Archives for May 2017

Estudio Bíblico, Día de Pentecostés (A) – 4 de junio del 2017

RCL: Hechos 2:1-21; Salmo 104:25-35; 1 Corintios 12:3b-13; Juan 20:19-23

Hechos 2:1-21

El Espíritu Santo da poder a la gente de muchas maneras diferentes, pero estos dones llevan con ellos la responsabilidad de compartirlos con los demás. Por la gracia de Dios, el Espíritu Santo otorga a algunos la capacidad de soportar grandes pruebas y la adversidad (vea Jueces) y otros la inspiración para ver grandes verdades (ver Profetas), y aquí el Espíritu Santo otorgó a los discípulos de Jesús la capacidad de hablar y ser entendido por la gente de naciones e idiomas dispersos  –  una especie de inversión de la historia de la Torre de Babel.

Pero si los discípulos o cualquier otra persona toman sus dones y los mantiene para ellos mismos, se desperdician. La buena nueva que Dios nos ha dado es igualmente en vano si nosotros no lo compartimos con los demás y les damos la bienvenida a encontrar el amor de unos a otros y el amor de Dios a la que todos estamos llamados.

No basta, sin embargo, compartir la palabra de Dios con aquellos que son como nosotros, que piensa en la forma que pensamos, y hablan como hablamos. El Espíritu Santo de Dios en Pentecostés señala nuestra responsabilidad de compartir nuestros dones y nuestro amor con los que son diferentes a nosotros. El Espíritu Santo dio a los discípulos el poder de hablar, literalmente, a los demás en su propio idioma, entonces nosotros también podemos acercarnos a la gente en donde se encuentren en la vida. No podemos poner la carga sobre los demás de cruzar las barreras culturales, sociales y de lenguaje para encontrarse con nosotros – Dios nos da el poder para levantarnos y llevar los dones del Espíritu a estas personas.

  • ¿Dónde están las barreras que le impiden amar a los demás?
  • ¿De qué manera está usted facultado para salir al mundo y amar a los demás? 

Salmo 104:25-35

Buscando la presencia y el amor de Dios en el mundo que nos rodea puede ser un gran hábito que hay que formar. Darse cuenta de Dios en el mundo es como hacer ejercicio: es un hábito fácil de aprender si se comprometen a ello, y lo añaden a su vida; pero es un hábito fácil caer en un mundo en el que es fácil dejar que se escape de ti. Es fácil quedar atrapado en el pensamiento acerca de Dios sólo cuando Dios se menciona explícitamente, y caer en el hábito de no pensar en Dios mientras usted está fuera de la cotidianidad de nuestro mundo lleno de preocupaciones urgentes.

Al igual que con el ejercicio, no comience siendo demasiado ambicioso y convertirlo en una tarea temida. En realidad sólo se necesita un corto momento para reconocer a Dios en algo: la belleza y majestuosidad del mar, el aliento de sus labios, una sonrisa de alguien en la tienda. Con el tiempo, estos pequeños momentos se convierten en un hábito y usted comenzará a notar de forma automática a Dios en el mundo que le rodea. No es que Dios se ha hecho más presente, si no que ha ido reconociendo lo que ha estado allí todo el tiempo.

Los tiempos que son los más difíciles en la vida son los momentos en que usted apreciará haber desarrollado el hábito de ver a Dios en su vida, ya que es en tiempos de gran crisis cuando estamos menos preparados para comenzar el trabajo de ver la presencia y el amor de Dios, y sin embargo, es cuando necesitamos verlo más que todo.

  • ¿Dónde ha notado la presencia de Dios o el amor de Dios en el mundo de hoy?
  • Pregúntese a sí mismo mañana donde percibe la presencia de Dios o el amor de Dios. 

