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Estudio Bíblico, Propio 27(B) 8 de noviembre del 2015

(RCL) Rut 3: 1-5; 4: 13-17; Salmo 127; Hebreos 9: 24-28; Marcos 12: 38-44

Rut 3:1-5; 4:13-17

La familia de Naomi y Rut se encuentra al borde de la extinción. Ambas son viudas, ambas están en la indigencia, y Rut es una moabita, noes israelita, es una extranjera. Naomi, demasiado vieja para volver a casarse y tener hijos, envía Rut a ver a Booz, un miembro de la familia extendida, con la esperanza de que Booz se case con ella y las reciba en su casa. Lo hace, y se convierte en el pariente-redentor, y Rut se convierte en la bisabuela del rey David.

Un tema importante en el libro de Rut es el que se reciba a los extranjeros. La bondad amorosa de Booz hacia las que fácilmente podría haber despedido (Rut estaba más estrechamente relacionada con otro hombre en la comunidad que no la aceptaría) está en consonancia con el estribillo constante de Yahvé, en todo el Antiguo Testamento, sobre la atención a los extranjeros y empobrecidos.

  • ¿Quién en tu vida podría utilizar una intencionada bondad amorosa?
  • ¿Quién sabe lo que esa persona, tal vez en los márgenes de los círculos sociales o familiares, podría hacer por el reino de Dios, si tú la aceptaras…?
Salmo 127

La Sagrada Escritura tiene una visión bastante radical de la dependencia de nuestro mundo de Dios: si el maestro de obras y los vigilantes no tienen la ayuda de Dios, su trabajo es una pérdida de tiempo. Al igual que la lectura de Rut, el salmo se hace eco del tema del cuidado y la provisión del Señor para con el pueblo de Dios. Este salmo en particular, se centra en los niños, como “patrimonio del Señor”, como dones de Dios: el medio para sostener nuestra propia especie consiste en un sí totalmente dependiente del Señor que hace prosperar el fruto en el vientre.

Nuestra sociedad, en general, no tiene este punto de vista hacia los niños. Lo que el salmista llama “regalos”, “felicidad”, y “patrimonio”, nuestra sociedad a menudo llama “inconvenientes”, “gastos innecesarios”, o un “obstáculo” para la carrera de uno. Incluso los cristianos más devotos caen, en de vez en cuando, en esta manera de pensar. Si somos honestos, esos pensamientos cruzan nuestra mente más de lo que nos gustaría admitir.

Finalmente tenemos que hacer a una elección consciente:

  • ¿De dónde vamos a tomar señales cuando se trata de la forma en que pensamos acerca de los niños?
  • ¿Del guión de la nueva comedia de situación, o de nuestro texto sagrado?
  • ¿Del púlpito de la cultura pop, o de la boca de Dios mismo?
Hebreos 9: 24-28

No podemos pretender que estas antiguas ideas sobre cómo limpiar una comunidad de la culpa de sus malas acciones sean fáciles de comprender para los modernos como nosotros, pero hay que intentarlo, si el sacrificio de Jesús va a tener sentido para nosotros. Perdón por la analogía, pero si el pecado es la contaminación, entonces la sangre es un exitosa iniciativa para “limpiar nuestras calles”. Si el pecado nos ensucia, la sangre nos limpia. Pero ¿cuya sangre, y de qué tipo? La de una víctima pura, ofrecida a Dios por un sacerdote. Al igual que los sumos sacerdotes de la antigüedad, Jesús se presenta ante Dios en el lugar santísimo, no presentando la sangre de un animal, sino su propia sangre, la que se había derramado en el más extraño de los altares, el altar de una cruz romana. Paradójicamente, Él es al mismo tiempo sacerdote y víctima sacrificial, haciendo una “ofrenda perfecta y un sacrificio a Dios”.

La sangre de Jesús se nos es re-presentada cuando recibimos la eucaristía, nuestro principal acto de culto cuando proclamamos la muerte del Señor hasta que venga de nuevo. Esto no es fácil de entender, de hecho, se trata de “una locura para los que se pierden”, pero es inestimablemente digno de meditación y devoción. Cristiano, he aquí el Cordero de Dios. He aquí el que quita los pecados del mundo.

  • ¿Cómo ves este sacrificio?
  • ¿Cómo informa tu visión de la eucaristía?
Marcos 12: 38-44

Aquino en Catena Aurea cita a Beda diciendo que el significado alegórico del pasaje es que la “la viuda pobre es la simplicidad de la Iglesia: pobre en efecto, porque ella ha desechado el espíritu de orgullo y los deseos de las cosas del mundo; y viuda, porque Jesús su esposo ha sufrido la muerte para ella. Ella deposita unas moneditas en el arca, porque tiene amor a Dios y al prójimo, o los dones de la fe y de la oración; que son vistos como moneditas en su propia insignificancia, pero medidas por el mérito de una intención piadosa… ella entiende que incluso su misma vida no es de su propio mérito, sino de la gracia divina”.

