mucho tiempo la imaginación de poetas y científicos por igual. El salmista no fue la excepción.

  • Muchas oraciones celtas son ejemplos de hermosas odas compuestas para la adoración de Dios como creador. ¿Has experimentado momentos particulares en los que la belleza de la naturaleza te haya movido a adorar?

2 Corintios 13: 11-13

La bendición del Apóstol Pablo: “La gracia del Señor Jesucristo, el amor de Dios y la comunión del Espíritu Santo estén con todos vosotros”, es una declaración impresionante digna de ponderarse a la luz de la Trinidad. En este pasaje, Pablo subraya la importancia de construir la comunidad: esforzarse por mantener la paz, vivir en unidad unos con otros, incluso en circunstancias difíciles.

Al leer este pasaje, reflexioné sobre la palabra comunión como un factor distintivo en la comprensión de la Trinidad. La bendición habla de toda la manifestación del amor de Dios por el Padre, siendo ejemplificado en la gracia por el Hijo y en unión por el Espíritu Santo. Esta percepción trinitaria se transmite a través de nuestras expresiones de fe. La Trinidad, entonces, es la Divina Comunión. Y participamos en la afirmación de esta comunión conmovedora en nuestra celebración de la Eucaristía como koinonia, o comunidad de fe. En la Eucaristía estamos unidos por Dios, con Dios y en Dios, donde el amor es perfeccionado.

  • La doctrina de la trinidad es difícil de explicar. Sin embargo, las tradiciones transmitidas a nosotros por nuestros predecesores en la fe nos ayudan a entenderla mejor. ¿Cuáles son esas tradiciones? ¿Crees que deben preservarse y enseñarse a la generación actual?
  • ¿La Trinidad se manifiesta verdaderamente en la Eucaristía? ¿Sí o no? ¿Por qué o por qué no?
  • ¿Cómo debemos fomentar el sentido cristiano de la comunidad en nuestro actual contexto societal de individualismo?

Mateo 28: 16-20

La fórmula trinitaria -Padre, Hijo y Espíritu Santo- es una marca peculiar de la Gran Comisión. Jesús, en este pasaje del Evangelio, da sus instrucciones finales, citando la autoridad que Dios le dio en el contexto de su resurrección. Su autoridad se hace absoluta, triunfante e infinita. A través de él, el conocimiento del Dios Trino ha perdurado.

Sin embargo, ¿por qué preocuparnos con la fórmula trinitaria? ¿La Gran Comisión seguirá siendo grande sin ella? Tal vez la gloria de Dios no pueda realizarse sin reconocer la obra distintiva de Dios Padre, Dios Hijo y Dios Espíritu Santo que culminó en la vida, muerte y resurrección de Jesucristo. Por Él, el Dios Trino es revelado.

  • Reflexiona sobre la Trinidad y cómo es una doctrina fundamental de nuestra comprensión de Dios.
  • ¿Cómo está implícita la Trinidad en el misterio pascual de Jesús?

Sunshine Dulnuan recibió el nombre por el cantante favorito de su padre, John Denver. Tiene 26 años y es seminarista de segundo año en el Seminario Teológico de San Andrés en Quezon City, Filipinas.

 

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Estudio Bíblico, Pentecostés 5, Propio 9 (A) – 9 de julio del 2017

[RCL] Génesis 24: 34-38, 42-49, 58-67; Salmo 45: 11-18; Romanos 7: 15-25a; Mateo 11: 16-19, 25-30

Génesis 24: 34-38, 42-49, 58-67

Al siervo de Abrahán se le dio una tarea difícil: salir y encontrar una esposa para el hijo de su amo, Isaac. Abrahán debió haber confiado inmensamente en su siervo para darle una tarea tan importante y que cambiara la vida. El siervo, sin embargo, no confió en su propia intuición o discernimiento para completar la tarea asignada, sino que, en cambio, se dirigió al Dios de su amo Abrahán para que lo guiara. Él oró: “Oh Señor, Dios de mi señor Abrahán, si quieres, da éxito al viaje que he emprendido” (Génesis 24:42). ¡Sabemos por el final de esta historia que la oración del siervo hizo toda la diferencia! ¿Con qué frecuencia comenzamos nuestro día abrumados por las cosas y tareas que se nos han asignado? ¿Con qué frecuencia nos preguntamos cómo vamos a tomar las decisiones correctas o lograr todo lo que se nos ha confiado? Quizás podamos aprender una lección de este desconocido siervo, que tenía la sabiduría de depositar su confianza en Dios y pedirle que hiciera triunfar la tarea que tenía ante sí.

