Archives for December 2014

Estudio de la Biblia. 2 Navidad (A,B,C).

4 de enero de 2015

Steven M. Balke, Jr; Seminario Teológico de Virginia

“José se levantó, tomó al niño y a su madre, y salió con ellos de noche camino de Egipto” (Mateo 2:14).

Leccionario Común Revisado (RCL) lecturas:
Jeremías 31:7; Salmo 84; Efesios 1:3-6,15-19a; Mateo 2:13-15, 19-23.

Jeremías 31:7-14

A veces es fácil perder de vista lo que realmente es importante en la vida. El pueblo de Dios ha luchado por mantener su parte del pacto con Dios, y cada vez que se alejan, les cae el desastre. En el Código del Deuteronomio, han recibido numerosos y detallados ejemplos de cómo amar a Dios, sin embargo, Jeremías ha empleado casi 30 capítulos para demostrar que sus repetidos fracasos en amar a Dios, como Dios les ama a ellos, les ha llevado a la ruina y al exilio. Al final del libro de Jeremías, sin embargo, se les asegura que Dios no los ha olvidado. No importa cuántas veces el pueblo de Dios se aleja y se olvida de amar a Dios, Dios se acuerda de ellos y siempre los trae de vuelta a la alianza que les prometió.

En nuestras propias vidas, es fácil distraerse debido a las cosas que en el mundo atraen nuestra atención. A veces, sólo cuando perdemos algo que era muy importante nos damos cuenta de lo valioso que era. Afortunadamente, se nos ha asegurado que Dios siempre estará listo para darnos la bienvenida cuando nos distraemos, y nunca será demasiado tarde para recordar el amor que Dios nos tiene.

¿Cuándo se ha encontrado usted tan distraído que ha perdido lo que era realmente importante en la vida?

¿Qué se siente cuando uno se da cuenta de que algo es importante cuando se ha ido?

¿Cómo se puede usted recordar que Dios siempre estará esperando a que usted regrese?

Salmo 84

Es importante reconocer las pequeñas alegrías de la vida. En este salmo, la gente está gritando de alegría en alabanza a Dios porque saben lo que significa ver y aferrarse a lo que es importante. No tienen que ser el rey, o tener gran riqueza material, para ser feliz, porque pueden descansar en la comodidad del amor de Dios. Saben lo que significa estar lejos de lo que más les gusta, y están seguros de dar grandes gracias cuando lo tienen cerca de ellos una vez más.

A menudo el mundo nos ciega con el pensamiento de que necesitamos los coches más rápidos, los más grandes televisores, las vacaciones más de moda, o cuentas bancarias con mucho dinero. En realidad, las mayores alegrías de la vida provienen de los momentos más pequeños y simples, de pasar tiempo con un amigo muy querido, de volver a casa después de un largo viaje, o de ser consolados en los brazos de un ser querido. Las cosas llamativas no pueden llenarnos cuando carecemos de amor y relación. Dios ha creado un mundo para nosotros en el que la mayor felicidad se puede encontrar en lugares sin pretensiones, así que no se olvide de buscarlos y ser agradecido cuando los tenga.

¿Qué se siente al estar sin algo que apreciamos, y luego recuperarlo?

¿Se acuerda de dar gracias por lo que tiene cuando lo tiene?

Efesios 1:3-6, 15-19

Ser una buena persona se demuestra en cómo vivimos nuestra alegría y acción de gracias, no en pagar a Dios por lo que tenemos. Cuando Pablo saluda a la iglesia en Éfeso, se apresura a elogiarlos por la fidelidad con que viven la vida cristiana. Es igual de rápido en recordarles que ya se les ha asegurado que son personas amadas de Dios que Cristo ha salvado de una vez por todas. Pablo aclama al pueblo de Éfeso y quiere mantenerlo haciendo un buen trabajo, recordando que no están comprando el amor de Dios (porque ya lo han recibido libremente), por el contrario que den gracias por el amor de Dios en la forma en que viven sus vidas.

Cuando salimos al mundo para vivir nuestro llamado como cristianos, tenemos dos opciones: podemos amar a todas las personas y difundir el evangelio del Señor, porque estamos tratando de pagarle a Dios por lo que ha hecho libremente por nosotros; o podemos amar a todas las personas y difundir el evangelio del Señor porque estamos agradecidos y alegres, y así es como queremos vivir nuestras vidas en respuesta. La primera manera convierte nuestra relación con Dios en una simple transacción. Es mucho más significativo demostrar nuestra gratitud a Dios en la vida de amor que vivimos en el mundo.