Más obviamente, el sentido literal contrasta con la élite religiosa, que es corrupta e hipócrita y dona su dinero para el espectáculo, y con la humildad de la viuda que dio casi nada, y, sin embargo, lo dio todo.

  • Dado que las Sagradas Escrituras están escritas para la Iglesia, de la que formamos parte, ¿qué elogio hace Jesús de esta mujer que nos inspira?
  • ¿Cómo podemos imitar su humildad?
  • ¿Qué podemos dar a Dios, incluso de nuestra pobreza?

Escrito por Ryan Pollock
Ryan es postulante a las Órdenes Sagradas de la Diócesis de Dallas, TX y seminarista Middler en Nashotah House, donde es erudito coral y un “refectoriano”. Cuando no está involucrado en el seminario, en estos días que se le puede encontrar realizando alquimia en la cocina o intentando tocar la guitarra de metales pesados ​​en el sótano. Está casado con Jessica, un artista y fotógrafa que estudia astronomía en la Universidad de Wisconsin.

Estudio Bíblico – Día de Todos Santos – 1 noviembre, 2016

Escrito por Louise Samuelson, Seminario del Sudoeste

(RCL) Sabiduría 3: 1-9; Salmo 24; Apocalipsis 21: 1-6a; Juan 11: 32-44

Sabiduría 3: 1-9
Este pasaje de la Sabiduría se lee el Día de Todos los Santos y en muchos funerales, ya que consuela a aquellos que han experimentado la muerte de un ser querido. Cuando vemos a alguien sufriendo y muriendo parece un desastre, una destrucción, o tal vez incluso un castigo. Pero el escritor nos eleva a un plano superior, donde podemos ver que su partida es un camino hacia la paz y el gran bien.

 

El don del Día de Todos los Santos no es simplemente para mirar atrás con nostalgia, sino ver una gran visión. Nuestros seres queridos que han muerto nos conectan con una realidad eterna. Al levantar la mirada para verlos desde el punto de vista de Dios nos da una “esperanza llena de inmortalidad”.

La gran esperanza de este pasaje es el mismo Dios. Nos dice que “los fieles habitarán con él en amor”. Dios es la realidad última. En Dios, en vez de tormento y muerte, hay gracia, misericordia, paz y amor.

  • ¿Qué consuelo te ofrece este pasaje al pensar en los que has perdido?
  • ¿Cómo te imaginas un lugar sin tormento y solamente de paz?

Salmo 24
El salmo 24 ofrece un hermoso cuadro que describe el movimiento de dos vías en nuestra relación con Dios. El salmista primero fundamente nuestra relación con la tierra, donde formamos parte de toda la creación de Dios. Desde este punto de vista, estamos llamados a hacer nuestro camino hacia el Señor. Si queremos ver a Dios, importa cómo vivimos las cosas. Se requieren manos limpias y un corazón puro. A menudo me ensucio las manos y el corazón, así que esto es preocupante. A medida que buscamos a Dios nos damos cuenta de que la salvación de Dios nos ha limpiado y por ello podemos seguir avanzando hacia Dios.
Al final del salmo se invierte este movimiento. Ahora, en lugar de nosotros ir a Dios, Dios viene a nosotros. Como pueblo de Dios estamos llamados a mirar hacia arriba y ver que nuestro Dios, fuerte y poderoso, se acerca para estar con nosotros. A través de este salmo vemos una danza en la que nos movemos hacia Dios y Dios hacia nosotros.

  • ¿Qué pasos tienes que dar en tu movimiento hacia Dios?
  • ¿Cómo podemos nosotros, el pueblo de Dios, abrir nuestras puertas para recibir a Dios?

 

Apocalipsis 21: 1-6a
Las historias tienen un principio, un medio y un fin. Uno de los grandes dones de la encarnación es que la persona que se hace llamar el alfa y la omega, el principio y el fin, también entiende el medio en el que todos vivimos. Para nosotros los mortales “el medio” incluye luto, llanto y dolor. En medio de la mitad se necesita mucha imaginación para contemplar la posibilidad de un final feliz.
A la gente que sufría bajo la cruel ocupación del Imperio Romano se le dio una invitación a través de la revelación de Juan para imaginar un nuevo mundo, un mundo en el que Dios vive con los mortales y tiernamente borra toda lágrima de sus ojos.

  • Si este es el final de tu historia, ¿cómo escribes sus “capítulos intermedios” a la luz de la misma?
  • ¿Qué opciones puedes tener que te ayuden a llegar allá?

Juan 11: 32-44
Jesús ve todo el panorama. Fue capaz de vivir  la tensión de las realidades de la muerte y de una resurrección futura. Sabe que Lázaro va a vivir de nuevo. Pero cuando ve el dolor de sus amigos causado por la muerte de su hermano, la indignación de Jesús le conduce a las lágrimas y a la acción. Jesús muestra el enfado que la muerte le causa, la pena que siente por aquellos que sufren a causa de ella.

