Estudio Bíblico, Epifanía 3 (B) – 21 de enero de 2018

[RCL] Jonás 3: 1-5, 10; Salmo 62: 6-14; 1 Corintios 7: 29-31; Marcos 1: 14-20

Jonás 3: 1-5, 10

En este pasaje, leemos la segunda mitad de la historia de Jonás. Aquí, Jonás sigue la petición de Dios de viajar a Nínive y proclamar el juicio de Dios contra la ciudad. La gente de Nínive escucha a Jonás, se arrepienten de sus malos caminos, ayunan y se visten a sí mismos, e incluso a sus animales, con cilicio y cenizas. Al ver su arrepentimiento, Dios cede, librándolos de la destrucción.

Anteriormente, por supuesto, Jonás había rechazado la orden de ir a Nínive, huyendo a través del Mediterráneo y verse engullido por un gran pez, y tres días después ser vomitado por el pez.

El libro de Jonás es gracioso. Un hombre huye de Dios y es tragado por un pez, y luego es vomitado en la orilla, lo que lo convence que, después de todo, tal vez debería llevar a cabo la misión que Dios le había encomendado. Los animales domésticos están vestidos de cilicio. Y cuando Dios cede, su profeta está enojado porque ha quedado como tonto.

El libro es divertido, pero también es una historia sobre la persistente llamada de Dios y la amplitud de su misericordia.

  • ¿Alguna vez has intentado evadir la llamada de Dios, solo para volver a encontrarte en el lugar donde comenzaste?
  • ¿Qué opinas del humor de la historia? ¿Podemos usar el humor para entender mejor a Dios?

Salmo 62: 6-14

El tema principal del Salmo 62 es una petición a confiar en Dios, más allá de los poderes y de las riquezas de este mundo.

Pero el salmo es más que una petición a la confianza. También es un poema. “Solo por Dios, mi alma en silencio espera”, comienza con un lenguaje poético.

El alma del salmista puede esperar en silencio, sin problemas y sin ansiedad, porque es a Dios a quien se le espera: se le espera con perfecta confianza.

En el lenguaje del salmo, Dios es roca y salvación, roca fuerte y refugio, fortaleza, fuente de poder y el destinatario apropiado del amor, la esperanza y la confianza firmes.

  • ¿Cómo puedes cultivar la actitud del salmista, de esperar a Dios con tu alma en silencio?
  • ¿Qué significa confiar en Dios como roca fuerte y refugio, y poner tu amor, esperanza y confianza en Dios?

1 Corintios 7: 29-31

Pablo escribe extensamente a la iglesia de Corinto sobre el matrimonio y el divorcio y otras relaciones sociales. Muchos de sus consejos pueden parecernos anacrónicos hoy en día, pero subyace e informa a todo lo que escribe dando la sensación de que el tiempo se ha acortado y el mundo está desapareciendo. Para Pablo, esta visión escatológica presta urgencia a la vocación de todos los cristianos a dedicarse al Señor, más allá de cualquier obligación terrenal. “Quienes se ocupan del mundo” deben actuar “como si no tuvieran ninguna relación con él”.

  • Dados los muchos cientos de años que han pasado desde que Pablo escribió a los corintios, ¿podemos recuperar la urgencia de la visión de Pablo de un mundo que incluso ahora está pasando?
  • ¿Qué podría significar para cada uno de nosotros mantener a la ligera las cosas de este mundo y poner nuestra confianza en Dios?

Marcos 1: 14-20

El pasaje del Evangelio de hoy toca temas de llamadas y de un mundo que pasa y que también se pueden encontrar en las otras lecturas del día.

Jesús proclama la venida del reino de Dios y pide a los que le oyen que se arrepientan, se conviertan, y crean en las buenas nuevas.

Jesús llama a Simón y Andrés, Santiago y Juan, de su trabajo como pescadores. Los cuatro hombres lo siguen inmediatamente, abandonando las redes, la familia, los trabajadores contratados y los barcos de pesca que aún flotan en el mar. Esta es una historia de una respuesta a la llamada de Dios que suena muy diferente de la obediencia lenta y reacia de Jonás.

  • ¿Qué deberíamos abandonar para seguir a Jesús? ¿Y podemos esperar hacerlo con la rapidez de Simón, Andrés, Santiago y Juan?
  • ¿Qué llamadas escuchamos en nuestras propias vidas? ¿De qué maneras estamos llamados a seguir a Jesús en nuestro propio tiempo? 

Este estudio bíblico fue escrito por Margaret McGhee en el seminario teológico de Berkeley en Yale en New Haven, Connecticut.

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Estudio Bíblico, Epifanía 2 (B) – 14 de enero de 2018

[RCL] 1 Samuel 3: 1-10 (11-20); Salmo 139: 1-5, 12-17; 1 Corintios 6: 12-20; Juan 1: 43-51

Un tema general de las lecturas de este domingo es cómo recibimos a Dios y lo que hacemos como resultado.

1 Samuel 3: 1-10 (11-20)

Una línea de pensamiento en la teoría del aprendizaje moderno es que se necesita estar expuesto a un mensaje tres o más veces para que lo entendamos o lo comprendamos por completo. Para el profeta Samuel, esas tres veces suceden a la vez, justo antes del amanecer, en el tabernáculo que sostiene el arca de la alianza. La palabra del Señor todavía no se le había revelado, es decir, aún no había obtenido sus poderes proféticos, por lo que oye las llamadas tres veces, pero aún no las comprende. Acude al anciano Eli y, usando un lenguaje que recuerda a Moisés y a la zarza ardiente, declara simplemente: “Aquí estoy”, cada vez. Eli rápidamente se da cuenta de la fuente de la llamada y le da instrucciones específicas al joven Samuel para que Dios sepa que Samuel está escuchando. La respuesta de Dios retoma el tema de escucha y las profecías de una manera que “hará que los oídos de cualquiera que escuche se estremezcan”.

  • ¿Dónde oyes que la voz de Dios te llama hoy? ¿Puedes escuchar, oírla? ¿Cómo podrías encontrar espacio para oír mejor esa llamada, y qué podrías hacer para responder?

Salmo 139: 1-6, 13-18

Las notas en la Nueva Biblia Anotada de Oxford sugieren que este salmo es único ya que es una “petición individual… que registra la experiencia individual de Dios”. Estar solo en el antiguo Cercano Oriente hubiera sido una experiencia igualmente aterradora e inspiradora, sin la seguridad de la luz artificial y la vivienda confortable que hoy damos por sentado. El salmista representa a Dios como una presencia intimidante que está más allá de su capacidad de comprensión y, al mismo tiempo, una deidad cálida y nutritiva que “me tejiste en el útero de mi madre”. La combinación produce un mensaje general de tranquilidad: tranquilidad de que él o ella es parte de toda la creación de Dios y, como en el Génesis, que la creación es “buena”.

  • ¿Dónde encuentras tu experiencia personal de Dios? ¿Es en el temor de una tormenta o una vista majestuosa, o en la inocencia de la risa de un niño? ¿Cómo te proporciona esa experiencia tranquilidad?

1 Corintios 6: 12-20

Pablo abre esta parte de su carta a los Corintios con una nueva declaración de su lema “todo vale”: “Todas las cosas me son lícitas”. Me recuerda un refrán popular de mi adolescencia: “Si se siente bien, hazlo”. Incluso recuerdo una canción con ese estribillo: “Si se siente bien hazlo, hazlo si es lo que sientes”. Y, aunque esa llamada hedonista pueda sonar atractiva para un cerebro adolescente inmaduro, rápidamente me di cuenta que sería una forma de vida insostenible.

