Archives for September 2014

Estudio de la Biblia. Propio 24 (A).

19 de octubre de 2014

Charlotte LaForest, Seminario Teológico de Berkeley de Yale

“Porque muchos son llamados, pero pocos escogidos” (Mateo 22:20-21).

Leccionario Común Revisado (RCL) lecturas:
Éxodo 33:12-23; Salmo 99; 1 Tesalonicenses 1:1-10; Mateo 22:15-22.

Éxodo 33:12-23

Desde hace varias semanas, nuestras lecturas dominicales de las Escrituras hebreas han seguido a Moisés a través de su tiempo en el Sinaí. Después del incidente con el becerro de oro que nos enteramos en las lecturas de la semana pasada, el Señor envía a los israelitas desde el Sinaí, pero dice que no los acompañará a causa de su ira. Moisés va a interceder por el pueblo, y Dios, de una columna de nube, habla a Moisés “como se habla a un amigo” (Éxodo 33:11).

En la lectura de hoy, Moisés apela a la cercanía de su relación con el Señor para solicitar la presencia del Señor a los israelitas a medida que continúan su viaje. Moisés ora con valentía, recordando al Señor que ha actuado con fidelidad y hallado gracia ante los ojos del Señor, y pide que el Señor, a cambio, acompañe a los hijos de Israel. Y el Señor está de acuerdo. Parece haber una relación entre la audacia con que Moisés es capaz de orar y la intimidad de su relación con el Señor. Esto es algo que podemos entender debido a nuestras relaciones humanas: A menudo nos sentimos más cómodos hablando abiertamente a aquellos que mejor conocemos.

¿Es usted capaz de orar con tanta audacia? ¿Qué haría falta para que usted pueda llegar a sentirse suficientemente cómodo para hacerlo?

La sección final de este pasaje contiene la demanda de Moisés al Señor: “Muéstrame tu gloria”. Una vez más, esta es una solicitud valiente. El Señor concede la petición, pero tiene requisitos específicos y no permite que Moisés vea su rostro, sólo su espalda. Este es un recordatorio de que, a pesar de la intimidad de la relación de Moisés con el Señor, todavía hay misterio y una belleza que está más allá de la capacidad humana de comprender. Este glorioso, misterioso Dios que conducirá a toda una nación es el mismo Dios que encontramos y con quien hablamos en lugares tranquilos.

¿A cuál de lo que usted entiende sobre Dios se encuentra más atraído? ¿Cómo se siente si intenta relacionarse con Dios de una manera nueva – como un amigo, si su gloria y misterio han sido más cómodos en el pasado; y viceversa?

Salmo 99

Este salmo es un canto de alabanza a Dios, que forma parte del grupo de los salmos reales que celebran diferentes aspectos de la soberanía de Dios. El énfasis en el Salmo 99 está en la justicia y la fidelidad de Dios en la historia. El salmo recita las obras del Señor en toda la historia, la justicia del Señor revelada a Jacob, Moisés, Aarón y Samuel.

Un elemento sorprendente en el salmo es una celebración del castigo de Dios en el versículo 8. Nosotros no solíamos pensar en el castigo como algo digno de alabanza, sin embargo, cuando se combina con el perdón, ya que es en el salmo, es un componente de un sistema de justicia que funciona correctamente. Sin embargo, como cristianos, un debate sobre los castigos transita muy rápidamente a una de misericordia y gracia. No experimentamos el castigo de Dios por nuestras malas acciones, incluso cuando el castigo sería una respuesta justa, porque el castigo ya fue infligido cuando Cristo murió en la cruz. Nuestra obediencia y fidelidad a Dios ya no es ofrecida por temor al castigo, sino que es una respuesta de profunda gratitud por la gracia de Dios.

¿Hay momentos en que usted se encuentra viviendo en temor al castigo de Dios en lugar de actuar en respuesta a la gracia de Dios?

1 Tesalonicenses 1:1-10

Este paso es el inicio de la carta a los Tesalonicenses, teniendo saludos de Pablo, Silvano y Timoteo, todos los cuales fundaron la iglesia en este lugar. Estos versos alaban la fe de los cristianos de Tesalónica y el ejemplo que ellos han establecidos para los que les rodean. El Espíritu está presente y activo entre la iglesia en Tesalónica a pesar de la persecución que han sufrido. Pablo escribe, “la palabra del Señor ha resonado desde vosotros,” y esto no es sólo una función de la predicación, pero es debido al ejemplo que ellos han puesto en sus vidas.

La forma de testimonio cristiano que los Tesalonicenses están encarnando me recuerda la cita comúnmente atribuida (aunque en realidad no rastreable) a San Francisco de Asís: “¡Predica el evangelio siempre! Cuando sea necesario, utilice palabras. “Esta cita y el texto de Tesalonicenses hablan al mensaje del evangelio como se revela en la vida de los fieles. Esto no es sólo acerca de ser bien educados, pero incorpora la esperanza, la paz y la alegría de la verdad de Cristo resucitado. Las personas no se ven afectadas o se disuaden sólo porque ven a alguien que sigue reglas muy bien. Pero un encuentro con alguien que ha sido transformado radicalmente por el amor salvador de Cristo – eso es algo que la gente nota y ¡quieren saber más acerca de Él!

¿Qué hará que las personas se den cuenta de su fe cuando le conocen? ¿Verán ellos el evangelio en su vida?