  • ¿Comienzas el día con una oración? Si no, ¿por qué no?
  • ¿Incluyes a Dios en todas tus decisiones diarias o sólo rezas cuando tienes que tomar una decisión importante?
  • ¿Qué podría cambiar en tu vida si incluyeras a Dios incluso en las decisiones diarias más mundanas?

Salmo 45:11-18

El matrimonio, como todas las relaciones que contraemos, cambia a todas las partes involucradas. Entramos como individuos y nos unimos mediante promesas de pacto el uno al otro. Ya no somos responsables sólo de nosotros mismos, de nuestras necesidades y deseos, sino que ahora estamos implicados deliberadamente y somos responsables de las necesidades y deseos de nuestro compañero. Las relaciones exitosas implican sacrificio y compromiso para la felicidad y satisfacción de todos los involucrados. Estas son las relaciones que soportan la prueba del tiempo, que persisten y se convierten en las historias que comparten nuestros hijos y nietos. Como la princesa y el rey, cuyo nombre debe ser recordado de generación en generación (Salmo 45:18).

  • ¿Cuáles son algunas de las relaciones exitosas que has visto que te dan esperanza?
  • Las relaciones exitosas a menudo requieren sacrificio y compromiso. ¿Qué tipo de cosas has tenido que sacrificar o comprometer para tener una relación con Dios?
  • ¿Esos sacrificios y compromisos te han ayudado u obstaculizado en tu crecimiento como persona?

Romanos 7: 15-25a

Si soy sincero, soy terrible para mantener mis resoluciones de Año Nuevo. Al principio de cada año, siempre estoy tan esperanzado en la preparación de una lista de todos los grandes cambios que estoy a punto de hacer en mi vida. Pero a menudo, no soy capaz de mantener con éxito esas resoluciones, ni siquiera durante el mes de enero. No es que no quiera hacer los cambios o que no crea que los cambios sean mejores para mí. ¡De hecho, es justo lo contrario! Así que puedo comprender a Pablo cuando dice: “No entiendo mis propias obras. Porque no hago lo que quiero, sino que hago lo que detesto” (Romanos 7:15). Entonces, ¿qué esperanza hay para una persona como yo, que carece del autocontrol o la autodisciplina para llevar a cabo incluso los más simples de los cambios positivos en su propia vida? Pablo responde preguntando: “¿Quién me librará de esta condición de muerte? ¡Gracias a Dios por Jesucristo nuestro Señor!” (Romanos 7: 24-25). La respuesta es clara: nuestra única esperanza está en Jesús, que ha hecho por nosotros lo que no pudimos hacer por nosotros mismos. ¡Gracias sean dadas a Dios!

  • ¿Qué resoluciones de año nuevo hiciste este año? ¿Cuántas estás cumpliendo todavía?
  • ¿De qué manera Dios ha extendido la gracia en tu propia vida?
  • ¿Cómo podemos extender esa misma gracia a los demás en nuestra vida a quienes podríamos haber mantenido en un nivel que nunca podrían alcanzar con éxito?

Mateo 11: 16-19, 25-30

Hay un viejo dicho: Hindsight es 20/20. O, para decirlo más sencillamente, el beneficio o la efectividad de nuestras obras puede verse y considerarse con más claridad después de que ya las hemos hecho. Así, muchas de las prácticas espirituales en las que participamos no parecen tener mucho sentido en ese momento. A veces prefiero dormir el domingo por la mañana que despertarme temprano, vestirme e ir a la iglesia. Otras veces prefiero hacer algo por mí mismo a renunciar a mi día para participar en un proyecto de divulgación o evento comunitario. Es tan fácil convencernos de que nuestro punto de vista en el momento presente es el más exacto, pero a menudo, no es sino hasta que superamos nuestros propios deseos y emociones egoístas del momento presente cuando somos capaces de ver con más claridad nuestras obras. El autor de Mateo afirma esto, diciendo: “La sabiduría se conoce por sus obras”. A menudo, las cargas que parecen inconvenientes y más pesadas son las mismas cosas a las que estamos siendo llamados por Dios, que nos ha prometido sabiduría y descanso.