¿No es esta la forma en que a veces sentimos la muerte? ¿No se quiebran nuestros corazones cuando la muerte roba a los que amamos? Podemos proclamar “Creo en… la resurrección de la carne y la vida eterna” (BCP, p 224), incluso mientras estamos destrozados por el dolor. Este día en el que celebramos todos los santos que han muerto puede ser un amargo recordatorio de todo lo que hemos perdido. Afortunadamente tenemos un Dios que va a vivir con nosotros en este lugar entre la muerte y la vida.

  • ¿Qué significa para ti tener un Dios que es la resurrección y la vida y que también se identifica realmente con tu dolor?
  • ¿Cómo el ser honesto con Dios en tus sentimientos te ayuda a caminar a través de tu dolor?

 

Escrito por Louise Samuelson
Louise Samuelson es seminarista de segundo año en el Seminario del Sudoeste en Austin, Texas. Es candidata al sacerdocio en la Diócesis de Florida Central. Louise vive con su esposo Frank, que también es candidato al sacerdocio.

Publicado por la Oficina de Comunicaciones de la Misión de la Sociedad Misionera Doméstica y Extranjera, 815 Second Avenue, Nueva York, NY 10017.
© 2015 La Sociedad Misionera Doméstica y Extranjera de la Iglesia Protestante Episcopal en Estados Unidos de América.
Reservados todos los derechos.

 

 

Estudio Bíblico – Propio 26, Año B – 1 noviembre, 2015

Escrito por Greg Hamlin, Bloy House

(RCL) Rut 1: 1-18; Salmo 146; Hebreos 9: 11-14; Marcos 12: 28-34

Rut 1: 1-18
Naomi se encuentra en un país extranjero sin ningún medio de apoyo. Su marido y sus dos hijos han muerto. En ese momento de la historia tal situación significaba un futuro de total miseria y humillación. La única esperanza para sus nueras era encontrar nuevos maridos. La única esperanza de Naomi era volver a su casa de Judá. En Judá, Jehová proporcionaba alimentos para su pueblo. La tradición de entonces era que una viuda sin hijos debía casarse con el hermano de su difunto marido. Naomi no tiene más hijos. Por eso bendice a sus nueras y les dice que se queden en Moab para que estén con su pueblo y sus dioses, y para que encuentren nuevos maridos.
Orfá llorando asiente. Rut sin embargo, no irá. El escritor del libro de Rut nos ofrece una bella canción que expresa la devoción de Rut hacia Naomi. No solamente acompañará Rut, ella será una del pueblo de Rut y Yahvé se convertirá en su dios. Ella misma se somete a la voluntad del Señor. Naomi acepta la esperanza en el Señor a que Rut se aferra.

  • ¿Ha habido un momento en tu vida en que te encontraste en un “país extranjero” sin apoyo?
  • ¿Encuentras esperanza en la idea de que Dios te considera y te proveerá?
  • ¿Hay alguien en tu vida que se encuentra en la “tierra extranjera” de la enfermedad, del desempleo, o de otra inseguridad? ¿Puedes tú ser Rut para ellos y participar en el viaje de regreso a la esperanza de la gracia de Dios?

Salmo 146
Este es sin duda un salmo lleno de alabanza. La alegría del escritor se difunde. La sección acerca de todo lo que el Señor hace para liberar a los prisioneros, para abrir los ojos de los ciegos, etc. ¿no se parece a las instrucciones que Jesús da a los discípulos cuando los envía a hacer el trabajo que les manda a hacer? Jesús les da  poder para hacer las mismas cosas que él ha estado realizando. A nosotros también se nos pide que hagamos este trabajo, cuando vivimos nuestro pacto bautismal.

  • Es posible que no sientas que tienes la fe suficiente para dar, literalmente, vista a los ciegos, pero ¿puedes mostrar a alguien cómo se te han abierto los ojos?
  • ¿Cuáles son algunas maneras en que nosotros, en nuestras comunidades eclesiales, podemos cuidar de los extranjeros?

Hebreos 9: 11-14
En esta carta, el autor expone la comprensión de la expiación de la muerte de Cristo. Es algo que muchos de nosotros, en nuestro mundo moderno, encontramos difícil de entender o aceptar. Probablemente tenía mucho más sentido para los primeros seguidores de Jesús que trataron de entender por qué fue ejecutado.
La tradición del sacrificio animal fue bien entendida por los israelitas. De hecho los sacrificios de animales, e incluso de humanos, han formado parte de muchas religiones y culturas. Parece que hay una visión mística universal de lo que llamamos “la sangre de la vida” de una criatura. Además da la sensación de que matar a un animal no debía ser utilizado para la alimentación, y derramar su sangre era un sacrificio significativo. Muchos pueblos han creído que este tipo de sacrificios podía restaurar nuestra relación con el creador.
Los textos del Primer Testamento piden que el animal para el sacrificio ha de ser perfecto y de gran valor, no uno que sea defectuoso o malo. Así que para los primeros cristianos, tenía sentido el ver a Cristo como el sacrificio sin mancha perfecto. Él era inocente y su muerte fue un sacrificio por nosotros. Mediante él nuestra relación con Dios, el Creador, fue restaurada. Es una enseñanza difícil para nosotros, en nuestro mundo moderno, pero es muy poderosa y debemos tenerla en cuenta.