Cuando alguien le da un gran regalo, ¿trata de pagarle por ello?

¿Cómo puede demostrar su gratitud por el regalo que alguien le ha dado?

¿Cómo puede demostrar su gratitud por el amor que Dios le tiene?

Mateo 2:13-15, 19-23

Cuando se nos han dado grandes regalos en la vida, es importante no olvidar a los que sufren o viven en la miseria. Justo en medio de la narración del nacimiento de Jesús – el gran regalo que Dios nos ha dado para estar reconciliados y sanos – hay una terrible tragedia que no se debe olvidar. Muchos leccionarios, incluido éste, saltan la historia de la masacre de los niños inocentes por Herodes, en su intento de matar al Mesías. Es una historia que nos hace sentir incómodos, tristes, enojados, y no está en consonancia con la historia feliz del nacimiento de Jesús en el mundo. Sin embargo, no podemos olvidar que, incluso cuando alguien está experimentando una gran alegría, otro está sufriendo.

Tenemos que dar gracias a Dios por las alegrías y las grandes bendiciones que experimentamos en nuestras vidas; sin duda es justo hacerlo. Dar gracias, pero sin olvidar a las personas sin hogar y hambrientos, a los perdidos y solos, a los que mueren y enfermos, a los perseguidos y víctimas. Se nos pide que hagamos en este mundo el trabajo duro de ser agradecidos mientras vemos que hay mucha sanación que hay que lograr, se nos pide que descansemos en el amor de Dios mientras vemos que tenemos que desafiar las injusticias del mundo, encontrando alegría en el nacimiento de Jesús mientras que todavía luchamos contra el pecado humano.

¿Cuándo la maldad que hay en el mundo le impidió sentir alegría?

¿Cuándo la alegría que en el mundo le impidió notar las maldades?

¿Qué puede hacer usted para equilibrar el estar alegre con los regalos y ser diligente sobre la injusticia que le rodea?

Estudio de la Biblia. 1 Navidad (A,B,C).

28 de diciembre de 2014

Johanna Young,  Programa de Formación de Diáconos en la Diócesis de Massachusetts

“En el principio ya existía la Palabra; y aquel que es la Palabra estaba con Dios y era Dios” (Juan 1:1).

Leccionario Común Revisado (RCL) lecturas:
Isaías 61:10-62:3; Salmo 147; Gálatas 3:23-25, 4:4-7; Juan 1:1-18.

Isaías 61:10-62:3

La lectura de la Biblia hebrea de hoy está tomada de la sección final de Isaías, generalmente conocido como Tercer Isaías (capítulos 56-66), y está marcada por el regreso de Israel a Palestina después de mucho tiempo en el exilio. La salvación, la esperanza y la transformación son los temas claves de este pasaje.

Las metáforas se mueven de lo más concreto que describe la vida humana, los espléndidos vestidos para una boda (v. 10), a la naturaleza “el suelo echa sus brotes” (v. 11), pero no parece haber ninguna división entre los dos, ya que las imágenes fluyen de una a la otra.

¿Qué dice el escritor sobre el futuro del pueblo de Dios?

¿Cómo se describe la salvación en este pasaje de Isaías?

¿Qué significa para usted “ser llamado con un nombre nuevo” (v. 2b)? ¿Y cómo se relaciona con la transformación?

Salmo 147 Laudate Dominum

El salmo 147 forma parte de un quinteto de salmos de alabanza (Laudate Dominum, Libro de Oración Común, pág. 693), comenzando con el salmo 146 y terminando con el salmo 150. Los salmos de alabanza se leen normalmente durante el tiempo de Navidad.

El Hallelujah hebreo se traduce como “¡Alabado sea el Señor!”. En el Libro de Oración Común se subtitula Laudate Dominum, en latín significa “Alabado sea Dios”, y, a menudo se canta hoy en muchas congregaciones como un canto de Taizé. (La comunidad de Taizé es una orden monástica ecuménica en Francia).

Las promesas de Dios se han cumplido (vv 1-6.): Yahweh reconstruye (v. 2), cura los corazones destrozados durante años en el exilio (v. 2), cuenta las estrellas (v. 4), “levanta a los humildes” (v. 6), trae lluvia (v. 8) y proporciona alimento para todas las criaturas (v. 10).