Pablo sugiere algo similar, y enmienda el eslogan corintio con: “pero no todas las cosas son beneficiosas”, beneficiosas para el individuo y, más importante aún, para la comunidad de la iglesia en Corinto. Como cuerpos de Cristo, los llama a tratar a sus comunidades físicas y espirituales con cuidado, para no contaminarlos, porque ya no son suyos, sino de Dios. Y eso los llama a ellos, y a nosotros, a un nivel mucho más elevado.

  • ¿Hay momentos de tu vida en los que has estado ‘dominado’ (versículo 6:12) y no has podido estar completamente abierto a Dios? ¿Cómo podrías abrir ese espacio, solo o en la comunidad de tu iglesia?

Juan 1: 43-51

Los eventos se están sucediendo rápidamente en esta parte del Evangelio de Juan. Jesús se dirige hacia Galilea, llevándose a Felipe consigo. Felipe, convencido del carácter mesiánico de Jesús, insta a Natanael a unirse. “No tan rápido”, puede que Natanael pensara, mientras cuestiona el derecho de nacimiento de Jesús. No está seguro de que Jesús sea del lugar correcto, de la tribu correcta, y esto se interpone en su camino. Pero en lugar de cerrarse, se mantiene abierto y, como resultado, se sorprende. Jesús sabe cosas sobre Natanael que cualquier humano común no podría. Y este simple signo es todo lo que Natanael necesita para proclamar a Jesús, Hijo de Dios y Rey de Israel. Al permanecer abierto, Natanael está listo para ver los signos más extraordinarios imaginables.

  • ¿Cómo permitimos que las cosas superficiales, como el lugar de nacimiento, el alma mater o el acento, nos impidan ver a otro realmente? ¿Dónde nos estamos perdiendo la presencia de Cristo hoy en nuestras vidas porque no estamos abiertos, nos dejamos ver y nos asombramos?

Este estudio de la Biblia fue escrito por Gregory Warren del Seminario del Suroeste en Austin, Texas.

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Estudio Bíblico, Epifanía 1 (B) – 7 de enero de 2018

[RCL] Génesis 1: 1-5; Salmo 29; Hechos 19: 1-7; Marcos 1: 4-11

Génesis 1: 1-5

En el comienzo de la creación de Dios, las Escrituras dicen que “las tinieblas cubrieron la faz del abismo, mientras que el soplo de Dios se movía sobre la faz de las aguas”. La palabra soplo traducida aquí es la palabra hebrea ruach, que puede referirse ambiguamente al viento, al aliento o al Espíritu. Flotó es del hebreo rahaf, que significa “flotar  [en el aire]”, como un pájaro que se posa sobre su cría. El aliento de Dios se cierne, y la palabra de Dios habla [crea] luz y materia en el ser. Al principio, el Padre, el Espíritu y la Palabra cooperan para crear el mundo en sabiduría, ¡y fue bueno! La Iglesia más tarde reconocería una epifanía -una revelación- de Dios, la Santísima Trinidad en este pasaje. Cuando Dios habla [crea] la luz y la materia desde la ausencia de forma y el vacío, podemos vislumbrar quién es Dios en sí mismo y cuál es su plan.

  • El primer versículo de Génesis también podría ser traducido: “En el principio, cuando Dios comenzó a crear los cielos y la tierra…” ¿Cómo podría afectar esto tu comprensión de este pasaje?

Salmo 29

Al comienzo del Salmo 29, el pueblo de Dios está llamado a reconocer la gloria y la fortaleza de Dios: el peso de su presencia y el dominio absoluto de su poder. ¡Este Dios es poderoso, bello, creativo y, francamente, peligroso! “La voz del Señor quebranta los cedros; el Señor quebranta los cedros del Líbano”, y “el Señor retuerce los árboles de roble”. “El Señor entronizado sobre el diluvio”, es decir, él es el Rey eterno que reina desde el cielo, entronizado sobre las “aguas superiores” sobre la cúpula del cielo. Este mismo Dios le ha dado a su pueblo su propio Nombre personal (que el salmista usa aquí liberalmente), y ha colocado su dirección personal en su medio geográfico. El Dios que ha hecho todo esto seguramente también le dará fuerza y ​​paz a su pueblo. ¡Estos son privilegios increíbles! La única respuesta adecuada a este favor no solicitado del Dios Creador Todopoderoso es correr a su templo, confesarlo por lo que realmente es en presencia de su pueblo, y “adorar al Señor en la hermosura de su santidad”. Haciendo eso, nosotros como Iglesia nos convertimos en el signo de su presencia hermosa y santificadora para el mundo. 

  • ¿Cómo puede tu reflexión sobre la gloria y fuerza del Señor afectar tu adoración?
  • ¿Qué significa adorar al Señor en la hermosura de su santidad? ¿Cómo es la santidad hermosa?

Hechos 19: 1-7

La vocación de Juan fue preparar al pueblo para Cristo, y al hacerlo, resume y cumple todo el antiguo pacto, cuyo propósito era señalar a Jesús. La predicación y el bautismo de Juan “preparan el camino del Señor” y “dan conocimiento de la salvación al pueblo [de Dios] por el perdón de sus pecados”. Juan no era esa luz de la que él predicaba, sino que estaba testificando a esa luz, el “amanecer de lo alto [que] nos sobrevendrá”. Aun así, el bautismo de Juan preparaba al pueblo llamándolo al arrepentimiento, un cambio completo de vida a la luz del que viene, “cuya correa de sandalias [Juan no] era digno de desatar”, que vendría a juzgar a todo el mundo y liberar a su pueblo de las manos de sus enemigos. Pero es el bautismo en el nombre de Jesús el que hace lo que Juan solo anticipó: las promesas de Dios (Jeremías 31: 30-34, Ezequiel 36: 25-27, Joel 2:28) para hacer un nuevo pacto donde a la gente se le dará un nuevo corazón con el cual amarlo y obedecerlo, y donde derramaría su Espíritu profético sobre toda carne. 

  • Algunos cristianos a veces son acusados ​​de vivir como si “ni siquiera hubieran oído que hay un Espíritu Santo”, o de que hay poca evidencia de la presencia renovadora, creativa y santificadora del Espíritu en sus vidas, a pesar de que fueron bautizados en el nombre de la Trinidad ¿Cómo podríamos acercarnos, como Iglesia y como individuos, a la plenitud de la vida en el Espíritu que se nos ha dado en nuestro bautismo?

Marcos 1: 4-11

Esta escena del bautismo de Jesús en el Jordán por Juan atrae nuestra atención hacia el principio de la Sagrada Escritura, donde Dios, su Espíritu y su Palabra estaban presentes en la profundidad primordial, y comenzó la creación. Cuando Jesús surge de las aguas, se “abren” los cielos para que podamos ver por un momento lo que está más allá del velo. Vemos al Espíritu descender como una paloma sobre él, y la voz del Padre aprobando a Jesús como su hijo amado. Aquí una vez más hay una epifanía, que sugiere misteriosamente la identidad divina de Jesús el hombre.

Incluso cuando Jesús se identificó humilde y plenamente con el pueblo de Israel que había sido bautizado (por así decirlo) en el Mar Rojo, que una vez estuvo cautivo en Egipto y actualmente cautivo del pecado, se revela como el Dios poderoso de Israel. Cuando somos bautizados en el nombre de la Trinidad, nos identificamos plenamente con Jesús, incluso cuando se identificó plenamente con nosotros y nuestra condición humana, y todo lo que la voz del Padre declaró acerca de Jesús se convierte en verdad de nosotros como hijos e hijas adoptivos. Recibimos su Espíritu santo y vivificante y nos convertimos en parte del Cuerpo glorificado de Jesús y somos liberados de nuestro cautiverio anterior al pecado y a la muerte. En esta escena se revela el cumplimiento del propósito de la obra creadora de Dios.