  • ¿Te parece la idea de la expiación muy difícil de aceptar?
  • ¿Es difícil reconocer que nuestros pecados son lo suficientemente graves como para necesitar este tipo de sacrificio de Jesús, el Cristo?
  • Si alguna vez has sentido que lo que has hecho es imperdonable ¿puedes encontrar consuelo en esta manera de entender la muerte de Cristo?

Marcos 12: 28-34
Este pasaje es notable de muchas maneras. Dos cosas extraordinarias vienen a la mente de inmediato. La primera es que, por lo general, en los evangelios los escribas o fariseos vienen a escuchar a Jesús con la esperanza de oírle decir algo blasfemo. Si hacen preguntas es para engañarle y que diga algo que se pueda mantener en su contra. En este caso, el escriba está impresionado con la forma en que Jesús ha estado respondiendo a las preguntas. Merece la pena consultar a Jesús. Da por sentado que entre la larga lista de leyes de lo que está permitido, de lo que está prohibido, y de la forma de llevar a cabo los rituales, hay uno que es el más importante.
La segunda cosa extraordinaria es cómo Jesús resume toda la intención de todas las leyes, ritos y tradiciones. Penetra en lo más importante de la cuestión y al mismo tiempo muestra el gran cuadro. Al observar estos dos mandamientos: Dios es uno y amarás a Dios con todo tu corazón, alma, mente y fuerzas, y amar al prójimo como a ti mismo, Jesús nos señala directamente la forma en que Dios quiere que vivamos. El escriba entiende que esta es la clave. Jesús afirma la comprensión del escriba diciéndole que no está lejos del reino de Dios. La profundidad de esto deja mudos a todos.

  • ¿Crees que al afirmar al escriba de esta manera, Jesús nos muestra cómo lograr el reino de Dios en la tierra?
  • ¿Alguna vez has tenido un impulso a actuar de una determinada manera y has actuado de otra diferente cuando te acuerdas de estos dos mandamientos?
  • ¿Te imaginas tratando de tener durante un día estos mandamientos presentes en tu mente? ¿Qué implicaría eso para ti?

 

 

Escrito por Greg Hamlin
Greg es un seminarista líder laico en Bloy House en el sur de California. Él y su esposa, Karen, son miembros involucrados de Iglesia de St. James en South Pasadena. Tienen dos hijas mayores. Anouska es graduada de la Escuela de Leyes de Brooklyn, y Natasha estudia para obtener un grado en Terapia  matrimonial y familiar en el Seminario Fuller.

 

Publicado por la Oficina de Comunicaciones de la Misión de la Sociedad Misionera Doméstica y Extranjera, 815 Second Avenue, Nueva York, NY 10017.
© 2015 La Sociedad Misionera Doméstica y Extranjera de la Iglesia Protestante Episcopal en Estados Unidos de América.
Reservados todos los derechos.

 

Estudio Bíblico, Propio 25(B), 25 de octubre 2015

(RCL) 25, Año B: Job 42: 1-6,10-17; Sal. 34: 1-8 (19-22); Hebreos 7: 23-28; Marcos 10: 46-52

Job 42: 1-6, 10-17

Si algún personaje bíblico soportó el sufrimiento, fue, sin duda, Job. Perdió cultivos, bienes, miembros de la familia, y la salud. Job tuvo que haber tenido esa sensación incierta que cualquier de nosotros experimentamos cuando perdemos a alguien o algo importante para nosotros. ¿Por qué permitirá Dios que suceda esto? ¿Dónde está Dios en todo esto? ¿Por qué mis oraciones quedan sin respuesta? Este tipo de preguntas son a menudo las primeras en venir a la mente, y con frecuencia a nuestros labios. A través de todo su sufrimiento y cuestionamiento, Job se negó a “maldecir a Dios y morir” (como su esposa sugirió). Incluso la enfermedad y la muerte no causaron que Job perdiera la fe. Él, sin embargo, comenzó a realizar muchas preguntas a Dios. Su deseo fue hacer la apelación a Dios, para defender su propia rectitud. Al final, Dios expone poéticamente sus propios actos creativos y su soberanía sobre la creación. Dios no da ninguna explicación directa sobre el sufrimiento de Job, pero explica a Job que el Creador no tiene que estar a la defensiva y ni explicar lo que Dios permite que suceda. Toda la historia termina con la respuesta humilde de Job, admitiendo que incluso muchas de sus preguntas fueron equivocadas y que entendió mal las obras misteriosas de Dios. Job se hace aún más humilde que antes: “Me retracto, y me arrepiento en el polvo y en la ceniza”. Job entonces es recompensado con el doble de lo que poseía antes como un signo de la bendición de Dios.

  • La historia de Job no nos da respuestas directas a los sufrimientos de Job, excepto que fueron permitidos. ¿Cómo luchas con el misterio del sufrimiento en el mundo?
  • Dios no aflige ni entristece voluntariamente a nadie (Lam. 3:33). ¿Por qué crees que se permite el sufrimiento en nuestro mundo?
  • Dios pide a su pueblo que sean agentes de sanación. ¿Estás activo en aliviar el sufrimiento de los demás en tu comunidad?