1 Corintios 12:3b-13

Vivimos en un mundo que con frecuencia enfatiza el individualismo más que estar en comunidad. La gente le dirá que usted debe estar más orgulloso de sus logros si lo hizo sin la ayuda de otros – que de alguna manera hacerlo por sí solo hace el trabajo superior. Esto puede, por desgracia, dar la impresión de que la necesidad de ayuda es algo malo y, también, por desgracia, lleva a la gente a no pedir ayuda cuando la necesitan.

Hay más trabajo por hacer en este mundo que cualquiera de nosotros puede hacer solo. Eso no debe ser tomado como una señal de nuestra insuficiencia, como seres humanos, sino como una señal de que Dios quiere que vivamos en comunidad con otros, viviendo profundamente en nuestras relaciones con Dios y con los demás. Que todos somos dotados de diferentes maneras no es un accidente, ya que estamos de menos beneficio para las personas que son como nosotros, que para las personas que son diferentes a nosotros; podemos ayudar a superar los retos de cada uno y fortalecer nuestras fuerzas – y al hacerlo, toda la comunidad puede llegar a ser un cuerpo más fuerte.

Nuestro objetivo en la vida no debe ser convertirse en autosuficiente y no necesitar a otros. En lugar de ello, nuestro objetivo en la vida debe ser reconocer los dones que tenemos que ofrecer al mundo y también, sobre todo, reconocer los dones que tenemos en los que están en nuestro alrededor. El intercambio de dones de todo el mundo del Espíritu teje el cuerpo de Cristo.

  • ¿Qué puede ofrecer de usted mismo a los que están a su alrededorhoy en día?
  • ¿Cómo está usted recibiendo los dones que el Espíritu le dio a otra persona para ser ofrecidos a usted?

Juan 20:19-23

Todos estamos sujetos a la duda algunas veces. La historia que sigue a Juan 20:19-23 es la historia de “Tomás el incrédulo”, donde Jesús implora a Thomas que no deje que la duda saque lo mejor de él. Observe cuidadosamente la historia de hoy, sin embargo. Tenga en cuenta que los otros discípulos también tienen problemas para creer en el regreso de Cristo. No es hasta que realmente llegan a ver las heridas de Cristo que ellos creen lo que están viendo, y se regocijan, y realmente ven a Jesús (v. 20). Incluso después de todos los milagros que presenciaron – las curaciones, el caminar sobre el agua, la resurrección de Lázaro de entre los muertos – todavía luchaban con la duda.

La pregunta, entonces, no es si vamos a estar sujetos a la duda, sino, lo que vamos a hacer al respecto. Jesús dice a sus discípulos que vayan por el mundo, desafiándoles a que no permitan que sus dudas saquen lo mejor de ellos. Cuando vamos a salir al mundo para perdonar a los demás –  para amar a los demás y difundir la buena nueva de Jesucristo –  no estamos dejando que las dudas saquen lo mejor de nosotros. Dios sabe que es difícil hacerlo a veces, lo cual es razón por lo que hemos tenido el sopló del Espíritu Santo sobre nosotros. Se nos ha facultado para luchar con dudas y todavía ser amorosos, alegres, capaces de perdonar, somos los discípulos que Cristo nos ha llamado a ser.

  • ¿Cuándo están las dudas deteniéndole de amar o perdonar a los demás?
  • ¿Dónde puede encontrar la fuerza para seguir amando y perdonando a pesar de esas dudas?

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Estudio Bíblico, Domingo de la Trinidad (A) – 11 de junio del 2017

[RCL] Génesis 1: 1-2: 4a; Salmo 8; 2 Corintios 13: 11-13; Mateo 28: 16-20

Génesis 1: 1-2: 4a

Las historias de la creación en la Biblia son algunas de las narrativas enigmáticas y disputadas en la historia. Innumerables eruditos y ávidos lectores de las Escrituras han intentado arrojar luz sobre el significado detrás de la versión judía del origen de los seres humanos y del mundo tal como lo conocemos. En medio de todos los comentarios y críticas interesantes, la lección práctica de mayordomía, los seres humanos como criaturas de divinidad imbuida, las imágenes de Dios, capaces tanto de la destrucción como de la renovación de la creación son afirmaciones perennes y enfáticas de nuestra naturaleza como hijos de Dios.