Mateo 22:15-22

Jesús ha hecho su entrada triunfal en Jerusalén, y los fariseos están tramando, esperando una excusa para arrestarlo. En esta parcela en particular, ellos tienen la esperanza de atraparlo al hacerle una pregunta que creo que tiene sólo dos respuestas: una que va a trastornar a los líderes religiosos, y que alterará la autoridad política romana. Jesús usa el ejemplo de la moneda para hacer claro a los fariseos, que muestra que la moneda lleva la imagen del emperador y por lo tanto se debe dar al emperador. Él ofrece una respuesta inesperada que escapa a las maquinaciones de los fariseos al no poder ofender a ninguna de las partes.

El hecho de que esta lectura tiene que ver con el dinero y aparece en el leccionario en octubre (temporada de mayordomía para muchas parroquias) significa que ha servido con frecuencia como transición rápida en una discusión acerca de contribuir a las finanzas de la iglesia. Pero en lugar de mirar a la sincronización del leccionario, si miramos a las fechas de la historia en sí, adquiere un significado completamente diferente. Este intercambio se lleva a cabo durante la Semana Santa, entre el Domingo de Ramos y el Viernes Santo. Con esto en mente, el punto al que Jesús hace referencia sobre la moneda con la imagen visible del Emperador que debe ser ofrecido de nuevo al emperador adquiere un significado adicional. Si Jesús es la imagen visible del Dios invisible (cf. Colosenses 1:15), entonces este paso también sirve para presagiar a Jesús ofreciéndose a sí mismo como un sacrificio a Dios, un evento que tendría lugar sólo unos días más tarde.

Jesús estuvo dispuesto a ofrecer todo a Dios, incluyendo su propia vida, en beneficio de los demás. De los dones que Dios le ha dado, ¿cuáles está usted dispuesto a ofrecer a Dios en beneficio del pueblo de Dios?

Estudio de la Biblia. Propio 23 (A).

12 de octubre de 2014

Jordan TrumbleSeminario Teológico de Berkeley de Yale.

“Porque muchos son llamados, pero pocos escogidos” (Mateo 22:14).

Leccionario Común Revisado (RCL) lecturas:
Éxodo  32:1-14; Salmo 106:1-6, 19-23; Filipenses 4:1-9; Mateo 22:1-14.

Éxodo 32:1-14

La lectura de esta semana del Éxodo tiene lugar a raíz de uno de los eventos del Antiguo Testamento más reconocibles: Moisés recibiendo dos tablas con los Diez Mandamientos de Dios. Sin embargo, a menudo nos quedamos ahí y no consideramos lo que sucede a continuación. La recepción de los mandamientos de Dios no fue sólo un momento triunfal cuando los israelitas finalmente sabían lo que tenían que hacer y seguir adelante con sus vidas, viviendo con fidelidad y sin culpa. Como leemos en esta historia, tener clara la dirección divina para saber cómo vivir en realidad no quiere decir que vamos a ser capaces de vivir plenamente en lo que Dios nos llama a hacer.

En este extracto de Éxodo, oímos hablar de Aarón, hermano de Moisés y los israelitas que están a la espera de Moisés para bajar de la montaña donde se encuentra en comunión con Dios. Mientras esperaban a Moisés para volver, el pueblo se impacientó. Para calmar a la multitud, Aarón tomó el oro del pueblo e hizo un símbolo, un becerro de oro, para representar a Dios por el pueblo. Sin embargo, cuando Dios vio esto, él estaba enojado con los israelitas por adorar a un dios falso, lleno de ira.

Esto no es una emoción que muchos de nosotros disfrutan utilizar para describir a Dios. Es mucho mejor pensar en Dios como amoroso, gentil, amable y una variedad de otras cosas que no incluyen la ira. Sin embargo, este pasaje nos ofrece la oportunidad de considerar lo que podría significar que Dios esté airado. Como Dios irrumpió y estaba furioso sobre el comportamiento de los israelitas, Moisés se puso delante de Dios y dio testimonio del poder y la fuerza de Dios y la fidelidad de Dios a los israelitas al sacarlos de Egipto. Y como habló a Moisés, leímos que “el Señor cambió de opinión sobre el desastre que planeaba llevar a su pueblo” (v. 14).

A menudo hablamos acerca de que Dios es inmutable, sin embargo, en este pasaje escuchamos una historia sobre la mente de Dios que está cambiando debido a una interacción con Moisés. ¿Qué significa para usted que la mente de Dios fue cambiada? ¿Es posible que Dios pueda, a la vez, ser inmutable, pero aún también cambiar?

Al comienzo de este pasaje, los israelitas están atrapados en su propia impaciencia, que conduce a su locura. ¿Alguna vez la impaciencia le ha llevado a que la locura? ¿Alguna vez se sintió impaciente con Dios? ¿Qué tipo de prácticas puede ayudar a traer la paciencia y a escuchar activamente y la espera en la vida espiritual?

Salmo 106:1-6, 19-23

Esta excepción del Salmo 106 retoma los temas de la lección de Éxodo, incluso yendo tan lejos como para hacer referencia al “toro-ternero” hecha en el monte Horeb (. V 19). Esta lección se mueve de la alabanza a la petición y la confesión, que muestra toda la gama de las emociones humanas y las complejidades de ser en relación con Dios. El salmo comienza con alabanza y acción de gracias por la bondad de Dios y de una petición de la fidelidad continua de Dios.

La segunda parte del salmo, sin embargo, cambia a un tono confesional. El salmista se dirige a las deficiencias de los israelitas que construyen un becerro de oro en el Monte Horeb y olvidan la fidelidad de Dios.