  • ¿Alguna vez has intentado una actividad difícil, pero has estado agradecido por ella después de lograrlo?
  • Si evitas hacer algo o participar en algo en la actualidad, ¿qué te lo está impidiendo? ¿De qué tienes miedo?

Josh Woods es actualmente un estudiante de Mdiv en su año medio en el Seminary of the Southwest.. Es también Candidato de Capellán de la Reserva de la Fuerza Aérea de Estados Unidos, preparándose para la capellanía de servicio activo después de su ordenación. Vive en Austin, TX con su esposa Laura y sus dos perros, Roxie y Ezra.

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Estudio Bíblico, Séptimo domingo después de Pascua (A) – 28 de mayo de 2017

[RCL] Hechos 1:6-14; Salmo 68:1-10, 33-36; I Pedro 4:12-14; 5:6-11; Juan 17:1-11

Hechos 1:6-14

En este punto de la Escritura, los discípulos han dedicado los más recientes años de sus vidas a seguir a Jesús. Durante esos años, han sido testigos de cosas sorprendentes: curaciones, la recuperación de la vista, abundancia a partir de nada (cinco hogazas de pan y dos peces), calma de tempestades e incluso resurrecciones de muertos. Y cuando todas sus esperanzas se hicieron trizas mientras su Mesías era conducido a la muerte, él no tardó en volver, anulando y venciendo la muerte. Ellos han visto todas los prodigios y señales, y están listos para el clímax del último suceso, el cumplimiento de la promesa, el predicho final feliz: la entrada de una nueva era y la restauración del Reino.

Pero en lugar de eso, Jesús les dice que esto es algo que Dios ha dispuesto que ocurra cuando a Él le parezca oportuno, y hasta entonces, hay una obra que hacer en la propagación de las Buenas Nuevas de Jesús a otros lugares y en llevar a todas las personas a conocerle a él en sus corazones y sus vidas.

  • ¿Cómo ves que la iglesia o parroquia a la que asistes lleva a las personas las Buenas Nuevas de Jesús?
  • ¿Recuerdas alguna ocasión en que el mensaje o la historia de Jesús realmente ‘surtió efecto’ y te afectó?

Salmo 68:1-10, 33-36

“Padre de huérfanos, defensor de viudas.” El versículo 5 del Salmo 68 contiene estas hermosas palabras. Para mí, evocan un sentimiento de calidez y de un Dios que brinda consuelo a las personas cuyas situaciones y circunstancias distan de ser cómodas. El Salmista reconoce aquí la bondad de Dios.

  • ¿Dónde se hace más evidente la presencia de Dios en tu vida?
  • ¿Puedes recordar situaciones en que las cosas parecían desalentadoras, pero Dios socorrió de alguna manera?
  • ¿Ha puesto Dios algunas personas especiales en tu vida que han estado allí en esas ocasiones?

I Pedro 4:12-14, 5:6-11

Al igual que gran parte del salmo de hoy, este pasaje de I de Pedro habla de la garantía de la bendición de Dios durante los tiempos de prueba.  En los momentos de tribulación en nuestras vidas, es bueno recordar nuestro llamado como cristianos a hablar siempre en la verdad, el amor y la comprensión, así como Jesús lo hizo con aquellos que estuvieron cerca de él. Esto no significa que tengamos que edulcorar las amargas verdades o esconder nuestras frustraciones, pero sí significa que debemos siempre tener presente el bienestar de nuestro prójimo, incluso el prójimo con quien tenemos una etapa difícil. El Diablo quiere que abandonemos a Cristo, y nos entreguemos a la insensibilidad e indiferencia hacia los demás. Resistir esta tentación exige mucha fuerza de carácter, pero afortunadamente tenemos a Jesús que nos ayuda y nos sostiene.