En el texto, el mandamiento de Dios era que Adán y Eva “fueran fructíferos y se multiplicaran” y “subyugaran” y tuvieran “dominio” sobre todo ser viviente en la tierra. Creo que estas palabras sugieren un aspecto misionero de nuestra comprensión de la creación. Desde el principio, se nos ha dado la tarea de dar fruto, es decir, de producir un buen trabajo y de poner las cosas en orden, especialmente en lo que respecta al abuso frecuente de nuestros recursos naturales y a la indiferencia del bienestar del medio ambiente. Las Cinco Marcas de Misión anglicanas, que incluyen el imperativo de “esforzarse por salvaguardar la integridad de la creación y sostener y renovar la vida de la tierra” es una alusión a ese antiguo mandamiento divino de nuestro Dios Trino.

  • A los cristianos se les ha acusado ​​de estar “tan ansiosos por el cielo que se han olvidado de la tierra” y, por tanto, de ignorar la importancia del medio ambiente. ¿Cómo responderías?
  • ¿Crees que las narraciones de la creación proporcionan sólidas razones para ser mayordomos fieles de la creación de Dios? ¿Por qué o por qué no?

Salmo 8

Este salmo evoca una sensación de asombro y admiración, la que tenemos a menudo después de contemplar el resplandeciente dosel de estrellas en el cielo oscuro. La adoración humilde se inmortaliza en las palabras: “Cuando considero los cielos, las obras de tus dedos, la luna y las estrellas que has puesto en sus cursos, ¿qué es el hombre para que te acuerdes de él?” Las cautivantes complejidades del universo han capturado por mucho tiempo la imaginación de poetas y científicos por igual. El salmista no fue la excepción.

  • Muchas oraciones celtas son ejemplos de hermosas odas compuestas para la adoración de Dios como creador. ¿Has experimentado momentos particulares en los que la belleza de la naturaleza te haya movido a adorar?

2 Corintios 13: 11-13

La bendición del Apóstol Pablo: “La gracia del Señor Jesucristo, el amor de Dios y la comunión del Espíritu Santo estén con todos vosotros”, es una declaración impresionante digna de ponderarse a la luz de la Trinidad. En este pasaje, Pablo subraya la importancia de construir la comunidad: esforzarse por mantener la paz, vivir en unidad unos con otros, incluso en circunstancias difíciles.

Al leer este pasaje, reflexioné sobre la palabra comunión como un factor distintivo en la comprensión de la Trinidad. La bendición habla de toda la manifestación del amor de Dios por el Padre, siendo ejemplificado en la gracia por el Hijo y en unión por el Espíritu Santo. Esta percepción trinitaria se transmite a través de nuestras expresiones de fe. La Trinidad, entonces, es la Divina Comunión. Y participamos en la afirmación de esta comunión conmovedora en nuestra celebración de la Eucaristía como koinonia, o comunidad de fe. En la Eucaristía estamos unidos por Dios, con Dios y en Dios, donde el amor es perfeccionado.

  • La doctrina de la trinidad es difícil de explicar. Sin embargo, las tradiciones transmitidas a nosotros por nuestros predecesores en la fe nos ayudan a entenderla mejor. ¿Cuáles son esas tradiciones? ¿Crees que deben preservarse y enseñarse a la generación actual?
  • ¿La Trinidad se manifiesta verdaderamente en la Eucaristía? ¿Sí o no? ¿Por qué o por qué no?
  • ¿Cómo debemos fomentar el sentido cristiano de la comunidad en nuestro actual contexto societal de individualismo?

Mateo 28: 16-20

La fórmula trinitaria -Padre, Hijo y Espíritu Santo- es una marca peculiar de la Gran Comisión. Jesús, en este pasaje del Evangelio, da sus instrucciones finales, citando la autoridad que Dios le dio en el contexto de su resurrección. Su autoridad se hace absoluta, triunfante e infinita. A través de él, el conocimiento del Dios Trino ha perdurado.