Salmo 34: 1-8 (19-22)

San Agustín se refirió a la Santísima Trinidad como “el más alto origen de todas las cosas, y la belleza más perfecta, y el deleite más bendito”. Dios no es solo el amor y la bondad, sino que en el ser mismo de Dios, hay también belleza. Todos los atributos de Dios hacen a Dios deseable y digno de toda alabanza. La gloria de Dios brilla sobre nosotros cuando orientamos nuestros corazones hacia el Creador en adoración. David expresa la adoración que emana de su propio corazón en este hermoso salmo. Dice: “Mírenle a él y sean alumbrados; y sus rostros no se avergonzarán”. Siempre me han fascinado estas imágenes. Cuando una persona mira hacia Dios, se convierte en radiante ¿Qué significa esto?

Recientemente, un amigo me habló de haber conocido a un hombre muy santo y amable, un hombre que vive su vida llena de oración y contemplación. Mi amigo describió a este hombre como “lleno de Dios”. Hay algo diferente en el aspecto de aquellos que pasan mucho de su tiempo en la presencia de Dios. Muchos de los que conocieron a la Madre Teresa informan de algo similar. Dios parece reflejar su propia belleza a través de los que están cerca de él. Jesús, la imagen perfecta de Dios, reflejó la gloria de Dios en la Transfiguración a Pedro, Santiago y Juan. La escena (¡intencionalmente!) recuerda a la gloria divina revelada a Moisés en el Sinaí.

  • ¿Alguna vez has contemplado la belleza de Dios? ¿Cómo jugaría la imaginación un papel en esta forma de oración?
  • De toda la gente, los cristianos deberían ser los más dispuestos a abrazar el arte, la poesía y la música como expresión de la bondad y belleza de Dios. ¿Qué forma de arte podrías utilizar para expresar tu amor a Dios?
  • ¿Has encontrado momentos de “luminosidad” durante la oración? ¿Cómo puede el tiempo empleado en la presencia de Dios capacitarnos para llevar a cabo la misión que se nos encomienda en Mateo 28?

Hebreos 7: 23-28

La carta a los hebreos nos ofrece abundancia de ricas imágenes sacrificiales. Nuestras mentes son orientadas hacia el sistema del templo judío de sacerdocio y sacrificio, y a través de esas imágenes se nos muestra una realidad nueva. En contraste con los sacerdotes de Israel, el sacerdocio de Jesús es eterno, en los cielos, donde “es capaz de salvar a los que se acercan a Dios a través de Jesús, ya que está siempre vivo para interceder por ellos”. Por otra parte, el autor nos dice que la sangre de toros y machos cabríos no podría quitar el pecado. El sacrificio de Cristo, sin embargo, fue un evento de una vez y por todas que suprimió el pecado. No solo murió Jesús por nuestros pecados y nos reconcilió con Dios; él también reza siempre por nosotros. El suyo es un ministerio de oración incesante, intercesión por la “iglesia militante” – por los que vivimos la vida cristiana, a la espera de la nueva creación. Entramos en esta realidad cada vez que nos acercamos al altar para la Eucaristía.

El catecismo del Libro de Oración Común dice que la Eucaristía es “el medio por el cual se hace presente el sacrificio de Cristo, y en el cual nos une a la única oblación de sí mismo” (Pág. 751). Hay muchos puntos teológicos que se podrían plantear de todo esto, pero una cosa es clara: ¡todos los aspectos del ministerio de Jesús pretenden que nos acerquemos a Dios para mantenernos en su presencia!

  • ¿Con qué frecuencia tienes una imagen de Cristo orando por ti?
  • ¿Has pensado alguna vez en esta idea de un Dios que quiere la cercanía con su pueblo como una verdad para ser compartida en el evangelismo? ¿Cómo compartirías ese mensaje con alguien que está abierto a escuchar acerca de tu fe?
  • ¿Cómo entiendes la presencia de Cristo en el pan y en el vino de la eucaristía?

Marcos 10: 46-52

“¿Qué quieres que haga por ti?” Jesús escucha el grito de desesperación, humilde de Bartimeo, y le anima a que articule con precisión su necesidad de curación. Bartimeo quiere volver a ver. Algo le ha causado la ceguera, y solo Jesús puede abrirle los ojos. Amablemente, en respuesta a su humildad, el Señor le concede la vista. En el Evangelio de Marcos, a esta curación física de la ceguera sigue inmediatamente un episodio en el que los discípulos de Jesús muestran su ceguera sobre la naturaleza del liderazgo cristiano. Compitiendo por el lugar más prestigioso en el cielo, Santiago y Juan piden a Jesús que acceda a una solicitud. “¿Qué es lo que quieres que haga por vosotros?” (¿Suena familiar?) Y ellos muestran su sed de poder y de gloria. Jesús con severidad los corrige, y pasa a explicar el enfoque contracultural al liderazgo requerido por sus discípulos: servidumbre absoluta. Una posición de liderazgo para Jesús significa una posición de servicio humilde y abnegado. A la humilde petición de Bartimeo se yuxtapone la solicitud presuntuosa de Santiago y Juan, al paso que Marcos presenta a sus lectores un “momento de enseñanza”. Cristo desea humildad, y quiere responder con la curación y la bendición a las solicitudes que se hacen en absoluta humildad y dependencia.