Este salmo se dirige a la amplia gama de emociones y experiencias que son parte de la vida de fe. Cuando usted piensa en su propia vida de fe, ¿cómo entender la relación entre la alabanza, la petición y la confesión? ¿Qué prácticas espirituales tiene que le ayudan a equilibrar estas cosas?

Filipenses 4:1-9

En este pasaje de Filipenses, leemos parte de la carta de Pablo instando a los miembros de la comunidad de Filipos a cuidar unos de otros y para ser de un mismo sentir en el Señor (v. 2). Se insta a la gente de Filipos a mantenerse fuertes y fiel, aun en medio de dificultades y que se regocijen en el Señor siempre. Él se usa a sí mismo como modelo y anima a los filipenses a que lo recuerden y de su ejemplo de cómo comportarse. Vemos en este pasaje que el trabajo de la comunidad es doble: Paul busca animar a toda la comunidad en su vida de fe, y además para promover el apoyo de las personas que están luchando.

Entiempos de dificultadesoen mediode luchas, ¿cómopracticarel auto-cuidadoespiritual o animar a quienesles rodean?

Pablo sugiere a sus lectores que ellos deben ser de un mismo sentir en Cristo. ¿Qué significa para usted, personalmente, ser uno con la misma mente de Cristo, y cómo puede cultivar esta práctica en su propia vida?

Mateo 22:1-14

Mientras que las parábolas de Jesús a menudo pueden ser confusas o frustrantes, la parábola que escuchamos en el evangelio de la lección de esta semana es particularmente difícil. En este pasaje de Mateo, escuchamos la historia de un rey que lanza un banquete de bodas para su hijo. El rey ha invitado a una larga lista de invitados, pero incluso después de haber sido tratado en repetidas ocasiones, ninguno de aquellos invitados vendrá a la fiesta. El rey envía a sus esclavos a las calles para encontrar suficientes personas para llenar los asientos en el banquete de bodas. Sin embargo, cuando el rey ve que el hombre no está vestido apropiadamente para el evento, el rey lo arroja afuera en la oscuridad.

Esto es, de hecho, una parábola difícil. Muy a menudo, miramos a la Biblia y las enseñanzas de Cristo para obtener una palabra de esperanza o una palabra de gracia, pero a veces puede ser difícil de encontrarla, especialmente en parábolas como ésta.

Al pensar en este pasaje, imagínese a sí mismo como uno de los personajes. ¿Es usted el rey, lanzando un banquete lujoso de boda? ¿Es un invitado a la boda que ha negado la generosidad del rey? ¿O es usted una de las personas traídas de las calles, sin preparación para la celebración? Si tenemos en cuenta esta historia desde un punto de vista diferente, ¿cómo cambia la forma en que escucha este pasaje? ¿Encuentra una palabra de las Buenas Nuevas de Dios en esta?

Estudio de la Biblia. Propio 22 (A).

5 de octubre de 2014

Debra Goebel, Seminario Teología General

“Por eso les digo que a ustedes se les quitará el reino, y que se le dará a un pueblo que produzca la debida cosecha” (Mateo 21:43).

Leccionario Común Revisado (RCL) lecturas:
Éxodo 20:1-4, 7-9, 12-20; Salmo 19; Filipenses 3:4b-14; Mateo 21:33-46.

Éxodo 20:1-4, 7-9, 12-20

El decálogo empieza con uno de las declaraciones más poderosos en las Escrituras: “Yo soy el Señor tu Dios, que te saqué de la tierra de Egipto, de casa de servidumbre” (versículo 2).

¿Quién era esta misteriosa voz, esta llama no se apaga, este pilar de la nube? ¿Qué fuerza dividió el vasto mar, derrotaron al poderoso Faraón y causó que el maná caiga del cielo como nieve? No fueron fenómenos meteorológicos inusuales o magia o cualquier actividad humana que rescató a los israelitas de una vida que se parecía más a la muerte. Fue el Señor, el creador y gobernante de todo el mundo que se revela a la humanidad a través de los actos de poder y gracia. Fue mediante estas palabras que Dios le dio a Moisés en la cima de la montaña que reveló a su pueblo quién era y lo que era.

Lo que sigue es visto tradicionalmente como una lista de mandamientos, que los israelitas deben obedecer para vivir plenamente en el pacto de Dios que estaba estableciendo con su pueblo elegido. Este es sin duda lo que está implícito en la narración. Sin embargo, puede ser otra manera de mirar a estos “escritos”.

Tal vez podemos acercarnos a ellos desde otro ángulo. Si Dios proclama con una descripción de quién es, ¿por qué no leer los mandamientos que siguen como una descripción de lo que los hijos de Israel fueron y lo que somos como sus descendientes espirituales?

Somos las personas que creen que Dios es el que gobierna el universo, no los seres humanos, ni nada de lo que hemos creado con nuestras propias manos. No nuestras instituciones, no nuestra tecnología, no la cultura o las opiniones que hemos construido, pero Dios gobierna sobre todo.

Somos personas que creen que Dios es soberano; Por lo tanto, nosotros no usamos su nombre en un intento de manipularle para hacer nuestra voluntad. Dios no es magia, Dios no puede ser coaccionado y el último deseo de Dios para su creación no puede ser subvertido.

Somos las personas que creen que el deseo de Dios es que todos sus hijos tengan un tiempo de descanso de sus labores, durante el cual podrán dar gracias por sus bendiciones y la bondad de su creación.

Somos el pueblo que honra a aquellos que hicieron sacrificios para nosotros en nuestra juventud, que han actuado como los padres y los tutores, sanadores y tutores, y para equiparnos para servir fielmente a Dios.