Sin embargo, ¿por qué preocuparnos con la fórmula trinitaria? ¿La Gran Comisión seguirá siendo grande sin ella? Tal vez la gloria de Dios no pueda realizarse sin reconocer la obra distintiva de Dios Padre, Dios Hijo y Dios Espíritu Santo que culminó en la vida, muerte y resurrección de Jesucristo. Por Él, el Dios Trino es revelado.

  • Reflexiona sobre la Trinidad y cómo es una doctrina fundamental de nuestra comprensión de Dios.
  • ¿Cómo está implícita la Trinidad en el misterio pascual de Jesús?

Sunshine Dulnuan recibió el nombre por el cantante favorito de su padre, John Denver. Tiene 26 años y es seminarista de segundo año en el Seminario Teológico de San Andrés en Quezon City, Filipinas.

 

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Estudio Bíblico, Pentecostés 5, Propio 9 (A) – 9 de julio del 2017

[RCL] Génesis 24: 34-38, 42-49, 58-67; Salmo 45: 11-18; Romanos 7: 15-25a; Mateo 11: 16-19, 25-30

Génesis 24: 34-38, 42-49, 58-67

Al siervo de Abrahán se le dio una tarea difícil: salir y encontrar una esposa para el hijo de su amo, Isaac. Abrahán debió haber confiado inmensamente en su siervo para darle una tarea tan importante y que cambiara la vida. El siervo, sin embargo, no confió en su propia intuición o discernimiento para completar la tarea asignada, sino que, en cambio, se dirigió al Dios de su amo Abrahán para que lo guiara. Él oró: “Oh Señor, Dios de mi señor Abrahán, si quieres, da éxito al viaje que he emprendido” (Génesis 24:42). ¡Sabemos por el final de esta historia que la oración del siervo hizo toda la diferencia! ¿Con qué frecuencia comenzamos nuestro día abrumados por las cosas y tareas que se nos han asignado? ¿Con qué frecuencia nos preguntamos cómo vamos a tomar las decisiones correctas o lograr todo lo que se nos ha confiado? Quizás podamos aprender una lección de este desconocido siervo, que tenía la sabiduría de depositar su confianza en Dios y pedirle que hiciera triunfar la tarea que tenía ante sí.

  • ¿Comienzas el día con una oración? Si no, ¿por qué no?
  • ¿Incluyes a Dios en todas tus decisiones diarias o sólo rezas cuando tienes que tomar una decisión importante?
  • ¿Qué podría cambiar en tu vida si incluyeras a Dios incluso en las decisiones diarias más mundanas?

Salmo 45:11-18

El matrimonio, como todas las relaciones que contraemos, cambia a todas las partes involucradas. Entramos como individuos y nos unimos mediante promesas de pacto el uno al otro. Ya no somos responsables sólo de nosotros mismos, de nuestras necesidades y deseos, sino que ahora estamos implicados deliberadamente y somos responsables de las necesidades y deseos de nuestro compañero. Las relaciones exitosas implican sacrificio y compromiso para la felicidad y satisfacción de todos los involucrados. Estas son las relaciones que soportan la prueba del tiempo, que persisten y se convierten en las historias que comparten nuestros hijos y nietos. Como la princesa y el rey, cuyo nombre debe ser recordado de generación en generación (Salmo 45:18).

  • ¿Cuáles son algunas de las relaciones exitosas que has visto que te dan esperanza?
  • Las relaciones exitosas a menudo requieren sacrificio y compromiso. ¿Qué tipo de cosas has tenido que sacrificar o comprometer para tener una relación con Dios?
  • ¿Esos sacrificios y compromisos te han ayudado u obstaculizado en tu crecimiento como persona?