  • Los Padres de la Iglesia Ortodoxa adaptaron la oración de Bartimeo a la oración de Jesús: “Señor Jesús, Hijo de Dios, ten misericordia de mí, pecador”. ¿Alguna vez has pensado que esta corta, humilde oración sea tu propia oración?
  • Jesús nos recuerda constantemente que Dios quiere que le demos a conocer nuestras peticiones. ¿Estás seguro de que tus peticiones son humildades?
  • La humildad es difícil. Especialmente en una cultura obsesionada con la auto-realización y la “escalada a la cima”. ¿Cómo sería un modelo cristiano de liderazgo en el lugar general de trabajo? ¿Cómo vives este modelo en tu propia vida?

Escrito por Cameron MacMillan
Cameron MacMillan cursa el último año de seminario en Nashotah House, trabajando en su título de MDiv, y es candidato a las sagradas órdenes en la Diócesis de Florida Central. Cameron y su esposa, Ana, esperan su primer hijo. Disfruta de las aventuras al aire libre con su “border collie, Charleigh”, buen café, y escribiendo no ficción creativa. Las pasiones de Cameron son el ministerio transcultural, la evangelización y la teología litúrgica.

 

Estudio de la Biblia , Propio 24 (B)

(RCL) Job 38: 1-7, 34-41; Salmo 104: 1-9, 25, 37b; Hebreos 5: 1 a 10; Marcos 10: 35-45

Job 38: 1-7, 34-41

Hemos estado siguiendo la historia de Job, un hombre que una vez lo tenía todo, y ahora lamenta la pérdida no solo de su riqueza y estatus, sino también de sus hijos. Job ha sido empujado hasta el límite máximo. Está completamente desorientado de cómo se supone que debe mantener su fe en el Dios que ama, cuando ha perdido absolutamente todo lo demás.

Este pasaje ha fascinado a los lectores durante siglos, probablemente porque este es el momento en que Dios finalmente se presenta a favor de Job, y Dios se manifiesta en una forma que es completamente inesperada de un benevolente, amado a Dios. Dios tiene una habilidad especial para hacer lo inesperado.

Lo que es incomprensible para Job es también incomprensible para nosotros. Si Dios es bueno, ¿por qué ocurren cosas malas? La respuesta de Dios a Job muestra la bondad de Dios. Mira a todas estas cosas maravillosas que he creado. He creado un mundo lleno de cosas buenas que interactúan entre sí. A veces, en esas interacciones, las criaturas se hieren. Job se encuentra a sí mismo víctima de esas interacciones dañinas de la creación.

  • ¿Qué pasaría si estuvieras al punto de la desesperación, y lo único que querías era una respuesta de Dios, y esta fue la respuesta que recibiste? ¿Qué pensarías acerca de Dios?
  • ¿Puedes pensar en otras ocasiones en las Escrituras en que Dios da respuestas inesperadas?
  • ¿Puedes pensar en otras víctimas de la creación que sufren debido a la interacción con otros seres?
  • ¿Cuál es una forma en la que, como familia humana, podemos disminuir nuestro impacto negativo en las otras criaturas que Dios ha creado?
Salmo 104: 1-9, 25, 37b

En este salmo, tenemos otra hermosa descripción de las cosas buenas que Dios ha hecho. Cuando uno se detiene a considerar toda la diversidad de obras del creador, puede ser abrumador.

A menudo es más fácil ver la gloria de Dios en el océano majestuoso o en la hermosa cordillera de lo que es verla en nosotros mismos. La verdad que vemos en este salmo, así como en Job, es que el mismo Dios que creó el sol, la luna y las estrellas también nos ha unido entre sí con el mismo cuidado y amor.

  • ¿Recuerdas la primera vez que viste el océano, o una hermosa cordillera? ¿Cómo te sentiste acerca de Dios?
  • ¿Por qué puede que sea difícil para nosotros vernos como hermosas creaciones de Dios, hechas formidables, maravillosas?
  • ¿Por qué nos es a veces difícil a nosotros vernos unos a otros de la misma manera?
  • ¿De qué manera esto nos detiene?
Hebreos 5: 01.10

“En los días de su vida mortal, Jesús ofreció oraciones y súplicas con gran clamor y lágrimas…” Dios eligió entrar en el mundo como una de sus muy propias creaciones, como ser humano. Y en el estado humano de Dios, Dios sufrió todo el daño y el dolor a que los seres humanos se enfrentan cada día. Dios sufrió la traición definitiva y absoluta desolación. A veces es imposible encontrar una buena noticia cuando nosotros, como Job, estamos perdidos en un mar de dolor y de confusión. La buena noticia no es que Dios suprimiera nuestro dolor, sino que Dios caminara con nosotros en ese dolor, y que Dios conoce nuestro dolor íntimamente, como si fuera el propio de Dios.