  • ¿Qué es lo que más necesitamos oír que la voz del Señor nos diga para vivir en la plenitud de los propósitos que Dios tiene para nosotros?
  • Lee Génesis 22: 1-2. ¿Cómo podría ayudarnos este pasaje a comprender la lectura del Evangelio de hoy?

Ryan Jordan es actualmente “middler” en el seminario teológico Nashotah House, proveniente de la Diócesis Episcopal del Río Grande. Se graduó previamente en el North Central College en Naperville, Illinois, con una licenciatura en Estudios de Asia Oriental y Japón, y de St. John’s College en Santa Fe, Nuevo México, con una Maestría en Artes Liberales. Está casado con su maravillosa esposa de cuatro años, Mallory, y tiene dos gatos en casa.

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Estudio Bíblico, Navidad 1 (B) – 31 de diciembre de 2017

[RCL] Isaías 61: 10-62: 3; Salmo 147 o 147: 13-21; Gálatas 3: 23-25; 4: 4-7; Juan 1: 1-18

Isaías 61: 10-62: 3

Está claro en la profecía dada a Isaías que Dios tiene la intención de que su pueblo Israel sea un faro para otras naciones. Las imágenes fuertes de “guirnaldas”, “joyas”, “corona” y “diadema” indican una riqueza que Dios otorga a aquellos que le son fieles. Pero estas riquezas adornan a su pueblo con un propósito único: están destinadas a ser una señal para aquellos que aún no conocen al Dios de Israel. Los dones que Dios amablemente le da a su pueblo están destinados a atraer a otros a una relación con él. La salvación que recibimos del Padre no se entiende como una reivindicación de nosotros mismos frente a los que están pereciendo, sino como un medio para llevarles la salvación. Dios tiene la intención de que Israel sea una antorcha que ilumine el camino a los demás.

  • ¿Qué regalos te ha otorgado Dios? ¿Cómo podrías usar esos dones para atraer a otros a Dios? 

Salmo 147 o 147: 13-21

El Salmo 147 es un canto de alabanza y acción de gracias que expresa directamente cómo Dios es fiel en cumplir sus promesas a su pueblo. Aquellos a quienes él es fiel están llamados a adorarlo. Nuestra adoración a Dios es todo lo que podemos ofrecer en agradecimiento por la renovación de la vida y la abundante provisión que recibimos de él.

  • “Palabra” se usa en los versículos 16, 19 y 20. ¿Cuán poderoso es el significado de la “palabra” que varía entre estos tres versículos?
  • ¿De qué manera la venida de la Palabra de Dios en la persona de Jesucristo, que ha sido revelada a todas las naciones, afecta nuestra comprensión de la cualidad de “elegido” del pueblo de Dios?

Gálatas 3: 23-25; 4: 4-7

La epístola de Pablo a la Iglesia de Galacia reconoce tanto el mérito como las limitaciones de “la ley”: antes de la venida de Cristo, la ley era el medio del pacto y la relación entre Israel y Dios. La ley era el medio previo para reclamar a Dios como Padre, pero a través de su hijo, ahora podemos reivindicar en un sentido más verdadero ser hijos e hijas de Dios el Padre. Debido a que la Palabra de Dios ha tomado nuestra carne humana, nuestra humanidad es libre de unirse al Padre de una manera nueva.

  • ¿Nuestra reivindicación de Dios Padre nos libera de nuestra responsabilidad con respecto a su ley?
  • ¿De qué somos herederos? ¿Qué responsabilidades tiene esa herencia sobre nosotros?

Juan 1: 1-18

El relato del Evangelio de Juan varía mucho de los relatos de los evangelios sinópticos (Mateo, Marcos y Lucas). Mucho más preocupado por las nociones teológicas que por las narrativas que siguen las otras tres versiones, su prólogo salta de pies a cabeza en aguas profundas. Gran parte de nuestra comprensión de la relación entre el Padre y el Hijo, tal como se expresa en los credos de la Iglesia, se extrae directamente de este prólogo. Recordando la historia de la creación del Génesis, Juan nos asegura la naturaleza y la autoridad de la Palabra que toma sobre sí nuestra carne humana, para que él pueda vivir entre nosotros y para que vivamos de verdad. La Palabra hecha carne en la persona de Jesucristo nos llama a crecer en la vida que quiere para nosotros y a aceptar a Dios como nuestro Padre. Como en la carta a los gálatas, vemos que el Hijo ha venido a cumplir lo que la ley no podría realizar: la verdadera relación con Dios el Padre.

  • ¿Qué quiere decir Juan cuando escribe: “Vino a lo que era suyo, y su propia gente no lo aceptó?” ¿Cómo podría relacionarse esto con las declaraciones sobre “la ley” tanto en Juan como en Gálatas?
  • ¿De qué manera nuestras vidas en Cristo dan testimonio de su poder? ¿Cuál es una manera concreta de testificar a la luz de Cristo?

El reverendo Andrew Cruz Lillegard es diácono de transición que reside canónicamente en la Diócesis de Eau Claire, Wisconsin. Actualmente en su último año del programa M. Div., vive con su esposa (Theresa) y sus dos hijos (Christopher y Wyatt) en el hermoso campus del seminario teológico Nashotah House en Nashotah, Wisconsin, donde ejerce como sacristán y presidente de Student Commons. Rindiéndose a un llamado de Dios en la mitad de la vida, Andrew y Theresa discernieron un camino que requeriría vender su casa e instalarse en una vida de comunidad intencional en el seminario. Mientras que Andrew es el único nativo de Wisconsin que actualmente asiste a la Casa Nashotah, él y su familia se preparan para dejar su estado después de la graduación (mayo de 2018) y responder más a la llamada de Dios. Cuando no está dedicado a las exigencias de la escuela, Andrew pasa tiempo con su familia, especialmente en la pesca y disfruta de una amplia variedad de géneros cinematográficos.

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Estudio Bíblico, Adviento 4 (B) – 24 de diciembre de 2017

[RCL] 2 Samuel 7: 1-11, 16; Salmo 89: 1-4, 19-26; Romanos 16: 25-27; Lucas 1: 26-38

2 Samuel 7: 1-11, 16

Mientras que David tiene en mente lo que la mayoría de la gente concebiría al escuchar la palabra “templo”, Dios parece estar pensando en algo totalmente diferente. Esto es especialmente claro cada vez que leemos este pasaje a la luz del Nuevo Testamento. David desea construir un edificio para el Señor. Sin embargo, vemos que Dios se resiste a la idea, no porque no le guste la idea en general, sino porque David no es el elegido para esta tarea, y la noción de templo implica más que un edificio físico. Los autores del Nuevo Testamento y los Padres y Madres de la Iglesia leerían luego este pasaje tipológicamente, representando el cuerpo humano como el templo de Dios. María ciertamente participó en esta construcción al llevar a Jesús, la persona en quien habita la plenitud de Dios. Jesús también construye el templo de Dios fuera de la Iglesia. El significado de todo esto no es que Dios no quiera un templo en el cual habitar, sino que los planos de David no se alinean del todo con los de Dios. Veremos que Dios prefiere los cuerpos humanos sobre los edificios inanimados.

  • ¿Cómo debemos tratarnos a nosotros mismos sabiendo que nuestros cuerpos son templos para Dios, y cómo debería impactarnos esta noción sobre cómo nos relacionamos con los demás?