Romanos 7: 15-25a

Si soy sincero, soy terrible para mantener mis resoluciones de Año Nuevo. Al principio de cada año, siempre estoy tan esperanzado en la preparación de una lista de todos los grandes cambios que estoy a punto de hacer en mi vida. Pero a menudo, no soy capaz de mantener con éxito esas resoluciones, ni siquiera durante el mes de enero. No es que no quiera hacer los cambios o que no crea que los cambios sean mejores para mí. ¡De hecho, es justo lo contrario! Así que puedo comprender a Pablo cuando dice: “No entiendo mis propias obras. Porque no hago lo que quiero, sino que hago lo que detesto” (Romanos 7:15). Entonces, ¿qué esperanza hay para una persona como yo, que carece del autocontrol o la autodisciplina para llevar a cabo incluso los más simples de los cambios positivos en su propia vida? Pablo responde preguntando: “¿Quién me librará de esta condición de muerte? ¡Gracias a Dios por Jesucristo nuestro Señor!” (Romanos 7: 24-25). La respuesta es clara: nuestra única esperanza está en Jesús, que ha hecho por nosotros lo que no pudimos hacer por nosotros mismos. ¡Gracias sean dadas a Dios!

  • ¿Qué resoluciones de año nuevo hiciste este año? ¿Cuántas estás cumpliendo todavía?
  • ¿De qué manera Dios ha extendido la gracia en tu propia vida?
  • ¿Cómo podemos extender esa misma gracia a los demás en nuestra vida a quienes podríamos haber mantenido en un nivel que nunca podrían alcanzar con éxito?

Mateo 11: 16-19, 25-30

Hay un viejo dicho: Hindsight es 20/20. O, para decirlo más sencillamente, el beneficio o la efectividad de nuestras obras puede verse y considerarse con más claridad después de que ya las hemos hecho. Así, muchas de las prácticas espirituales en las que participamos no parecen tener mucho sentido en ese momento. A veces prefiero dormir el domingo por la mañana que despertarme temprano, vestirme e ir a la iglesia. Otras veces prefiero hacer algo por mí mismo a renunciar a mi día para participar en un proyecto de divulgación o evento comunitario. Es tan fácil convencernos de que nuestro punto de vista en el momento presente es el más exacto, pero a menudo, no es sino hasta que superamos nuestros propios deseos y emociones egoístas del momento presente cuando somos capaces de ver con más claridad nuestras obras. El autor de Mateo afirma esto, diciendo: “La sabiduría se conoce por sus obras”. A menudo, las cargas que parecen inconvenientes y más pesadas son las mismas cosas a las que estamos siendo llamados por Dios, que nos ha prometido sabiduría y descanso.

  • ¿Alguna vez has intentado una actividad difícil, pero has estado agradecido por ella después de lograrlo?
  • Si evitas hacer algo o participar en algo en la actualidad, ¿qué te lo está impidiendo? ¿De qué tienes miedo?

Josh Woods es actualmente un estudiante de Mdiv en su año medio en el Seminary of the Southwest.. Es también Candidato de Capellán de la Reserva de la Fuerza Aérea de Estados Unidos, preparándose para la capellanía de servicio activo después de su ordenación. Vive en Austin, TX con su esposa Laura y sus dos perros, Roxie y Ezra.

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Estudio Bíblico, Séptimo domingo después de Pascua (A) – 28 de mayo de 2017

[RCL] Hechos 1:6-14; Salmo 68:1-10, 33-36; I Pedro 4:12-14; 5:6-11; Juan 17:1-11

Hechos 1:6-14

En este punto de la Escritura, los discípulos han dedicado los más recientes años de sus vidas a seguir a Jesús. Durante esos años, han sido testigos de cosas sorprendentes: curaciones, la recuperación de la vista, abundancia a partir de nada (cinco hogazas de pan y dos peces), calma de tempestades e incluso resurrecciones de muertos. Y cuando todas sus esperanzas se hicieron trizas mientras su Mesías era conducido a la muerte, él no tardó en volver, anulando y venciendo la muerte. Ellos han visto todas los prodigios y señales, y están listos para el clímax del último suceso, el cumplimiento de la promesa, el predicho final feliz: la entrada de una nueva era y la restauración del Reino.