Somos la gente que no asesinamos a nuestros vecinos. Creemos que la violencia no resuelve nada.

Somos las personas que son fieles a aquellos con quienes compartimos votos de compromiso para el amor y el apoyo mutuo.

Somos personas que no toman lo que pertenece a nuestro prójimo, ya sea posesiones, relaciones, la libertad o la esperanza.

Somos personas que no acusan falsamente a nuestros vecinos para beneficio personal de ningún tipo.

Somos gente que se contentan con lo suficiente y que no miramos a nuestro prójimo con los celos o resentimiento.

Los israelitas, vagando en el desierto, seguramente experimentaron una crisis de identidad. No eran temas más largos del faraón egipcio. Ellos ya no eran esclavos. Ya no eran los habitantes más extensos de la ciudad. ¿Quiénes eran? Todos experimentamos momentos como este en nuestras vidas. La agitación social o económica nos deja cuestionar nuestro lugar en la sociedad, nuestro mundo está al revés por un desastre natural. Nos convertimos en cónyuges o parejas o padres. Nos encontramos de repente forzados a posiciones de autoridad, o tal vez nuestras capacidades intelectuales o físicas son disminuidas. Todos estos eventos nos pueden dejar cuestionando lo que somos.

Incluso estos eventos deseados, tales como la liberación de los israelitas de su cautiverio o nuestro avance de estudiante universitario a búsqueda de una carrera profesional pueden cuestionar nuestra identidad. Tal vez podemos mirar a estos Diez Mandamientos no tanto como las normas a obedecer, pero como nuestra identidad dada por Dios mediante la cual nos esforzamos por vivir.

El párrafo final de nuestra lectura describe el miedo de la gente mientras que la montaña en la que Dios habló a Moisés se vio envuelta en truenos y relámpagos y humo. Tenían miedo de que Dios les hable y que ellos morirían. Las personas estuvo de acuerdo en escuchar a lo que Dios dijera, si tan solo no les hablara directamente a ellos. Moisés les asegura que Dios no tiene ninguna intención de provocar su muerte, pero sólo desea hacerles comprender plenamente la importancia de vivir plenamente en su nueva identidad.

Reflexione sobre los pensamientos que le vienen a la mente o los sentimientos que se desencadenan cuando se tiene en cuenta las frases “reglas que se deben obedecer” e “identidad para ser reclamada”.

Dios nos anima a reclamar muchas identidades. Somos músicos, hijos, contadores, madres y maestros. ¿Por cuál es que te defines? ¿Por sus talentos? ¿Su carrera? ¿Sus relaciones? ¿Qué pasaría si ya no se podría ser definido por estas cosas? ¿Cómo cambiaría su definición de sí mismo?

Experimente con la reescritura de los Diez Mandamientos en sus propias palabras, interpretándolos en el contexto de su propia vida.

Salmo 19

Este salmo se abre con el cielo derramando una proclamación sin fin que todo el mundo es el resultado de la intervención creadora de Dios. Se hace eco de nuestra lectura de Éxodo en el que Dios declara que, no ídolos hechos por manos humanas, es el arquitecto del universo. Este mensaje se transmite desde el cielo, no por las palabras, sino que es claramente evidente en la creación misma.

El salmista describe cómo Dios ha puesto un sol en los cielos, de donde, al igual que el novio brillante, su luz y calor brillan a todos los rincones de la tierra.

La ley, o estructura por el cual Dios sostiene su creación y ordena la interacción humana, no le falta nada. Él ha decretado su ley a los seres humanos con el fin de hacer que incluso hacer hasta lo más sencillo sabio para que todos tengan la misma oportunidad de vivir plenamente en su identidad. La ley de Dios es justa, verdadera, y eterna. La obediencia a la que traerá la iluminación, la claridad de la visión y la felicidad. Debido a que sólo la ley de Dios puede traer tanta felicidad, debe ser considerada más deseable y más valiosa que cualquier otra cosa en su creación.

La ley también sirve como un recordatorio para el salmista que Dios ha prometido el bien a los que viven por ella. Se reitera que no hay errores en la ley de Dios, aunque el insolente puede tratar de convencerlo de que hay lagunas. Finalmente, el salmista expresa su esperanza de estar en la misma página que Dios porque la ley de Dios es el fundamento de su vida.

Puede ser difícil a veces pensar en la multitud de leyes que nos encontramos todos los días como mejor que el oro y más deseable que la comida más deliciosa. Sin embargo, el salmista comprendió el valor de la ley de Dios y se regocijó en ella. Reflexione sobre las leyes que han tenido un impacto positivo en su vida y rastree en su origen de fundación en los Diez Mandamientos.

¿De qué manera la naturaleza proclama la ley de Dios sin palabras?

El salmista quiere ser libre de culpa. ¿Cree usted que esto es algo que hemos de pedir o esperar conseguir? Si no, ¿cómo cree usted que nuestra oración debe ser? ¿Qué objetivo cree usted que Dios ha establecido para nosotros?

Filipenses 3:4-14

Pablo y la iglesia de Filipos comparten una gran cantidad de afecto mutuo. Debe haber sido un gran consuelo para Pablo reflexionar sobre su amistad mientras escribía esta carta durante su encarcelamiento. Al parecer, la iglesia de Filipos también estaba experimentando sus propios desafíos, aunque en este momento parece haber sido interno en lugar de cualquier tipo de persecución.