Salmo 89: 1-4, 19-26

Cada vez que escuchamos la palabra “fidelidad”, podríamos apresurarnos a atribuirla a un atributo meramente humano. Pensamos mucho sobre la fidelidad dentro de nuestras relaciones y dentro del matrimonio. Reflexionamos sobre nuestra propia fidelidad a Dios y a la Iglesia. Si bien no hay nada de malo en esas consideraciones, tendemos a olvidar el pensar en la fidelidad de Dios hacia nosotros. Es la fidelidad que Dios tiene con nosotros lo que sirve como precondición para nuestra fidelidad hacia él. Antes de elegir a Dios, Dios ha decidido ser para nosotros. Nuestras expresiones de fe a Dios no son la iniciación de una relación: son la respuesta a un Dios que se ha dedicado a nosotros todo el tiempo. Optó por ser para nosotros incluso antes de que existiéramos. Tú y yo estamos incluidos en la promesa que Dios le hizo a su pueblo en la antigüedad. El dominio de Dios ciertamente se ha extendido y, como con una sola voz, le decimos a Dios: “Tú eres mi Padre, mi Dios y la roca de mi salvación”.

  • Compara cuánto piensas en tu fidelidad y cuánto piensas en la de Dios. ¿En qué crees que deberías pasar más tiempo pensando?

Romanos 16: 25-27

En esta doxología, Pablo quiere que elevemos nuestros corazones al Dios que puede fortalecernos “de acuerdo” con tres cosas diferentes, y estos tres puntos de acuerdo forman una interesante progresión de pensamiento. Parafraseando, Dios nos fortalece de acuerdo con el anuncio del Evangelio, de acuerdo con el misterio revelado de Cristo (que ahora incorpora a los gentiles), y de acuerdo con el mandato santificador de Dios. El movimiento va de la mera recepción del Evangelio, a la reinterpretación de las Escrituras del Antiguo Testamento a la luz del misterio revelado (y contemplando al Cristo cósmico a la luz de esta revelación), luego a la vida de obediencia que forma la respuesta a estas cosas. Si vamos a sumergirnos en la sabiduría del “único Dios sabio”, debemos mantener unidas estas dinámicas. La sabiduría de Dios no nos permitirá simplemente recibir el Evangelio y no hacer nada con él, ni nos permitirá ser negligentes con la inclusión de todo tipo de personas en la Iglesia mientras buscamos vivir vidas de obediencia. La sabiduría de Dios mantiene todas estas dinámicas íntimamente juntas. Deberíamos hacer lo mismo.

  • ¿Cuál de estas dinámicas te ha fortalecido en tu camino de fe? ¿A cuál deberías prestar más atención?

Lucas 1: 26-38

En el Evangelio de Lucas, la historia de Jesús no comienza donde uno podría suponer que debería comenzar. No comienza con Jesús. Más bien, la historia de Jesús comienza con su madre. Si bien podemos estar tentados a leer nuestras propias afinadas suposiciones teológicas en esta historia, sería bueno leer el texto por lo que dice y no por lo que esperamos que diga. En otras palabras, la Encarnación no es el tema central de este pasaje, ni Lucas trata de convencernos de que María es la Theotokos (“Portadora de Dios”), aunque ciertamente se pueden inferir aspectos de estas ideas. Por el contrario, Lucas quiere que pongamos nuestra atención en el hecho de que Dios ha usado al más humilde de los seres humanos para cumplir su voluntad divina. Lucas nos hará meditar sobre la respuesta de María a Dios (su disposición a decir: “Cúmplase…”), y tal vez sea esta actitud preexistente la que le haya otorgado el título de “favorecida”, incluso antes de que el niño fuera concebido en su matriz.

  • ¿Qué importante es el “cúmplase” de María, y cómo mejora nuestra manera de pensar acerca de la Encarnación?
  • ¿Cuán significativo es que Dios no eluda la participación humana para lograr su voluntad divina?

TJ Humphrey es un Middler en la Casa Nashotah y quiere la ordenación a través de la Diócesis de Milwaukee. Antes de llegar a la Casa Nashotah, ejerció como Director de la Juventud y Pastor comisionado de la Iglesia Cristiana Reformada en el área de St. Louis. Es un ávido lector, especialmente en obras que se ocupan de la ontología relacional, la teología litúrgica y la vida eclesial de la Iglesia. Para divertirse, a TJ le encanta pasar tiempo con su familia, viajar, ir de mochilero por las montañas, ver un buen juego de hockey, beber un buen bourbon y geek con un buen libro de teología.

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Estudio Bíblico, Adviento 3 (B) – 17 de diciembre de 2017

[RCL] Isaías 61: 1-4, 8-11; Salmo 126; 1 Tesalonicenses 5: 16-24; Juan 1: 6-8, 19-28

Isaías 61: 1-4, 8-11

Supongamos que te pregunto qué significa ser salvado ¿Podrías explicar la salvación como una realidad fija, un cambio ontológico progresivo, o quizás como algo más dinámico y fluido? En mi juventud, si me hubieran presentado esta pregunta, mi respuesta podría haber sido algo como esto: “La salvación significa que Dios ha perdonado mis pecados y ahora puedo ir al cielo una vez que esta vida haya terminado”. Si bien esto puede ser una buena respuesta, ¿es completa? Más específicamente, ¿consiste la buena nueva de la salvación que Dios nos ofrece a través de Cristo simplemente en limpiar nuestras pizarras para que podamos ir al cielo cuando muramos? Esta visión de la buena nueva de la salvación disminuye su poder más inmediato y aparentemente lo reduce a una entrada que solo se necesita obtener en algún momento, antes de pasar de esta vida a la siguiente. ¿Qué pasaría si tomáramos en serio las palabras del profeta de Isaías en el capítulo 61 y comenzamos a replantear nuestra comprensión de la salvación como algo que se apodera de nuestras vidas en el aquí y ahora, transformándonos dinámica y progresivamente en la imagen de Dios?

  • ¿Cómo ha cambiado tu visión de la salvación a lo largo de tu vida?
  • ¿De qué manera podría cambiar tu forma de ver la salvación transformar tu vida en el aquí y ahora?

Salmo 126

A través de los avances tecnológicos de nuestro contexto moderno, poseemos el potencial sin precedentes de estar conectados a los demás, pero, a menudo, incluso con la gran cantidad de plataformas de medios sociales y dispositivos de Internet portátiles con que contamos, estamos más desconectados que nunca. Esto es especialmente cierto en Estados Unidos, donde la cultura otorga un alto valor a la autosuficiencia y al rudo individualismo. Entonces, no es sorprendente, cuando leemos un pasaje de las Escrituras, como este salmo, que habla de una experiencia corporativa de dolor, redención y alegría, cuando podríamos encontrarnos luchando por relacionarnos en la práctica. El salmista, sin embargo, nos desafía a vernos conectados con otros en medio de nuestro tiempo de lucha y buscar juntos la restauración de Dios en unidad. La tristeza de alguna manera se vuelve más soportable cuando se comparte con los demás. Del mismo modo, la alegría y la celebración de la superación se vuelven mucho más dulces cuando se comparten.

  • En tu vida, ¿puedes pensar en un momento de gran lucha que finalmente superaste?
  • ¿Pasaste por ese momento solo o fue compartido con otros?
  • Si fue compartido con otros, ¿cómo cambió tu experiencia?