  • ¿Puedes recordar a alguien en tu vida que haya mostrado paciencia, amor, comprensión o resistencia?
  • De ser así, ¿de qué manera encuentras inspiración en este ejemplo personal de él o ella?

Juan 17:1-11

En este pasaje, Jesús da la promesa de la Vida Eterna a los que se entregan a él como Señor. Él también le pide a Dios que proteja a sus discípulos y los mantenga unidos.

  • Como discípulo de Jesús, ¿qué es lo que crees que te aporta armonía y unidad con tus hermanos creyentes, en tu vida y en la comunidad de la fe?
  • ¿Cuáles son algunas de tus oportunidades de crear confianza, apoyo y comprensión mutua con tus hermanos creyentes para la glorificación de Dios?

 

Andrew (Drew) Christiansen cursa el último año en el Seminario Bexley Seabury. Es postulante a órdenes sagradas en la Diócesis Episcopal de Michigan Oriental y cuenta con el respaldo eclesiástico de la Oficina del Ministerio de las Fuerzas Armadas de la Iglesia Episcopal. Drew está terminando actualmente su pasantía como seminarista en la iglesia episcopal de La Trinidad [Trinity Episcopal Church] en Wauwatosa, Wisc., una comunidad religiosa a la que él se siente afortunado de pertenecer. Drew disfruta leyendo historia, promoviendo el ecumenismo (especialmente con los luteranos) y escuchando un amplio y ecléctico repertorio de música. A él también le gusta un buen partido de skee ball.

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Estudio Bíblico, Quinto Domingo después de Pascua (A) – 14 de mayo del 2017

[RCL] Hechos 7: 55-60; Salmo 31: 1-5, 15-16; 1 Pedro 2: 2-10; Juan 14: 1-14

Hechos 7: 55-60

El ministerio, el arresto y la muerte de Jesús son eco de la historia de Esteban. Los apóstoles, que conocieron a Jesús, oraron y pusieron las manos sobre Esteban para comisionarlo en su ministerio. El trabajo de Esteban siguiendo el camino de Jesús amenazó a la estructura del poder y a las autoridades establecidas; fue arrestado, llevado ante el consejo y el sumo sacerdote, y matado.

Estos ecos continúan mientras Esteban ora para que el Señor reciba su espíritu y por aquellos que están perpetrando su horrible asesinato para que sean perdonados. La historia de Esteban, sin embargo, es más que una recapitulación de la propia historia de Jesús, como si en los paralelos Jesús pudiera ser vagamente reflejado. Incluso hasta la muerte, Esteban persevera -por el poder del Espíritu- proclamando la gloria de Dios y la presencia de Jesús a la diestra de Dios.

Aunque la mutitud puede haberse “tapado los oídos”, las palabras y obras de Esteban al proclamar a Jesús vivirán más allá de él, participando en la realidad de la resurrección prometida por Jesús. Nueva vida surgirá a medida que la Buena Nueva se extienda; recuerda que un “joven llamado Saulo” fue testigo de todos estos eventos.

  • ¿Cuándo has conocido a alguien que haya continuado proclamando a Jesús incluso ante la gran adversidad?
  • Menciona un momento en que tenías plena conciencia de la gloria de Dios.
  • ¿Cuándo las palabras y / u obras de otros proclamando a Jesús aportó nueva vida en ti? ¿Cuándo sus palabras y / u obras proclamando a Jesús aportó nueva vida a los demás?

Salmo 31: 1-5, 15-16

Líbrame, rescátame, lidérame, guíame, sálvame.

Esta selección del Salmo 31 es una oración de alivio, dirigida a la única fuente constante de fortaleza. En medio del caos, de la incertidumbre y de la opresión, Dios es refugio, roca y fortaleza. Esta es una oración de confianza y alabanza a Dios, que es fiel y cuyo amor es firme: “En tus manos encomiendo mi espíritu. . .” Estas son las palabras pronunciadas por Jesús en la cruz (Lucas 23:46) y también por Esteban en su muerte (Hechos 7:59).