Pablo advierte a los Filipenses, en su mayoría, o a no todos los gentiles, que tengan cuidado con aquellos que insisten en que los seguidores gentiles de Jesús deben ser circuncidados. Él insiste en que la circuncisión no les proporcionará ningún beneficio, o “confianza en la carne”. ¡Él les recuerda que si alguien tiene motivos para creer que hay algún beneficio para la circuncisión sería él! Después de todo, él nació en una familia hebrea piadosa con un linaje ilustre. Él había sido circuncidado según lo prescrito por la ley, fue bien educado en la fe y, de hecho, se convirtió en un fariseo. Pablo se describe a sí mismo como “justo y sin mancha” con respecto a la ley judía. Él era tan celoso de la Ley que persiguió a sus compañeros Judíos que habían acogido las enseñanzas de Jesús, quien era, por supuesto, Judío. Si alguien puede dar fe de la importancia de la circuncisión e insistir en la adhesión a esta práctica, sería Pablo. Y, sin embargo, afirma que si no hubiera habido ninguna ventaja en él cuando se le hiso la circuncisión cuando era un bebé, estas ventajas han convertido desde entonces en una pérdida, un esfuerzo desperdiciado. ¿Por qué? Porque para Pablo, el conocimiento de Cristo Jesús ha hecho su circuncisión obsoleta. No es malo, pero innecesaria, en particular para los gentiles.

Pablo cree que es a través de su fe en Cristo, que Dios lo resucitará, no por ninguna acción simbólica en relación con la ley. Estas acciones no pueden alcanzar la resurrección. Pablo cree que sólo en el proclamar de Jesucristo como Señor seremos resucitados. Es tal vez como el paracaidismo desde un avión y aterrizar en el océano. ¡Aferrarse a su certificado de natación, un símbolo de su conocimiento, no te salvará! Y sabiendo cómo avanzar en el agua o la forma de evitar los tiburones pueden mantenerle con vida durante un tiempo, pero simplemente usted no se puede rescatar a sí mismo. En este caso no es lo que usted sabe que va a salvarle, pero quién le salvará. Es necesario que el capitán del barco de rescate, que tiene una manija en su lugar pueda lanzar un dispositivo de flotación. Pablo afirma que conocer a Cristo y compartir su sufrimiento ofrece la esperanza de la resurrección; la circuncisión para los gentiles no es una parada necesaria en este camino.

Pablo cree que aún no había logrado su objetivo. Esta afirmación es un tanto confusa, a menos que hubiera alguna duda en la mente de los filipenses que su condena había terminado en la ejecución y la carta estaba siendo escrita por el ¡Paul resucitado! Él le dice a los Filipenses que Cristo le ha permitido seguir adelante, olvidar todo lo que había hiso antes (quizás su persecución de la iglesia) para responder al “llamado de Dios en Cristo Jesús.”

Pablo le dice a los Filipenses que la ceremonia simbólica de la circuncisión no es necesaria para su resurrección. En un mundo de títulos y currículos y certificados de logros son esenciales para nuestro avance, ¿se puede identificar con estos gentiles que desean “pruebas” de su fe? En la Iglesia Episcopal que no se puede confirmar, sin evidencia, en forma de un certificado, nuestro bautismo. Reflexione sobre los muchos tipos de “evidencia espiritual” que poseemos, o el deseo de poseer, en relación con el “estado” de nuestra fe. Pablo dice: “Quiero conocer a Cristo y el poder de su resurrección y la participación en sus sufrimientos por hacerme semejante a él en la muerte.” ¿Cómo podemos llegar a ser como Cristo en la muerte sin llegar a convertirnos en mártires?

Pablo nos da un buen consejo cuando él dice que va a olvidar lo que ha hecho en el pasado y centrarse en el camino que Dios ha puesto delante de él. Piensa en las veces que ha sido desalentado con su progreso a medida que trabaja para responder al llamado de Dios. Al reflexionar sobre nuestros errores es útil y necesario, pero insistir en nuestros defectos puede construir un muro entre nosotros y la voluntad de Dios para nosotros. La próxima vez que usted se siente abrumado por sus errores, imagínelos escritos en los ladrillos de una pared, y simplemente imagine que ¡derrumba esa pared!

Mateo 21:33-46

Jesús entra en Jerusalén. Él es muy consciente de que este es el principio del fin de su vida en la tierra. Podía contar las horas que le quedan para enseñar a los discípulos, para amonestar a los fariseos, para proclamar la venida de su Reino. El evangelista narra una parábola de que Jesús sin duda esperaba convencer a los fariseos para que le den a Dios lo que era propiamente suyo.

Jesús cuenta la historia de un terrateniente (una metáfora de Dios), que invierte mucho el esfuerzo en la plantación de un viñedo (una metáfora para el Templo de Jerusalén, que era una representación visible de la Ley). Él ha hecho todo lo posible para asegurarse de que este esfuerzo tenga éxito. Una vez completado, el propietario contrata a los inquilinos para vivir en la tierra y cosechar la viña. La disposición (o pacto) habrían sido que los inquilinos le dan al propietario los beneficios (una metáfora para la obediencia) debido a él.

Aprendemos, sin embargo, que los inquilinos son codiciosos y se niegan a dar al propietario lo que le deben. Matan a cada mensajero (profeta) que el propietario envía a recoger su deuda. Con el tiempo, el propietario envía a su propio hijo a llegar a un acuerdo con estos inquilinos, pero lo asesinan, así para evitar que reclame su herencia. Por supuesto, el hijo es una metáfora de Jesús, que está prediciendo su propia muerte. Jesús les pregunta a los fariseos lo que la justicia pudiera aguardar a estos inquilinos desobedientes. Ellos responden a los labradores malvados merecen una “muerte miserable” y que el viñedo se debe dar a los que van a defender el acuerdo hecho con el terrateniente.