  • Toma un momento para pensar en alguna vez en que has sentido dolor. Dile a Dios lo que el dolor significó para ti, y pregúntale a Dios donde estaba.
  • Piensa en lo que las palabras de consuelo que Dios te puede ofrecer la próxima vez que sientas dolor. Compártelo con un grupo si quieres.
Marcos 10: 35-45

Aquí tenemos otra sorprendente respuesta de Dios. Santiago y Juan le piden a Jesús cómo llegar a ser el más grande, y Jesús les dice que para ser grande deben ser siervos de los demás, y para ser el primero, tienen que ser esclavos de todos.

  • ¿Cómo contradice esto lo que tú podrías pensar sobre cómo llegar a ser grande?
  • ¿Qué nos enseña nuestra sociedad acerca de cómo llegar a ser grande?
  • ¿Qué aspecto tendría para nosotros seguir el mandato de Jesús de ser siervo para los demás en la sociedad actual?
  • ¿Cómo podemos servirnos mejor no solo entre nosotros, sino también a las demás hermosas criaturas que Dios ha creado?

Escrito por Maggie Foster, Seminario de Teología del Pacífico (PCSD)
Maggie cursa tercer año en el seminario CDSP, es postulante de la Diócesis del Sur de Ohio, y Buckeye del Estado de Ohio. Se interesa en el ministerio que encuentra una manera de satisfacer tanto las necesidades físicas como las espirituales de las personas que viven en la pobreza. Vive en Berkeley con su novia, Andrea y su perro, Jasper.

 

Estudio de la Biblia, Propio 23 (B)

(RCL) Job 23: 1-9, 16-17; Salmo 22: 1-15; Hebreos 4: 12-16; Marcos 10: 17-31

Job 23: 1-9, 16-17

Hay dos clases de buenas canciones de amor. Las más felices me hacen dar vueltas con la alegría de un nuevo amor y las más tristes me llevan hasta el fondo de la desesperación. Hay muy pocas en el medio. La canción que canta Job en su desesperación nos quita el aliento. Y así es como Job debe haber experimentado la muerte de sus hijos.

Los amigos de Job le han pontificado su sabiduría religiosa. Sus propias creencias sobre el universo, y el Dios que creó a Job se han derrumbado una tras otra. ¿Quién actuaría de otra manera? ¿Quiénes somos para juzgar?

Su poema del abandono silencia a sus bien intencionados amigos y a todos los que buscan hacer teología sobre las tumbas de los niños. Sus palabras se hacen eco a través del tiempo y del espacio, y nos recuerdan que las tragedias de la vida no tienen sentido. Nuestras pérdidas ponen en duda todo lo que creemos acerca de la bondad de Dios y del universo.

Hemos oído que Dios es amor y que Dios nos ama, pero ¿cómo nos ama Dios cuando nuestros hijos mueren y no se encuentra a Dios por ningún lado? Job suspira por la justicia y llora por sus pérdidas. A veces, eso es todo lo que podemos hacer. El antiguo pueblo de Dios se une a él en este grito: “¿Hasta cuándo, Señor, ¿hasta cuándo?”

Dios no le dio una respuesta teológica al sufrimiento de Job, o a todos los que sufren en el mundo desde tiempos inmemoriales. Él dio a su único hijo y ese hijo amado sufrió en este planeta. “Jesús es la respuesta a la pregunta de toda vida humana”, dijo Juan Pablo II.

Si somos capaces de cantar esta canción con Job, aquí en el polvo de la muerte, tal vez seamos capaces de entrar más de lleno en los misterios y las alegrías de la encarnación y de la resurrección.

  • ¿Qué has dicho cuando alguien pierde a un hijo? ¿Qué puedes decir?
  • ¿Por qué existe el mal en el mundo?
  • ¿Dónde está Dios cuando sufro?
Salmo 22: 1-15

“Eli, Eli”, Jesús clamó desde la cruz. “Dios mío, Dios mío, ¿por qué me has abandonado?” No sabemos por qué estas palabras finales pronunciadas desde la cruz se registraron en arameo. ¿Por qué los evangelistas registrarían las palabras de Jesús en su lengua materna? Él estaba citando claramente este Salmo, que ha sido utilizado por un sinnúmero de seres humanos a través de los siglos, para expresar en palabras una experiencia que no tiene palabras.

Ser abandonado por Dios es ser abandonado definitivamente. Incluso la palabra “abandonado” implica una cualidad inquietante que nos hace estremecer. En su angustia, en su sufrimiento, él jadea estas palabras mientras cuelga entre la tierra y el cielo. Nuestras propias palabras son demasiado débiles, por lo que recurrimos a salmos como este y los murmuramos en el fregadero o gritamos a los cielos silenciosos.

Estas palabras son de gran alcance, pues calan en lo profundo de la desesperación más que cualquier otra palabra que podamos encontrar en toda la poesía del mundo. Calan profundamente en el corazón de las tinieblas, del abismo, que se abre ante nosotros y nos llama a abandonar toda esperanza en él.