¿Cuál es el propósito de la alabanza?

¿Si usted tuviera que escribir este salmo de hoy, qué metáforas cambiaría?

Gálatas 3:23-25; 4:4-7

En la lectura de la epístola de hoy, Pablo trata de un conflicto entre los gentiles y judaizantes en el sur de Galacia (la actual Turquía). El debate trataba sobre si los gentiles formaban parte de la comunidad de fe sin adherirse a los rituales de la ley mosaica, (por ejemplo, la circuncisión).

Pablo afirma con fuerza que, sí, que pueden, porque la venida de Cristo hizo los rituales de la Ley innecesarios para la salvación. Con eso, Pablo abre la puerta a la salvación de la comunidad gentil.

La palabra griega paidagogos, traducida en la Nueva Revisada Versión Standard de la Biblia como “disciplina” y en otras traducciones como “custodio” o “tutor”, aparece dos veces en el pasaje. William Barclay señala que en el mundo greco-romano, era costumbre dejar la crianza ética de un niño a los esclavos/siervos de la casa de mayor confianza y de más edad. (“Las Cartas a los Gálatas y Efesios”: Westminster Press, 2002):

“Era la función de la ley conducir a una persona a Cristo mostrándole que por sí misma era totalmente incapaz de guardar la ley. … Pero una vez que había llegado a Cristo ya no necesitaba la ley, porque ahora dependía no de ley sino de la gracia” (p. 33).

¿Cuándo termina de ejercer la ley en su vida y empieza la gracia?

¿Existen prácticas religiosas cristianas que a veces se interponen en el camino de la gracia?

Juan 1:1-18

Juan comienza el prólogo de su evangelio con la palabra, logos del griego legó, que significa “una palabra que encarna una idea, un discurso, una declaración”. La palabra inglesa “logo” también se deriva de la palabra griega, y la define el diccionario como “una representación gráfica o símbolo de un nombre de empresa, etc., a menudo con un diseño único para ser reconocido rápidamente, también llamado logotipo. “Pero la Palabra se convierte en mucho más que una representación de una idea. La Palabra es Cristo: “El Verbo se hizo carne y habitó entre nosotros” (v. 13).

La lectura del prólogo de Juan sirve como puente entre el nacimiento humano de Jesús en la Navidad con el misterio de Dios hecho carne en Jesucristo y su morada entre nosotros, y conduce al lector más cerca de la encarnación de Cristo celebrada durante la temporada de la Epifanía.

¿Cómo se encarna la Palabra y se manifiesta hoy en las comunidades de fe?

¿Cómo se relaciona su respuesta con el versículo 18: “El Hijo único, Dios, que estaba al lado del Padre, Él nos lo dio a conocer”?

Estudio de la Biblia. 4 Adviento (B).

21 de diciembre de 2014

James MillerSeminario Teológico General

“Entonces María dijo:‘Yo soy esclava del Señor; que Dios haga conmigo como me has dicho. Con esto, el ángel se fue’ ” (Lucas 1:38).

Leccionario Común Revisado (RCL) lecturas:
2 Samuel 7:1-11, 16Cántico 15; Romanos 16:25-27;Lucas 1:26-38.

2 Samuel 7:1-11, 16

Encontramos a David viviendo en su casa, el Señor le ha dado descanso de sus enemigos. Adviertase que esto no es algo que David quería: “El Señor le dio descanso”. Leemos que David quería construir una casa para el Señor. Esto puede ser un gesto de agradecimiento por parte de David, pero aun así, es presuntuoso que David construyera una casa para el Señor. Dios responde a David por medio del profeta Natán, y le deja en claro que ha sido Dios quien tomó al pastor David, y lo convirtió en rey. Dios es el que va a crear un lugar estable en el que viva el pueblo de Israel. Dios es el que le “dará descanso de todos sus enemigos” y es Dios quien construirá una casa para David. Esta casa será “firme para siempre”.

De esto vamos a entender varias cosas: la grandeza es un don de Dios; no logramos la grandeza sin Dios; la grandeza se logra por nosotros y para nosotros por Dios; Dios promete obrar con nosotros grandes cosas.

Lo más importante es que debemos darnos cuenta que no podemos hacer nada para construir el Señor. El único edificio que puede tener lugar es cuando nos volvemos al Señor. “Si el Señor no construye la casa, los que construyen en vano trabajan” (Salmo 126: 1).