Jesús dice a los fariseos, y a los sumos sacerdotes que el Reino de Dios será arrebatado de ellos y dado a otros que obedezcan el pacto o “den fruto”. La Ley del Templo era el campo de pruebas, y los fariseos tropezaron en ella. Algunos sugieren que la destrucción del Templo es aludido en la frase “y que aplastará a cualquier persona en quien recaiga.” No podemos saber a ciencia cierta, sin embargo, se nos dice que en este momento los fariseos se dan cuenta de que son los “labradores malvados” en la historia de Jesús. Los fariseos querían que Jesús fuese arrestado, pero lo pensó mejor cuando se dieron cuenta de lo popular que Jesús se había convertido.

Dios les había confiado a los fariseos con la interpretación de la Ley de justicia y con compasión y con el objetivo de construir el pueblo de Dios. En lugar de ello, la utilizaron para aumentar su propio poder. La responsabilidad de la interpretación de la ley es una cosa muy poderosa. La ley puede ser interpretada de tal manera que se libera a la gente del miedo, de la pobreza, de la ignorancia. Sin embargo, incluso las leyes destinadas a ayudar a las personas pueden ser interpretadas de maneras que los esclavizan, hacer del mundo un lugar peligroso para muchos, lo que les impide prosperar y los mantiene en la ignorancia. Los que interpretan la ley ejercen un gran poder sobre los demás. Jesús dice a los fariseos que porque hicieron un mal uso del poder que les da Dios, que se les será arrebatado y dado a los demás para que lo utilicen con justicia. Así como tan poderoso los había hecho a los fariseos, y los sumos sacerdotes. Dios seguía siendo soberano y su reino era más grande que cualquier esfera de influencia que podrían haber labrado por sí mismos.

¿Alguna vez has estado en una situación donde otros hacen mal uso de su poder? Reflexione sobre cómo esta situación afecta las relaciones y la capacidad para llevar a cabo el trabajo.

Jesús dijo que el Reino de Dios será arrebatado de los principales sacerdotes y los fariseos y dado a sus seguidores. ¿Cómo podemos nosotros, sus seguidores hoy, prepararnos para la responsabilidad de cultivar el Reino de Dios? ¿Cómo podemos protegernos de usar este poder para promover nuestros propios fines?

Piense en cómo podría volver a contar esta parábola en un contexto moderno, tal vez mediante un gerente de un restaurante o de un profesor en una universidad.

Estudio de la Biblia. Propio 21 (A).

28 de septiembre de 2014

Susan Butterworth, Seminario Episcopal

“Jesús les dijo: ‘Les aseguro que los que cobran impuestos para Roma, y las prostitutas, entrarán antes que ustedes en el reino de los cielos. Porque Juan el Bautista vino a enseñarles el camino de la justicia, y ustedes no le creyeron; en cambio, esos cobradores de impuestos y esas prostitutas sí le creyeron. Pero ustedes, aunque vieron todo esto, no cambiaron de actitud para creerle’” (Mateo 21:31-32).

Leccionario Común Revisado (RCL) lecturas:
Éxodo 17:1-7; Salmo 78:1-4, 12-16; Filipenses 2:1-13; Mateo 21:23-32.

Éxodo 17:1-7

En este pasaje, los israelitas parecen ser ingratos tanto a Dios como a Moisés por liberarlos de la esclavitud en Egipto. Sin embargo, ellos no son petulantes que se quejan y lloran. La falta de agua en el desierto de Sinaí no es ninguna broma. Ellos están en una situación desesperada. Es interesante que sea Moisés el que reacciona a la gente con frustración, mientras que Dios reacciona calmando a Moisés y proporcionando agua para el pueblo. La prueba parece ser mucho del liderazgo de Moisés como de la presencia de Dios entre la gente. Dios está en verdad entre nosotros en una situación desesperada, y ofrece orientación a los líderes temerosos, así como a la congregación. El Dios de este pasaje está presente y es compasivo.

Probablemente hhan habido momentos en su vida cuando usted ha estado en gran necesidad y se preguntó si Dios está presente. ¿Han habido momentos en que ha estado en una posición de liderazgo y se centró en las quejas y dudas de la gente que estaba tratando de dirigir o ayudar como un desafío a su liderazgo? ¿Habría sido más útil ser compasivo y considerar la validez de sus preocupaciones? ¿Ha habido veces en que Dios le ha ayudado a llevar su vida con mayor eficacia?

Salmo 78:1-4, 12-16

El Salmo 78 es un “maskil” o salmo enseñanza atribuido a Asaf, un cantante en el templo de Jerusalén en la época de David y Salomón. Los primeros versículos presentan la intención del salmista, que es volver a contar los cuentos tradicionales de gloriosas hazañas del Señor en los tiempos de sus antepasados. En los versículos 12-16, el salmista recuerda la historia de la salvación: la liberación de Egipto y los milagros en el desierto, incluyendo la historia de la provisión de agua de la roca que leemos en el pasaje de hoy de Éxodo. Al declarar en el versículo 2 que está ofreciendo una parábola, el salmista pone en claro que no se limita a repetir los viejos cuentos, pero presentándolos como acertijos que llevan la reflexión. Le pide al lector a buscar las verdades espirituales detrás de las historias

El salmista se refiere a historias de la Biblia hebrea que eran antiguas y misteriosas (oscuro) en los días de David y Salomón. ¿Qué podrían David y Salomón haber aprendido de las maravillas de los cuentos antiguos de Dios? ¿Qué podemos aprender sobre el camino de fe de estas historias hoy?

