Estudio de la Biblia. Propio 24 (A).

19 de octubre de 2014

Charlotte LaForest, Seminario Teológico de Berkeley de Yale

“Porque muchos son llamados, pero pocos escogidos” (Mateo 22:20-21).

Leccionario Común Revisado (RCL) lecturas:
Éxodo 33:12-23; Salmo 99; 1 Tesalonicenses 1:1-10; Mateo 22:15-22.

Éxodo 33:12-23

Desde hace varias semanas, nuestras lecturas dominicales de las Escrituras hebreas han seguido a Moisés a través de su tiempo en el Sinaí. Después del incidente con el becerro de oro que nos enteramos en las lecturas de la semana pasada, el Señor envía a los israelitas desde el Sinaí, pero dice que no los acompañará a causa de su ira. Moisés va a interceder por el pueblo, y Dios, de una columna de nube, habla a Moisés “como se habla a un amigo” (Éxodo 33:11).

En la lectura de hoy, Moisés apela a la cercanía de su relación con el Señor para solicitar la presencia del Señor a los israelitas a medida que continúan su viaje. Moisés ora con valentía, recordando al Señor que ha actuado con fidelidad y hallado gracia ante los ojos del Señor, y pide que el Señor, a cambio, acompañe a los hijos de Israel. Y el Señor está de acuerdo. Parece haber una relación entre la audacia con que Moisés es capaz de orar y la intimidad de su relación con el Señor. Esto es algo que podemos entender debido a nuestras relaciones humanas: A menudo nos sentimos más cómodos hablando abiertamente a aquellos que mejor conocemos.

¿Es usted capaz de orar con tanta audacia? ¿Qué haría falta para que usted pueda llegar a sentirse suficientemente cómodo para hacerlo?

La sección final de este pasaje contiene la demanda de Moisés al Señor: “Muéstrame tu gloria”. Una vez más, esta es una solicitud valiente. El Señor concede la petición, pero tiene requisitos específicos y no permite que Moisés vea su rostro, sólo su espalda. Este es un recordatorio de que, a pesar de la intimidad de la relación de Moisés con el Señor, todavía hay misterio y una belleza que está más allá de la capacidad humana de comprender. Este glorioso, misterioso Dios que conducirá a toda una nación es el mismo Dios que encontramos y con quien hablamos en lugares tranquilos.

¿A cuál de lo que usted entiende sobre Dios se encuentra más atraído? ¿Cómo se siente si intenta relacionarse con Dios de una manera nueva – como un amigo, si su gloria y misterio han sido más cómodos en el pasado; y viceversa?

Salmo 99

Este salmo es un canto de alabanza a Dios, que forma parte del grupo de los salmos reales que celebran diferentes aspectos de la soberanía de Dios. El énfasis en el Salmo 99 está en la justicia y la fidelidad de Dios en la historia. El salmo recita las obras del Señor en toda la historia, la justicia del Señor revelada a Jacob, Moisés, Aarón y Samuel.

Un elemento sorprendente en el salmo es una celebración del castigo de Dios en el versículo 8. Nosotros no solíamos pensar en el castigo como algo digno de alabanza, sin embargo, cuando se combina con el perdón, ya que es en el salmo, es un componente de un sistema de justicia que funciona correctamente. Sin embargo, como cristianos, un debate sobre los castigos transita muy rápidamente a una de misericordia y gracia. No experimentamos el castigo de Dios por nuestras malas acciones, incluso cuando el castigo sería una respuesta justa, porque el castigo ya fue infligido cuando Cristo murió en la cruz. Nuestra obediencia y fidelidad a Dios ya no es ofrecida por temor al castigo, sino que es una respuesta de profunda gratitud por la gracia de Dios.

¿Hay momentos en que usted se encuentra viviendo en temor al castigo de Dios en lugar de actuar en respuesta a la gracia de Dios?

1 Tesalonicenses 1:1-10

Este paso es el inicio de la carta a los Tesalonicenses, teniendo saludos de Pablo, Silvano y Timoteo, todos los cuales fundaron la iglesia en este lugar. Estos versos alaban la fe de los cristianos de Tesalónica y el ejemplo que ellos han establecidos para los que les rodean. El Espíritu está presente y activo entre la iglesia en Tesalónica a pesar de la persecución que han sufrido. Pablo escribe, “la palabra del Señor ha resonado desde vosotros,” y esto no es sólo una función de la predicación, pero es debido al ejemplo que ellos han puesto en sus vidas.

La forma de testimonio cristiano que los Tesalonicenses están encarnando me recuerda la cita comúnmente atribuida (aunque en realidad no rastreable) a San Francisco de Asís: “¡Predica el evangelio siempre! Cuando sea necesario, utilice palabras. “Esta cita y el texto de Tesalonicenses hablan al mensaje del evangelio como se revela en la vida de los fieles. Esto no es sólo acerca de ser bien educados, pero incorpora la esperanza, la paz y la alegría de la verdad de Cristo resucitado. Las personas no se ven afectadas o se disuaden sólo porque ven a alguien que sigue reglas muy bien. Pero un encuentro con alguien que ha sido transformado radicalmente por el amor salvador de Cristo – eso es algo que la gente nota y ¡quieren saber más acerca de Él!

¿Qué hará que las personas se den cuenta de su fe cuando le conocen? ¿Verán ellos el evangelio en su vida?

Mateo 22:15-22

Jesús ha hecho su entrada triunfal en Jerusalén, y los fariseos están tramando, esperando una excusa para arrestarlo. En esta parcela en particular, ellos tienen la esperanza de atraparlo al hacerle una pregunta que creo que tiene sólo dos respuestas: una que va a trastornar a los líderes religiosos, y que alterará la autoridad política romana. Jesús usa el ejemplo de la moneda para hacer claro a los fariseos, que muestra que la moneda lleva la imagen del emperador y por lo tanto se debe dar al emperador. Él ofrece una respuesta inesperada que escapa a las maquinaciones de los fariseos al no poder ofender a ninguna de las partes.

El hecho de que esta lectura tiene que ver con el dinero y aparece en el leccionario en octubre (temporada de mayordomía para muchas parroquias) significa que ha servido con frecuencia como transición rápida en una discusión acerca de contribuir a las finanzas de la iglesia. Pero en lugar de mirar a la sincronización del leccionario, si miramos a las fechas de la historia en sí, adquiere un significado completamente diferente. Este intercambio se lleva a cabo durante la Semana Santa, entre el Domingo de Ramos y el Viernes Santo. Con esto en mente, el punto al que Jesús hace referencia sobre la moneda con la imagen visible del Emperador que debe ser ofrecido de nuevo al emperador adquiere un significado adicional. Si Jesús es la imagen visible del Dios invisible (cf. Colosenses 1:15), entonces este paso también sirve para presagiar a Jesús ofreciéndose a sí mismo como un sacrificio a Dios, un evento que tendría lugar sólo unos días más tarde.

Jesús estuvo dispuesto a ofrecer todo a Dios, incluyendo su propia vida, en beneficio de los demás. De los dones que Dios le ha dado, ¿cuáles está usted dispuesto a ofrecer a Dios en beneficio del pueblo de Dios?

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