1 Tesalonicenses 5: 16-24

“Ama a tu enemigo”. “Si alguien te golpea en la mejilla derecha, gira la otra también”. La Escritura está llena de órdenes exageradas y esta exhortación no es diferente. El predicador insta a la audiencia a “regocijarse siempre”, “rezar sin cesar” y “dar gracias en todas las circunstancias”. Solo una de estas exigencias sería lo suficientemente difícil para cualquiera de nosotros, pero intentar vivir las tres ¡sería aparentemente imposible! Los primeros cristianos, sin embargo, creían que el regreso de Jesús era inminente y, debido a esto, querían enmarcar sus tareas y responsabilidades diarias de una manera que asegurase que siempre estarían listos para su regreso. Quizás, comprensiblemente, nuestras expectativas estén atenuadas después de dos mil años de espera, sin embargo, me pregunto cómo cambiarían nuestras vidas si enmarcamos nuestras vidas y prácticas diarias con la expectativa de que Jesús regresa hoy, como quiera que eso parezca. Mientras tanto, permitámonos, como nos recuerda el predicador, “aferrarnos a lo que es bueno; abstenernos de toda forma de mal”.

  • La práctica de una vida de oración “sin cesar” ¿cómo cambiaría la forma en que experimentamos e interactuamos con los demás?
  • Si supieras que Jesús volvería mañana, ¿cómo podría cambiar tu comportamiento o tu visión del mundo?

Juan 1: 6-8, 19-28

Una de mis cosas favoritas de ir a ver una película es ver los tráilers de las próximas películas que aún no se han lanzado. Hay algo poderoso en recibir una visión parcial de algo que está por venir, pero todavía no. De vez en cuando, un avance realmente despertará mi interés, y a medida que mi anticipación aumenta, me encontraré haciendo una investigación en línea sobre la producción de la película y los trabajos anteriores del escritor o director. La anticipación genera expectativas, preparándonos para recibir mejor la totalidad del producto final cuando finalmente llega. Del mismo modo, Juan el Bautista no era la luz, sino que bajaba a la orilla del río todos los días para bautizar a los que estaban dispuestos y a testificar de la luz que vendría y que cambiaría el mundo. En esta época del año, recordamos su testimonio ya que también nosotros esperamos la llegada de la luz que nos ha traído el regalo de la salvación y ha cambiado nuestras vidas, para siempre.

  • ¿Alguna vez has sabido que algo bueno estaba a punto de suceder, pero no estabas seguro de cuándo finalmente ocurriría?
  • ¿De qué manera la vida en anticipación y la expectativa del bien venidero afectan tu vida diaria? 

Josh Woods es actualmente estudiante de M.Div. en su último año en el Seminario del Suroeste. También es Capellán Candidato para la Reserva de la Fuerza Aérea de Estados Unidos, se está preparando para el ministerio parroquial y la capellanía de reserva después de su ordenación. Vive en Austin, Texas, con su esposa Laura y sus dos perros, Roxie y Ezra.

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Estudio Bíblico, Adviento 2 (B) – 10 de diciembre de 2017

[RCL] Isaías 40:1-11; Salmo 85:1-2, 8-13; 2 Pedro 3: 8-15a; Marcos 1: 1-8

Isaías 40: 1-11

Muchos eruditos identifican este oráculo como el comienzo del “Segundo Isaías” (Isaías 40-55), en el cual un discípulo del profeta, anterior al Isaías de Jerusalén, retoma algunos de los temas de los oráculos registrados en el “Primer Isaías” (Isaías 1- 39) y los aplica a la experiencia posterior del exilio del siglo VI AC en Babilonia. El tema abrumador de estos capítulos es el consuelo frente a la desesperación; el profeta habla desde una sensación de feliz certeza de que el pueblo de Israel será restaurado a su tierra natal.

Este mensaje del amor pastoral y tierno de Dios ha inspirado a generaciones de poetas; muchos episcopales lo conocen bien por el himno de Catherine Winkworth, Consuelen, consuelen a mi pueblo [Comfort, Comfort Ye My People]” (Isaías 40:1).

  • ¿Dónde ves personas en el exilio en tu vida? ¿En nuestro mundo? ¿Cómo puedes proclamar un mensaje de consuelo y consolación, aun cuando permanezcas en medio de la desesperación?
  • ¿Qué significa “preparen en el desierto un camino para nuestro Dios” (v. 3)? ¿Cómo podemos hacer caminos en nuestras iglesias para que Dios pase?

Salmo 85:1-2, 8-13

El Salmo 85 conecta con los temas del perdón y el consuelo en Isaías 40. Conlleva un equilibrio interesante entre el pasado y el presente, desde “Has restaurado la buena suerte de Jacob” (v. 1) hasta “El Señor ciertamente otorgará prosperidad”. (V. 12). ¿Dios ya restauró al pueblo o Dios lo restaurará en el futuro? La misma tensión del pasado / futuro aparece en la segunda carta de Pedro 3 y en Isaías 40. Este salmo, como muchos otros, le recuerda a la gente que lo canta o lo escucha, el trabajo de salvación de Dios en el pasado, como parte de una oración para que Dios haga lo mismo en el presente.

  • ¿Cómo ha actuado Dios en tu vida en el pasado? ¿Cómo te da esto esperanza para el futuro?

 2 Pedro 3: 8-15a

Incluso en los primeros años de la Iglesia, cuando todavía se escribían algunas partes del Nuevo Testamento, muchas personas a quienes se les había enseñado a esperar el regreso inminente de Jesús estaban preocupadas. Mientras los estudiosos debaten si esta carta fue escrita por el Pedro histórico (en los años 60 DC) o por un cristiano posterior escribiendo en el lugar de Pedro (en el siglo II DC), el problema es el mismo. Han pasado años, ¿dónde está Jesús?

El autor de la segunda carta de Pedro intenta consolar a estos cristianos, diciéndoles que el tiempo de Dios no es como nuestro tiempo. Justo antes de este pasaje, el autor ha alentado a su audiencia a ignorar a los que se burlaban cuando decían: “¿Dónde está la promesa de su venida?” En cambio, el autor los exhorta a que recuerden que Jesús podría regresar en cualquier momento y que deberían vivir en paciente “santidad y piedad” (v. 11).

  • El autor dice que Dios es paciente porque Dios “no quiere que ninguno perezca, sino que todos procedan al arrepentimiento” (versículo 9). ¿Cómo encaja esto con lo que sabes sobre el evangelismo y la relación de los cristianos con las personas de otras religiones?
  • Piensa en un momento en el que hayas sufrido. ¿Encontrarías consolador el mensaje de la paciencia de Dios? ¿Por qué o por qué no?

Marcos 1: 1-8

Los primeros versículos del Evangelio de Marcos preparan el escenario para toda la historia de la vida de Jesús. Marcos es el evangelio más antiguo, y los eruditos creen que Mateo y Lucas recurrieron a él. Comienza tarde en la vida de Jesús, al comienzo de su ministerio. El primer versículo anuncia el tema de la “buena noticia de Jesucristo, el Hijo de Dios”. “Cristo” y “el Hijo de Dios” tienen connotaciones políticas en su contexto original que pueden ser oscuras para las congregaciones americanas modernas. “Cristo” es bien conocido como la traducción griega del término hebreo “mesías”, o “ungido”, que se refiere a un rey o sacerdote. “Hijo de Dios” no era un término “teológico” en nuestro sentido moderno, sino uno de los títulos políticos de los emperadores romanos desde Augusto.

  • ¿Por qué son “buenas noticias” que Jesús es el Cristo, el Mesías, el Rey, el Hijo de Dios? ¿Qué significa difundir esas noticias en nuestro mundo de hoy?
  • El evangelio usa dos de los versículos de la lectura de hoy de Isaías para presentar a Juan el Bautista, que es él mismo “una voz que grita en el desierto”. Si escuchases acerca de un Juan Bautista moderno, comiendo insectos y predicando en el desierto, ¿Cómo responderías?