¿De qué manera la sociedad secular entiende la grandeza y la construcción?

¿Cómo entiende usted lo que se considera que son grandes logros en el mundo secular?

¿Cómo entiende usted la casa de David en el contexto de que se establezca para siempre?

¿Quién es la casa de David? ¿Somos nosotros miembros?

Cántico 15 (Lucas 1:46-55), el Magnificat

María ha aceptado lo que Gabriel le ha dicho. Ella ha aceptado literalmente a Cristo en su vida.

Nótese el gran movimiento vertical en este pasaje. El alma de María canta la grandeza del Señor. Otra traducción de la palabra griega Μεγαλύνει es “causar que se le tenga a uno en mayor estima a través de la alabanza o de una obra, exaltar, glorificar, hablar muy bien de”. El alma de María se regocija, eleva alabanzas al Señor. Ella se refiere a su estado humilde, pero sabe que será llamada bendita por todos los siglos.

La misericordia de Dios es para los que le temen. Dios humilla a los poderosos y ensalza a los humildes. Por último, observe que la causa de todo este movimiento es el poderoso movimiento descendiente de Dios: Dios se encarnó en María.

¿Cómo podemos ensalzar al Señor en nuestra vida cotidiana?

¿Puede usted ver el movimiento vertical descrito en el Magnificat en el mundo de hoy?

Romanos 16:25-27

Estos tres versos están llenos de palabras y pensamientos poderosos. Dios nos fortalece de acuerdo al evangelio de Pablo y las enseñanzas de Jesucristo. Todo esto es la “revelación del misterio que se ha mantenido oculto… pero ahora se da a conocer; a través de los escritos proféticos se da a conocer a todas las naciones”.

Es importante tener en cuenta los antecedentes de Pablo, impregnado de las enseñanzas de la Biblia hebrea. Está señalando el vínculo entre los escritos proféticos y la vida, muerte y resurrección de Jesús. Pablo enmarca todo esto como el “mandamiento del Dios eterno”. El propósito de este mandamiento es “la obediencia de fe”.

¿Cuál es la obediencia de fe? Si tenemos en cuenta que la fe es la presencia de Jesús en el creyente, entonces debemos considerar la obediencia de Jesús: “Él, siendo en forma de Dios… se anonadó, tomando la forma de siervo” (Filipenses 2: 6-7). Pablo concluye esta carta a los romanos diciendo que el propósito de Dios para nosotros es estar facultados por la presencia de Jesús en nuestras vidas para ser siervos de todos. Esta servidumbre es la ofrenda de amor, esperanza, bondad y misericordia para con todos. Somos fortalecidos por Dios (v. 25) para hacer esto.

¿Puede observar los escritos proféticos y ver cómo lo que pudo haber parecido ser misterioso y oculto ahora se ha dado a conocer a todas las naciones a través del evangelio?

¿Cómo se puede servir mejor a los propósitos de Dios sirviendo a los demás más cada día?

Lucas 1:26-38

En este precioso pasaje, aprendemos cómo María recibe la noticia de que va a ser la madre de nuestro Señor Jesús. Cuando se le dijo que era “favorecida”, María quedó “muy preocupada”.

No sabemos lo que pudo pensar, pero es posible que se haya preguntado: “¿Por qué yo? ¿Quién soy yo? ¿Estaré a la altura de lo que está a punto de suceder?”

Sabemos que ella se preguntó cómo concebiría si ya estaba prometida, pero aún era virgen: una cuestión práctica. Gabriel mitiga sus dudas con el ejemplo del embarazo de Isabel, aunque avanzada en edad y había sido estéril. Lo más importante, sin embargo, es cuando dice: “Para Dios nada es imposible” (v. 37).

María, fortalecida por la fe, no muy diferente a la fe de Abraham (Génesis 15: 6), cree y se ofrece como sierva de Dios, plenamente comprometida a servir.

María no ganó su estatus de favorecida; fue elegida. ¿Se considera usted favorecido (elegido) de Dios de alguna manera? ¿Qué hace al respecto?

Gabriel aseguró a María que “para Dios, no hay nada imposible”. A medida que nos acercamos a la celebración de la Encarnación de la Palabra – el nacimiento de Jesús – ¿cómo puede uno ser fortalecido con esta seguridad y ofrecérsela a los demás?