Nadie puede decir estas palabras en voz alta, sin sentir su intensidad. Si las escuchaste en aquel primer Viernes Santo nunca las olvidarás. Nunca, no importa cuántos años te han separado del primer Viernes Santo.

Por eso se conservan en el arameo original.

  • ¿Alguna vez has encontrado un poema que exprese tus pensamientos lo mejor que pudieras?
  • ¿Qué sientes cuando lees la primera línea?
  • ¿Hubo un momento en tu vida cuando pensaste que Dios te había abandonado? ¿Qué hiciste al respecto?
Hebreos 4: 12-16

Solo he utilizado la espada una vez en mi vida. Yo era un joven marino corporal, el rango oficial más bajo no comisionado en la Infantería de Marina. El ser un cabo me autorizaba a usar la “Raya de sangre” en mis pantalones y llevar una espada. El único día que llevé la espada fue el día de la boda de uno de mis compañeros de la Marina. Yo formaba parte del “Arco de espadas”.

Ese día estábamos en la parte trasera de la iglesia, tres a cada lado del pasillo. Me paré frente a otro marino de mi Compañía de Ingeniero de Combate. Tratamos de no reírnos cuando nos mirábamos a los ojos durante mucho tiempo. Cuando los novios venían por el pasillo, desenvainamos las espadas y las elevamos al frente, formando un arco. La feliz pareja caminó por debajo de las espadas cruzadas.

Una espada es una marca de rango en el ejército y no obstante ser ceremonial, sigue siendo un arma. La hoja tiene la función de cortar en la carne del enemigo y matarlo. Las espadas son algo peligroso. Y también lo es la palabra de Dios.

El autor de la Carta a los Hebreos dice que nos cortará hasta el hueso. La palabra de Dios puede determinar lo que está sucediendo en nuestros corazones. No es de extrañar que el servicio de la Palabra en nuestro Libro de Oración se inicie con la colecta de la pureza, una oración que proviene de este texto de la Escritura.

La palabra penetra y nos corta, y nos recuerda hasta qué punto tenemos que ir para ser perfectos, para ser justos. Afortunadamente, este texto también nos dice que tenemos un sumo sacerdote que entiende esto de nosotros. La reconciliación se efectúa en nosotros en dos actos. En primer lugar, cuando la Palabra de Dios nos atraviesa y nos colocamos con honestidad ante Él. En segundo lugar, cuando nuestro gran sumo sacerdote nos lleva hasta el trono de la gracia.

  • ¿Alguna vez sentiste que Dios te estaba hablando?
  • ¿Fue una sensación buena?
  • ¿Qué piensas mientras se reza la colecta de la pureza?
Marcos 10: 17-31

Mi esposa y yo recientemente llevamos a nuestros hijos a una pequeña galería de arte en Austin. Mis hijos pre-adolescentes estaban intrigados por la simplicidad de las pinturas expuestas en la pared. Como estaban en un estado de ánimo jocoso, comenzaron a citar versos del episodio Hamburguesas de Bob, “El arte de arrastrarse”. Es fácil burlarse del arte contemporáneo, especialmente si tienes once años o no lo entiendes.

Entonces uno de ellos dijo: “Yo podría haber hecho eso”. “Yo podría ser un artista”. Mi respuesta clásica, por supuesto, fue: “Pero no lo hiciste”.

Cuando nos íbamos, presenté a los chicos el catálogo. Cuando vieron que una de las pinturas se vendía a 45.000 dólares sus ojos se abrieron de asombro. Me miraron. “¿Será posible eso?”, dijeron.

¿Por qué nuestra comprensión de algo cambia cuando sabemos que algo fue comprado por 45.000 dólares? Para la mayoría de las cosas en la vida, el costo de venta es la única manera de saber que algo es valioso.

El dinero no va a desaparecer pronto. Sin embargo, Jesús nos ofrece la posibilidad de ver más allá de él, sobre todo cuando se trata de las cosas que más importan en la vida. Él le dice a este joven hay libertad al abandonar todas las cosas. El estar con Jesús y sus discípulos es cómo debemos juzgar el valor en este mundo de ricos en efectivo y amor a los pobres.

  • Si pudieras poner precio a cada persona y cosa de tu vida, ¿cuál sería?
  • ¿Te encanta algo que no vale la pena el dinero?
  • ¿Cuál es la mayor cantidad de dinero que has regalado alguna vez a un pobre extranjero que nunca verás otra vez?

 

Escrito por el Rev. Dr. David W. Peters
El Rev. Dr. David Peters ha servido como marino y capellán del ejército en Irak. Su experiencia en Irak y regreso a casa se detallan en su libro de memorias, Carta de la muerte: Dios, Sexo y Guerra (Tactical 16 Press). Sus ensayos sobre la guerra y la espiritualidad han sido publicados por el Huffington Post y Oxford University Press. Vive en Austin, Texas, en el Seminario del Sudoeste, donde está trabajando en una Maestría en Artes de religión.