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Estudio Bíblico, Adviento 1 (B) – 3 de diciembre de 2017

[RCL] Isaías 64: 1-9; Salmo 80: 1-7, 17-19; 1 Corintios 1: 3-9; Marcos 13: 24-37

Isaías 64: 1-9

En este primer día del año litúrgico, recordamos quiénes somos como hijos de Dios, en total necesidad de la misericordia de Dios. En Isaías, esta realidad apunta a un tema subyacente del Adviento: nuestra esperanza colectiva de que Dios dirija nuestra separación de él, “ojalá rasgaras el cielo y bajaras” (v. 1) y nos “consideraras” (v. 9). ¡Lo importante aquí está en el primer verso que es un deseo condicional, que no es lo mismo que lo “hará”! No tenemos derecho a decirle a Dios: “Sabemos que descenderás y nos ayudarás”. Porque no estamos en posición de obtener lo que queremos de Dios, ya que “todas nuestras acciones rectas son como un trapo sucio” (v. 6a). Si Dios nos va a ayudar en este Adviento, es porque Dios lo hace de manera completamente voluntaria.

Es curioso que Isaías le diga a Dios: “porque te escondiste, nosotros transgredimos” (v. 5b). ¡Qué humano es Isaías! Es casi como si atribuyera la culpa a Dios por nuestra pecaminosidad: “¡Dios, pecamos porque no estás aquí!” Pero en la persona de Jesús, Dios nos corrige suavemente, diciendo: “Sí, estoy aquí; ahora ve y no peques más”.

  • Isaías se imagina “que las naciones temblarían ante la presencia de [Dios]” cuando venga Dios (v. 2). ¿Qué te parece? ¿Qué pasa con el reinado inminente de Dios si los poderes del mundo tienen miedo?
  • ¿Alguna vez has culpado a Dios de tu propia maldad?

Salmo 80: 1-7, 17-19

Cuando cantamos los salmos en la adoración, a menudo hay una “antífona”, un verso particularmente resonante que vale la pena repetir. Si un coro o cantor canta el salmo, la congregación puede cantar cada unos pocos versículos la antífona. O tal vez todos canten la antífona al principio y al final del salmo. La antífona generalmente es insertada por un editor, para mejorar la participación de la congregación.

Pero en el extracto del salmo de hoy, tenemos una antífona que está incorporada en el salmo mismo, no insertada por un editor moderno: “Restáuranos, oh Dios de los ejércitos; muestra la luz de tu rostro, y seremos salvos” (vv. 3, 7, 19). Repetimos esto porque nuestro deseo de ser salvos y restaurados a la imagen de Dios no es algo de una sola vez, es constante. Nuestra vida consiste en buscar a Dios, perder a Dios y encontrar a Dios, una y otra vez.

El año litúrgico es por definición repetitivo. El Adviento se celebra cada año. Además, volveremos a leer estas mismas lecturas en tres años, una vez que el leccionario circule sobre sí mismo. Al repetir estas temporadas y días santos, se nos recuerda que pensemos en nuestras vidas, lo mejor que podamos, de acuerdo con el tiempo de Dios.

  • ¿Cómo caracterizarías el “tiempo de Dios”? ¿Hay momentos en los que hayas sentido que el sentido del tiempo de Dios se correspondía bien o mal con tu propio sentido del tiempo?
  • ¿Te gusta la repetición (hábito, rutina) o te resulta molesto? Tal vez esto tenga un impacto en el tipo de adoración al que tú o tu parroquia graviten. En términos de la vida de adoración, ¿qué pasa con la repetición que puede ser divertida o desafiante para una comunidad de fe?

1 Corintios 1: 3-9

Pablo felicita a los cristianos de Corinto por estar abiertos al testimonio de Cristo, de modo que “no les falta ningún don espiritual mientras esperan la revelación de nuestro Señor Jesucristo” (v. 7). Pero ahora que estamos en el Nuevo Testamento, ¿no podemos decir que “la revelación” de Jesús ya sucedió? ¿Por qué Pablo está hablando de eso ahora, como si fuera algo que todavía no hubiera sucedido?

Esta es otra curiosidad de la época cristiana, en cierto sentido, es trans-tiempo. Sí, Jesús ha venido, pero también creemos que existió antes de la fundación del mundo como la Palabra suprema. Además, creemos que volverá de nuevo a ser nuestro juez. Pablo y sus compatriotas creían algo como esto: que Jesús regresaría muy pronto, para poner fin al corrupto orden mundial romano.

En el Adviento, esperamos no solo a Jesús que nace en Belén, sino también a ese “día de nuestro Señor Jesucristo” al final de los tiempos (v. 8).

  • ¿Te molesta que Pablo hablara tanto acerca de la venida de Cristo otra vez, pero que Cristo no lo hiciera en el tiempo de Pablo? ¿Cómo podemos nosotros, como cristianos modernos, luchar con nuestra creencia en el regreso de Cristo?
  • Pablo dice: “Dios es fiel; por él fuisteis llamados a la comunión de su Hijo, Jesucristo, Señor nuestro” (v. 9). ¿Cómo fuiste llamado, en particular? ¿Cuál es la historia de tu llegada a la fe cristiana y el compañerismo?

Marcos 13: 24-37

Hablando de Jesús que viene de nuevo…

En esta lectura, Jesús habla crípticamente sobre el fin de los tiempos, en el que Dios “enviará a los ángeles y reunirá a sus elegidos de los cuatro vientos, desde los confines de la tierra hasta los confines del cielo” (v. 27). Esto no solo se describe de una manera visualmente atemorizante, con eclipses y estrellas fugaces, sino que, de hecho, hay algo aún más aterrador al respecto: “Cuidado, mantente alerta, porque no sabes cuándo llegará el momento” (v. 33).

Entonces, Jesús nos dice que “estemos despiertos” (v. 37). Esto es exactamente lo que estamos haciendo durante el Adviento: tratar de mantenernos enfocados en la entrada de Cristo en el mundo. Porque cuando suceda, sucederá de una manera que nunca esperábamos: no en la forma de un rey o un guerrero (¡como se entiende tradicionalmente!), sino con Jesús de Nazaret, el Príncipe de la Paz.

  • Viviendo en un mundo que se enfrenta a tantas amenazas existenciales, realmente no sabemos cuándo vendrá el fin del mundo. ¿Esta realidad moderna te conduce a leer este pasaje de manera diferente?
  • ¿Qué aspecto tiene “el mantenerse [despierto]” en tu comunidad de fe? ¿En tu vida de fe personal?

Zachary (Zak) Fletcher es candidato de tercer año a Master of Divinity en Yale Divinity School, donde está afiliado junto con Berkeley Divinity School y el Instituto de Música Sagrada. Zak es un pasante de seminario en Christ Church, New Haven, y está discerniendo el llamado al ministerio ordenado en la Iglesia Episcopal en Connecticut (ECCT). Zak recibió su licenciatura en 2015 de la Universidad de Harvard, donde estudió clásicos (latín y griego) con una especialización en lingüística histórica. Su vida en la iglesia comenzó con música, tanto en Trinity on the Green, New Haven (2001-2002) como en Saint Thomas Church Fifth Avenue, Nueva York (2002-2007), donde pasó un tiempo como corista. Cuando no está involucrado en tareas del seminario, Zak sigue cantando en coros, incluyendo la Yale Schola Cantorum, un grupo dedicado a la interpretación de música sacra.

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Estudio Bíblico, Domingo de Cristo Rey (A) – 26 de noviembre del 2017

[RCL]: Ezequiel 34: 11-16, 20-24; Salmo 100; Efesios 1: 15-23; Mateo 25: 31-46

Ezequiel 34: 11-16, 20-24

El término “pastor” es motivo común en el antiguo Cercano Oriente, y se usa metafóricamente para indicar a los gobernantes, reyes y líderes de Israel. En esta lectura, los pastores se han alimentado a sí mismos en lugar de las ovejas, y los líderes han gobernado con tiranía y crueldad (v. 4). Por lo tanto, las ovejas carecen de un pastor.