Como Jesús y Esteban nos muestran, confiar y encomendarnos a Dios a menudo significa abandonar los caminos de que queremos ser liberados, rescatados, liderados, guiados y salvados. Por lo tanto, este no es un salmo fácil para orar. El encomendarnos plenamente a Dios significa confiarlo todo en el refugio del amor de Dios.

  • ¿Alguna vez has orado estas u otras palabras similares?
  • ¿Alguna vez has experimentado la liberación de Dios de una manera que no previste ni esperabas?

1 Pedro 2: 2-10

Este pasaje de la Primera Carta de Pedro habla de lo que significa ser el pueblo de Dios “elegido y precioso a los ojos de Dios”. Se nos recuerda el Pacto Bautismal que renovamos juntos en Pascua con el compromiso de “continuar en la enseñanza y la comunión de los apóstoles, en la fracción del pan y en las oraciones”.

El estudio, la oración, la adoración y la comunión son el modelo de la vida cristiana. Son las marcas de los discípulos: las huellas de los que siguen a Jesús. Y seguimos a Jesús juntos, como una comunidad; no somos sólo las personas de Dios, sino también el pueblo de Dios. Debemos comprometer nuestras vidas individuales de fe con la vida de la comunidad, buscando la “leche pura y espiritual” de la Palabra de Dios en el estudio, ofreciendo nuestra alabanza y acción de gracias en la adoración y luego proclamando “las poderosas obras” de Dios en el mundo. Siempre hay espacio para crecer entre el pueblo de Dios, somos “piedras vivas”, no un pueblo gravado en piedra.

Y hacemos todo esto de la única manera que sabemos: con la ayuda de Dios.

  • Como seguidor de Jesús, ¿cómo te dedicas al estudio, a la oración, a la adoración y al compañerismo?
  • ¿Cómo te apoya tu comunidad para vivir este modelo de vida cristiana, es decir, de vida de discípulo? ¿Cómo apoyas a tu comunidad para que viva esta vida?
  • ¿Dónde encuentras espacio para crecer en tu comunidad?

Juan 14: 1-14

Este pasaje comparte una historia -una conversación entre Jesús y sus discípulos- que tuvo lugar antes de los Tres Grandes Días, y ahora tenemos la oportunidad de escuchar la conversación con los oídos de la Pascua y los ojos de la Resurrección.

Tomás y Felipe se dirigen a Jesús con un título de respeto y deferencia: “Señor”. Reconocen quién es Jesús: el Verbo hecho carne, la luz del mundo, el pan de vida, el Buen Pastor, pero ¿realmente conocen a Jesús? ¿realmente creen?

Jesús les recuerda la relación íntima que existe entre él y el Padre: “Yo estoy en el Padre y el Padre está en mí”. Conocer a Jesús es conocer al Padre. Conocer las “obras” de Jesús es también conocer al Padre, pero todavía más, los que conocen y creen participarán en la obra del Hijo y del Padre. Esta es la obra del pueblo de Pascua: conocer y creer en Dios que mora en cada uno de nosotros y luego participar en [la realización] de la obra a la que Dios nos está llamando en el mundo.

  • ¿Qué significa creer y conocer? ¿Es lo mismo? ¿Cómo podrían ser diferentes?
  • ¿A qué obra te llama Dios en este lugar y en este momento?

 

Elizabeth Farr es candidata a las órdenes sagradas en la Diócesis de Tennessee del Este y actual seminarista Middler en el seminario de la Universidad del Sur. De siempre episcopal “desde la cuna”, Elizabeth se graduó en el 2007 en la Universidad del Sur en la Facultad de Artes y Ciencias. En su vida profesional, antes del seminario, Elizabeth sirvió como Directora de Jóvenes en Bruton Parish, Williamsburg, Virginia, y más recientemente, en El Buen Pastor, Lookout Mountain, Tennessee. Elizabeth está casada con Matthew Farr, un senior seminarista en la Escuela de Teología y recientemente ordenado diácono de transición, y tienen un hijo de dos años, Rohen.

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