Pero en lugar de eso, Jesús les dice que esto es algo que Dios ha dispuesto que ocurra cuando a Él le parezca oportuno, y hasta entonces, hay una obra que hacer en la propagación de las Buenas Nuevas de Jesús a otros lugares y en llevar a todas las personas a conocerle a él en sus corazones y sus vidas.

  • ¿Cómo ves que la iglesia o parroquia a la que asistes lleva a las personas las Buenas Nuevas de Jesús?
  • ¿Recuerdas alguna ocasión en que el mensaje o la historia de Jesús realmente ‘surtió efecto’ y te afectó?

Salmo 68:1-10, 33-36

“Padre de huérfanos, defensor de viudas.” El versículo 5 del Salmo 68 contiene estas hermosas palabras. Para mí, evocan un sentimiento de calidez y de un Dios que brinda consuelo a las personas cuyas situaciones y circunstancias distan de ser cómodas. El Salmista reconoce aquí la bondad de Dios.

  • ¿Dónde se hace más evidente la presencia de Dios en tu vida?
  • ¿Puedes recordar situaciones en que las cosas parecían desalentadoras, pero Dios socorrió de alguna manera?
  • ¿Ha puesto Dios algunas personas especiales en tu vida que han estado allí en esas ocasiones?

I Pedro 4:12-14, 5:6-11

Al igual que gran parte del salmo de hoy, este pasaje de I de Pedro habla de la garantía de la bendición de Dios durante los tiempos de prueba.  En los momentos de tribulación en nuestras vidas, es bueno recordar nuestro llamado como cristianos a hablar siempre en la verdad, el amor y la comprensión, así como Jesús lo hizo con aquellos que estuvieron cerca de él. Esto no significa que tengamos que edulcorar las amargas verdades o esconder nuestras frustraciones, pero sí significa que debemos siempre tener presente el bienestar de nuestro prójimo, incluso el prójimo con quien tenemos una etapa difícil. El Diablo quiere que abandonemos a Cristo, y nos entreguemos a la insensibilidad e indiferencia hacia los demás. Resistir esta tentación exige mucha fuerza de carácter, pero afortunadamente tenemos a Jesús que nos ayuda y nos sostiene.

  • ¿Puedes recordar a alguien en tu vida que haya mostrado paciencia, amor, comprensión o resistencia?
  • De ser así, ¿de qué manera encuentras inspiración en este ejemplo personal de él o ella?

Juan 17:1-11

En este pasaje, Jesús da la promesa de la Vida Eterna a los que se entregan a él como Señor. Él también le pide a Dios que proteja a sus discípulos y los mantenga unidos.

  • Como discípulo de Jesús, ¿qué es lo que crees que te aporta armonía y unidad con tus hermanos creyentes, en tu vida y en la comunidad de la fe?
  • ¿Cuáles son algunas de tus oportunidades de crear confianza, apoyo y comprensión mutua con tus hermanos creyentes para la glorificación de Dios?

 

Andrew (Drew) Christiansen cursa el último año en el Seminario Bexley Seabury. Es postulante a órdenes sagradas en la Diócesis Episcopal de Michigan Oriental y cuenta con el respaldo eclesiástico de la Oficina del Ministerio de las Fuerzas Armadas de la Iglesia Episcopal. Drew está terminando actualmente su pasantía como seminarista en la iglesia episcopal de La Trinidad [Trinity Episcopal Church] en Wauwatosa, Wisc., una comunidad religiosa a la que él se siente afortunado de pertenecer. Drew disfruta leyendo historia, promoviendo el ecumenismo (especialmente con los luteranos) y escuchando un amplio y ecléctico repertorio de música. A él también le gusta un buen partido de skee ball.

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