En el versículo 11, Yahvé asumirá la responsabilidad personal de buscar a los perdidos, restaurar a los extraviados, atar a los heridos y fortalecer a las ovejas débiles que han sufrido como resultado de pastores injustos, y reunirlos para sí en un pastizal seguro donde serán curados. El día de nubes gruesas se refiere a la destrucción de Jerusalén, “el día del Señor” (Joel 2: 2), cuando el pueblo fue llevado a Babilonia (v. 12). En contraste, el nuevo pastizal está metafóricamente vinculado a las cordilleras, a los arroyos de agua y a los campos deshabitados que son signos de vida, lo que sugiere un cambio en el estado social, político, económico y espiritual de las ovejas.

El uso binario de ovejas y cabras, un carnero y cabras, las ovejas flacas y las gordas, las gordas y las fuertes, y un grupo de ovejas separadas de otras refleja un entorno cosmológico: una misión de rescate que toma una dimensión global, en la cual Dios comienza a reconciliar a las naciones. La justicia de Dios intervendrá por los oprimidos. En nuestra comprensión contemporánea, la tentación de satisfacer el ego personal, el materialismo y el poder a expensas de una sociedad enferma recuerdan a las ovejas gordas y fuertes. Las ovejas diseminadas y magulladas representan personas y comunidades marginadas, como el creciente número de refugiados en todo el mundo, las personas sin hogar en nuestra sociedad y aquellos que se enfrentan a otras inseguridades.

Debemos reflexionar sobre preguntas como “¿Cuál es nuestro papel en la protección y restauración de la creación de Dios?” (V. 18-19), con el entendimiento de que Dios está determinado a lograr una justicia en la que todos sean responsables (v. 20). Dios logrará esto a través de su siervo David, un símbolo de unidad que une a Israel y Judá, y sobre cuyo liderazgo se anunciará el reinado mesiánico.

  • ¿Qué piensas de cuándo tendrá lugar  un nuevo pasto para las ovejas de Dios?

Salmo 100

Este salmo es deuteronómico en ritmo, y por lo tanto enfatiza la identidad del papel de Yahvé como un Dios de acción. El salmista pide a toda la tierra, a todos los pueblos, que realicen un ruido gozoso a Dios. Nuestro acto de adoración se equipara al servicio a Dios. Esto a su vez invita a la devoción, que aporta al final felicidad a la humanidad. Cantar es un poderoso modo de adoración; permanece en la memoria más fácil que la lectura y a menudo es más entretenido. Debido a esto, resuena bien, al ofrecer acción de gracias, en la corte del Señor.

Dado que los humanos a menudo se sienten tentados a jugar a ser Dios al demostrar su habilidad utilizando los pronombres en primera persona como “yo”, “mi” y “nosotros”, en lugar de en la humildad de un sirviente o instrumento de Dios, el salmista enfatiza “Sepan esto: que el Señor es Dios” (v 2). Esta frase se inserta intencionalmente para recordarnos que todo lo que somos y tenemos es de Dios. De hecho, san Pablo repite con el mismo tono,  cuando escribe: “No hemos traído nada a este mundo” (1 Tim 6: 7).

Debido a que los cristianos pertenecen al pasto de Dios, nuestros límites están por naturaleza dentro del paradigma pastor-oveja. Es importante escuchar la voz del pastor. Las ovejas están a salvo entrando por la puerta, donde el maestro hace balance y evalúa el bienestar de cada animal, y pueden apreciar la bondad de Yahvé por la virtud permanente de misericordia por la cual reconcilia y atrae a la gente a su redil.

  • ¿Alguna vez has necesitado un recordatorio como el del versículo 2? ¿Cuándo?

Efesios 1: 15-21

Pablo escribe acerca de la fe y el amor de los efesios, a los cuales expresa su gratitud y oraciones por la creciente comunidad de Dios.

La fe, que es el estado de confianza, en este contexto se calcula que ha dado frutos de virtudes piadosas como el amor y la esperanza para esta comunidad de santos. Una comunidad donde la fe y las obras de amor en Cristo crecen y es formativa para los santos de Dios. Al igual que Pablo, los cristianos se sienten atraídos a mantener esa comunidad con oraciones constantes. Es evidente tanto en la era de Pablo como en la nuestra que para lograr la unidad, tenemos que tener fe en Cristo, respaldada por las oraciones de todos los santos.

Dado que el amor es un tema central en la enseñanza cristiana, es imperativo que cualquier comunidad de cristianos cultive el amor tanto hacia Dios como hacia el prójimo (véase Levítico 19:18, Marcos 12:31). En apoyo de esto, Pablo invoca la sabiduría divina, algo necesario para todo buen discernimiento que conduce a la verdad.

  • ¿Cómo rezas por toda la Iglesia en tus servicios de adoración? ¿Conoces a la gente más allá de los nombres?
  • ¿Cómo rezarás por tu comunidad de fe esta semana?

Mateo 25: 31-46

Los cataclismos como los huracanes recientes, incendios forestales, terremotos y más invitan a la respuesta humana a la misión de Dios en la comunidad.

La narración de Mateo presenta el relato de la enseñanza escatológica de Jesús, que viene inmediatamente antes de la Pasión. El buen pastor ahora es también juez y rey, sentado en su trono y administrando justicia. Las ovejas y las cabras representan la creación humana, y como en Ezequiel, el pastor solo puede identificar a su rebaño legítimo. El Hijo del Hombre, a quien la Escritura se refiere como el principio y el fin (Apocalipsis 22:13, 1 Pedro 1: 20), reunirá a todas las naciones y juzgará a la humanidad.

En cuanto cristianos, las obras de esta narrativa están conectadas con la existencia humana, un viaje que informa tanto nuestra vida tanto en el aquí y ahora, como nuestro destino final. El pasaje crea un razonamiento sobre los actos de caridad (o diakonía). ¿Con qué frecuencia reconocimos al Mesías en los hermanitos del Hijo del Hombre? ¿Quién es mi vecino? El reino de Dios, a medida que se acerca, nos ofrece nuevas oportunidades para hacer estas preguntas y ofrecer nuestros corazones y acción de gracias a Dios.

  • Cuando lees este pasaje, ¿piensas inmediatamente en ti mismo en el papel de las ovejas o de las cabras, o en ninguna de ellas, o en ambas? ¿Por qué?

Escrito por el reverendo Fredrick Okoth, un sacerdote de la provincia anglicana de Kenia – Diócesis de Bondo. Está casado con Lilian Oduor y es padre de cuatro hijos. Okoth posee un certificado de Meteorólogo Mundial Clase II y trabajó durante siete años con el gobierno de Kenia en servicios meteorológicos. Tiene un diploma en Teología Pastoral de la Facultad de Teología y Desarrollo del Obispo Okullu, una Licenciatura en Teología Pastoral de la Universidad de Kisumu en los Grandes Lagos, y está trabajando para obtener una Maestría en Estudios Bíblicos en el Seminario Teológico General en Nueva York. Okoth ha sido sacerdote durante trece años, sirviendo como sacerdote a cargo de cuatro congregaciones en la Diócesis de Bondo. También ha ejercido como decano del área, secretario de bienestar del clero y secretario del clero en el sínodo diocesano.