Filipenses 2:1-13

El pasaje de hoy de Filipenses es particularmente valioso. Se abre con la afirmación de Pablo de su alegría en la proclamación del evangelio, incluso en la prisión que él ha reconocido en su saludo en el capítulo 1. Pablo recuerda a la comunidad de Filipos de la necesidad de unidad y humildad en el compañerismo que comparten en Cristo. El hermoso himno a Cristo en Filipenses 2: 6-11 es a la vez una ayuda para adorar en la comunidad y un recordatorio de que Cristo, aunque igual a Dios, no dudó en tomar la forma de un esclavo, un ejemplo de humildad y servicio. La exhortación a “trabajar en vuestra salvación”, continúa el tema de la comunidad. No sólo son los filipenses que trabajan juntos en la humildad, ellos trabajan con Dios para la salvación de todos.

En su estudio o grupo de oración de la Biblia, meditar en el himno a Cristo como una apertura para la oración contemplativa o lectio divina. ¿Cómo utiliza canto de himnos como una forma de devoción? ¿Qué otras prácticas devocionales en la comunidad lo mueven o inspiran?

Mateo 21:23-32

Este pasaje de Mateo le sigue a la escena donde Jesús expulsa a los que vendían y compraban en el templo en Jerusalén y volcaba las mesas de los cambistas. Cuando los ciegos y los cojos vienen al templo para ser curados, los principales sacerdotes y los ancianos se enojan. Este es el punto en el que le pregunta: ¿Con qué autoridad haces estas cosas? Jesús argumenta a la pregunta, “¿El bautismo de Juan vienen del cielo, o era de origen humano?” Implica autoridad divina y vuelve temeroso al sacerdote y los ancianos, la confusión, el argumento y el deseo de salir bien.

Jesús continúa su enseñanza con la parábola de los dos hijos. El primer hijo cambia de opinión, lo que podría ser visto como el arrepentimiento, mientras que el segundo hijo demuestra ser un mentiroso y un hipócrita. La implicación es clara. Jesús afirma que Juan el Bautista es justo y de Dios, mientras que los principales sacerdotes y los ancianos se exponen como los hipócritas que otorgan privilegio la autoridad humana sobre la autoridad divina.

Los sumos sacerdotes y los ancianos ejercen el control de daños cuando no se atreven a responder a la pregunta de Jesús. Temen la opinión del público y temen la pérdida de poder. ¿Con qué frecuencia vemos a nuestros propios líderes haciendo esto? ¿Hay un momento en que usted haya hecho eso, manteniéndose en el poder en lugar de dar una respuesta honesta que suponga que usted no tiene control? ¿Cree usted que nosotros damos preferencia a la autoridad humana sobre la autoridad divina?

El primer hijo de la parábola cambia de opinión. Mientras que el término “veleta” es un término negativo en nuestra cultura política, Jesús sugiere al cambiar se puede preferible la mentira y la hipocresía. ¿Se le ocurre algún ejemplo de la política? ¿Se le ocurre algún ejemplo local o personal?

Un tema del pasaje es creer contra la incredulidad. ¿Por qué crees que los principales sacerdotes y los ancianos son reacios a reconocer la autoridad divina de Juan el Bautista y Jesús, mientras que los publicanos y las prostitutas creen?

¿Qué significa para ti el arrepentimiento? ¿Es este sinónimo de cambio o tiene otro significado?

Estudio de la Biblia. Propio 20 (A).

21 de septiembre de 2014

Nancy J. HagnerSeminario Teología General 

“De modo que los que ahora son los últimos, serán los primeros; y los que ahora son los primeros, serán los últimos” (Mateo 20:16).

Leccionario Común Revisado (RCL) lecturas:
Éxodo 16:2-15; Salmo 105:1-6, 37-45; Filipenses 1:21-30; Mateo 20:1-16.

Éxodo16:2-15

A menudo las personas se apresuran a caracterizar el Dios del Antiguo Testamento como “Dios iracundo”. En el pasaje de hoy de Éxodo vemos de nuevo la paciencia aparentemente incansable que Dios continúa otorgando en su “elegido” rebaño para que vuelva rápidamente al miedo y acusación a pesar de que han experimentado la salvación y la misericordia de Dios una y otra vez. En el capítulo 14, los hijos de Israel han sido milagrosamente librados del ejército de Faraón. Luego, al final del capítulo 15, que han acampado en Elin en un oasis en el desierto con palmeras y fuentes de agua abundantes, provistos por Dios cuando tenían sed. El texto de hoy nos dice que son sólo dos meses en el viaje (que sabemos que tendrá una duración de 40 años), y se quejan a Moisés y Aarón; lamentando que hubieran sido mejor morir en la tierra de Egipto en lugar de sufrir el miedo y el hambre que están viviendo en el desierto.

Moisés señala correctamente que “su queja no es contra nosotros, sino contra Jehová”. Él entonces les recuerda a “acercarse al Señor, porque él ha oído vuestras quejas”. Dios entonces aparece en una nube, asegurándole a Moisés que él de hecho ha oído las quejas, que proporcionará la carne y el pan suficiente, y que tal vez esta vez las personas sabrán que el Señor está presente.