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Estudio Bíblico, Pentecostés 24, Propio 28 (A) – 19 de noviembre del 2017

[RCL]: Jueces 4: 1-7; Salmo 123; 1 Tesalonicenses 5: 1-11; Mateo 25: 14-30

Jueces 4: 1-7

Los israelitas están tratando de tomar la tierra de Canaán y este capítulo del libro de los  Jueces analiza los eventos que tuvieron lugar antes de la captura de esta tierra. Débora es una de los principales “jueces” o “líderes carismáticos” del pueblo israelita; también es la única mujer profeta, o profetisa, en el libro de los Jueces. En este pasaje, Débora está convocando a un general para el ejército, el general Barac, que dirigirá el ejército israelita contra el líder cananeo, Jabin, y su ejército. El ejército de Jabin está dirigido por un general, un hombre llamado Sísera. Sísera, al ser derrotado por el ejército de Débora, huye y busca refugio en el hogar de una mujer llamada Yael. Yael, en la noche, mata a Sísara con una estaca (Jueces 4: 17-22). La muerte de Sísera por parte de Yael completa la profecía de Débora de que Sísara “será entregado en tus manos”.

En este pasaje del libro de los  Jueces, especialmente en lo que se relaciona con la historia de Sísera y Yael más adelante en el capítulo 4, se muestran dos mujeres muy fuertes y valientes. Estas mujeres en los Jueces lideran y conquistan a Israel de maneras sorprendentes. No solemos ver a las mujeres en las Escrituras realizando acciones para honrar a Dios fuera de su capacidad de tener hijos o ser esposas decentes para los hombres. Pero en el libro de los Jueces, tenemos tanto a una profetisa que lidera un ejército israelita como a una mujer inocente que trabaja de incógnito para el ejército israelita, que está dispuesta a matar al general cananeo.

Fuera de la violencia de este capítulo, es importante defender y nombrar el impacto de estos personajes femeninos y lo que dice acerca de los dones de las mujeres para el ministerio. Las mujeres, como los hombres, son capaces de cualquier cosa. Las mujeres, creadas a la imagen de Dios, tienen dones espirituales que van más allá de la biología y las definiciones y expectativas sociales que hemos asociado a esa biología. Las mujeres tienen dones para compartir en el liderazgo dentro de nuestras congregaciones y dentro del ámbito más grande de la tradición cristiana.

  • ¿Cómo ves que los dones espirituales de las mujeres son usados y utilizados en tu parroquia? ¿Cómo son honradas por sus dones?
  • ¿Cómo está trabajando Dios en los que te rodean de manera sorprendente y sin precedentes, ya sean esas personas, hombres, mujeres, trans, homosexuales, heterosexuales, negros, blancos?

Salmo 123

Este salmo es una oración de ayuda o un salmo de lamentación. Comienza como una lamentación personal, pero luego se convierte en una súplica comunitaria de ayuda. Este salmo describe a Dios como estando por encima de toda la creación; casi se puede imaginar al orador de este salmo mirando al cielo mientras él o ella clama a Dios. El salmista evoca imágenes de Dios, describiendo a Dios como el Señor y la Señora, el hombre y la mujer. El salmista también le habla directamente a Dios: “A ti levanto mis ojos”. Este salmo es breve pero rico en imágenes, mostrando una relación personal con un Dios dinámico. Lo más importante es que el salmista demuestra cuán honestos y transparentes podemos ser con Dios, individualmente y en comunidad. Dios oye todos nuestros clamores y tristezas, todos nuestros temores y preocupaciones. No hay nada que Dios no oiga, no hay nada que debamos esconder de nuestro Dios.

  • ¿Clamas a Dios en oración? ¿Cómo?
  • ¿Sientes que debes esconder tus sentimientos de Dios? ¿Cómo?

1 Tesalonicenses 5: 1-11

Aunque Pablo creía que Jesús vendría “en cualquier momento”, enfatizando a veces que Dios podría atrapar a alguien, en cualquier momento, en el acto de un comportamiento moralmente cuestionable, esta carta también sugiere que Pablo puede haber estado abogando por la vida de vidas fieles a largo plazo.

Vamos a darle a Pablo el beneficio de la duda; la metáfora de Pablo de una mujer que entra en dolores de parto, por ejemplo, articula el trabajo de la transformación que dura toda la vida. Cuando una mujer gesta un hijo y luego entra en dolores de parto, ella y esa nueva vida están pasando por una transformación: la mujer entra en la maternidad, el niño comienza su vida. Esta transformación implica dolor, pero en el otro lado del dolor hay una nueva vida para todos los involucrados. Esta nueva vida no es completamente nueva; la mujer sigue siendo la mujer que era antes. Sin embargo, ha ocurrido un cambio y su vida ahora está llena de novedad, una novedad de la que ahora es responsable de nutrir y crecer. La mujer ahora está llena de la nueva vida que ha comenzado y está llena de las nuevas formas que ahora ve e interactúa con el mundo que la rodea, como resultado de la transformación.

  • ¿Cómo te ha transformado el ser cristiano o el afirmar tu fe?
  • ¿Qué dolores de parto has sufrido en tu camino de fe? ¿Cómo aparece tu fe al otro lado de esos dolores de parto? ¿Y dónde está Dios en medio de los dolores, del viaje, de la transformación?

Mateo 25: 14-30

Si tratamos de entender este pasaje como los “talentos” que son los talentos reales, o los dones espirituales y las habilidades que poseemos cada uno, entonces podemos comenzar a entender este pasaje de manera diferente. Vamos a enmarcarlo de esta manera: Dios es el maestro, y Dios ha escrito en nuestras vidas individuales nuestros talentos específicos y dones espirituales. Dios nos ha dado estos dones y talentos para ser usados, para compartir, a fin de ayudar a que este mundo sea un lugar mejor. Dios nos pide que usemos nuestros dones, que sigamos a Jesús y ayudemos a hacer que el reino de Dios se manifieste en esta Tierra. Pero si somos el último siervo, el que va y esconde sus dones y talentos por temor a usarlos, entonces estamos ignorando los dones que nos ha dado Dios y, por lo tanto, no estamos ayudando en la tarea de hacer que el reino de Dios se manifieste.

En este marco, la parábola articula cómo la relación entre maestro y servidor, Dios y nosotros, se puede romper. Cuando no estamos en una relación correcta con Dios, estamos en nuestra propia versión de  desesperación. Cuando no somos capaces de vivir nuestras llamadas individuales, usando nuestros talentos y habilidades para el mejoramiento de la creación de Dios, entonces estamos sufriendo. Seguramente en este lugar de fragilidad, miedo y soledad, hay mucho “lloro y crujir de dientes”. Si no podemos vivir plenamente en nuestra relación con Dios al vivir esos dones, llamadas y habilidades que hemos recibido, seguramente puede conducir a un estado de oscuridad y confusión.

  • ¿Cuáles son las habilidades, los regalos y talentos que has estado ocultando o que has tenido miedo de compartir?
  • El cielo y el infierno pueden ser estados de existencia en los que entramos y salimos en esta vida. ¿Alguna vez has experimentado momentos del cielo y del infierno? ¿Dónde estaba Dios en esos momentos?

La Reverenda Erin Hougland es actualmente una diaconisa de transición en la Diócesis de Indianápolis, trabaja como la Ministra Diocesana de Caminos hacia la Vitalidad. Como Ministra de Caminos hacia la vitalidad, Erin actualmente trabaja en la iglesia episcopal Good Samaritan  una próspera planta de iglesias en la diócesis. Erin obtuvo su B.A. en Estudios Teológicos en Hanover College en 2008, su M. Div. en la Escuela de Religión Earlham en 2014, y actualmente está terminando su Diploma de Estudios Anglicanos en la Bexley Seabury Seminary Federation, y  espera terminar en diciembre de 2017. Erin escribe para GrowChristians.org y tiene su propio blog en www.ehougland.com. Vive en Indianápolis con su esposo y dos hijos, que la mantienen alerta.

Descargue el Estudio Bíblico para Pentecostés 24, Propio 28 (A).