La fe firme de Moisés que Dios proveerá es inspiradora, pero a menudo es mucho más fácil relacionarse con los hijos de Israel, ya que, vacilante y con gran recorrido viajan más lejos en el desierto. ¿Quién no conoce el temor del desierto? ¿El paisaje desconocido del primer día de una nueva escuela, o los primeros días de sobriedad, o volver a una casa vacía después de la muerte de un de compañero de vida? El desierto es un lugar de miedo, y nosotros somos las personas que requieren “cosas terrenales” como la comida y el agua, consuelo y compañía. ¿Cómo podemos confiar en que Dios proveerá? ¿Sabemos la duda que se instala después de la exuberancia inicial de una decisión valiente para escapar de un mal matrimonio, una relación abusiva, un trabajo aburrido, una casa demasiado grande y demasiado para un viudo envejecido? Incluso las decisiones felices implican un riesgo y un sentido de lo desconocido: para ir a una cita a ciegas, volver a la universidad como un estudiante para una segunda profesión, tomar unas vacaciones a solas, entrar en un nuevo ministerio, contactarse con un extraño.

Siempre es nuestra tendencia humana decir: “Era mejor y más seguro quedarse en casa, para no arriesgarse a ser vulnerable”. El pasaje de hoy nos recuerda que Dios nos ama, escucha nuestros gritos y proporciona lo que necesitamos de manera misteriosa e irreconocible. Cuando se enfrentan con la comida con la que Dios había cubierto el suelo, todavía preguntaban: “¿Qué es?” Moisés dijo: “Es el pan que el Señor os da para comer”.

¿Cuándo ha estado en el desierto?

¿Cómo Dios ha previsto en el desierto? ¿Reconoció el “alimento”?

Salmo 105:1-6, 37-45

El salmo es un recordatorio de que siempre es “correcto y bueno y con alegría dar gracias” a Dios. Es necesario hacer esto no porque Dios necesita nuestro agradecimiento, pero porque tenemos que “cantar alabanzas a él y hablar de todas sus maravillas” para recordarnos a nosotros mismos de lo que Dios ha hecho y está haciendo en nuestras vidas. Los versículos 36-44 relatan la historia del Éxodo y la provisión de Dios para los israelitas. Es importante decir las palabras en voz alta, porque esa es la forma en que recordamos la historia de nuestra fe y las acciones de nuestro Dios. También tenga en cuenta el versículo 45: Dios ha hecho todas estas cosas “para que guardasen sus estatutos y observar sus leyes”. Misericordia, bendición y salvación de Dios es para un propósito – para que podamos vivir.

Piense acerca de cómo escribir su propia versión del Salmo 105. ¿Qué alabanzas puede usted cantar hoy? ¿Qué “maravillas” puedes contar?

¿Cómo ha estado “satisfecho con el pan del cielo”?

Filipenses 1:21-30

Pablo está escribiendo desde la cárcel, pensando en la muerte, que es, por supuesto, una posibilidad. Sus palabras se centraron, su confianza en que va a estar con Cristo, robusto. Tenemos la sensación de que está destilando intencionalmente algunas cosas importantes; que quiere transmitir a los Filipenses lo que importa, en caso de que él no tenga la oportunidad de verlos de nuevo. Deducimos de las palabras de Pablo que en la congregación hay conflicto, división y persecución. Pablo exhorta a unificarse y para “vivir de una manera digna el evangelio de Cristo” y no ser “intimidados por los opositores”. Estas son palabras difíciles, pero Pablo les emite con seguridad que la unidad, valor, y vidas fieles, dignas de Cristo, son posibles.

Pablo nos dice que debemos “vivir una vida de una manera digna del evangelio de Cristo”; y sugiere que “luchar codo a codo con un mismo propósito” (es decir, la unidad) es una manera de hacer eso. ¿De qué manera está nuestra iglesia dando cuenta de esto o no? ¿Es la unidad que Pablo describe posible? ¿Deseable?

Mateo 20:1-16

La historia familiar de los trabajadores de la viña es una parábola maravillosa sobre la soberanía de Dios. El propietario del terreno representa a Dios, que, cuando se enfrenta a trabajadores infelices en un día que comenzaron los primeros trabajos y, sin embargo recibieron el mismo salario que los de las 5p.m. que están tarde y que apenas trabajaron, le pregunta: “¿No estoy autorizado a hacer lo que quiero con lo que elijo? para mí “luego sigue con una segunda pregunta:” ¿O te da envidia porque yo soy generoso” lo que implica que los primeros trabajadores no están mostrando ninguna generosidad, pero que sólo se preocupan de conseguir lo que han calculado que se les debía.

Creemos que sabemos cómo funciona el mundo, lo que es justo, lo que está bien, que es merecedor de trabajo, de inclusión, de amor, o respeto, y quién no lo es. Jesús nos dice que el Reino de Dios –la visión y el plan de Dios – no está organizado de la manera que nosotros, los seres humanos, terrenales, esperamos. Todo pertenece a Dios, y Dios hará lo que Dios hará. Dios será generoso más allá de nuestra capacidad de comprensión.

Recibimos vistazos del Reino y participamos en este cuando podemos dejar de lado nuestra ansiedad por las cosas terrenales y centrar nuestros corazones para amar las cosas celestiales; no dejando de lado nuestra vida y las preocupaciones reales de nuestro mundo, pero dejando de lado nuestro deseo rígido y ansioso de controlar. Las cosas celestiales, como el amor, la generosidad, el perdón, la gracia y la paz están disponibles a través del amor de Dios y de su Hijo, nuestro Salvador, Jesucristo.

¿Cuál sería en su lista las cosas celestiales que le gustaría ayudar a hacer realidad en la tierra? ¿De qué manera podrían estos regalos ser utilizados para realizar el Reino de Dios?