Archives for December 2013

Estudio de la Biblia. 2 Navidad (A).

5 de enero de 2014

Rod Clark, Seminario del Suroeste.

“Luego entraron en la casa, y vieron al niño con María, su madre; y arrodillándose le rindieron homenaje. Abrieron sus cofres y le ofrecieron oro, incienso y mirra”. (Mateo 2:11).

Leccionario Común Revisado (RCL) lecturas:
Jeremías 31:7-14; Salmo 84; Efesios 1:3-6,15-19a; Mateo 2:13-15,19-23.

Jeremías 31:7-14

La lectura del Antiguo Testamento de hoy es otro en una serie de promesas que Dios libera a través de su profeta, a los esparcidos de Israel. Jeremías tiene que estar satisfecho con la lectura seleccionada de hoy. Después de todo, él finalmente consigue transigir a lamentarse.

La profecía de Jeremías de esperanza para Israel está en marcado contraste con la mayoría de sus otros escritos. Incluso se lamentó tener que lamentar (20: 7-9).

Así, el capítulo 31 tiene un significado especial, ya que es la satisfacción de largos deseos en dos niveles. En primer lugar, se trata de una promesa de que el pueblo de Israel será liberado de su cautiverio y exilio. Su viaje de regreso será uno sin obstáculos o deseos de comodidad. Jeremías les dice que Dios “le permitirá andar junto a arroyos de aguas, por un camino derecho en el cual no tropezarán” (31:9). Y se les prometió tener motivo para la celebración y el baile (31:13).

En otro nivel, se cumple el deseo de Jeremías, no sólo por la liberación de Israel de la cautividad, pero también para la promesa de arrepentimiento de Israel. Y, por supuesto, no es el deseo de Jeremías transigir a lamentarse. Finalmente, logra traer buenas noticias.

Ha experimentado un momento en que usted ha tenido esperanzas y promesas cumplidas? ¿Cómo podría ese cumplimiento haber estado trabajando en más de una manera?

Salmo 84

Este salmo es un canto de añoranza de estar en la Ciudad Santa. El templo es el hogar espiritual de todos los hijos de Israel, y este salmo canta alabanzas a él.

El Salmo 84 es también una canción del peregrino. Comienza con las palabras de anhelo de estar en la Casa del Señor. A lo largo del texto hay motivos de peregrinación: un gorrión encontrando un hogar, caminos a Sion dentro de los corazones de los fieles, una referencia específica a viajar por el valle de Baca. El tema de la peregrinación también revela el doble sentido del versículo 11. Para “los que andan en integridad” pueden ser dos peregrinos que se dirigían al templo, así como aquellos que siguen la Torá y llevan una vida fiel y moral.

Hacer peregrinación al Templo en Jerusalén no era un acontecimiento singular en la vida de fe. De hecho, hacer sacrificios en el Templo era un aspecto importante de la vida judía. ¿Dónde ve usted la peregrinación en su vida cotidiana/ordinaria?

¿Cómo podría incorporar la peregrinación en sus disciplinas espirituales

Efesios 1:3-6,15-19

A diferencia de algunas de las otras cartas atribuidas a Pablo, no está claro si la carta a los Efesios se centra en una sola comunidad o se distribuyó entre varias comunidades. En lugar de resolver las diferencias o escribir cuestiones específicas, la carta a los Efesios es general en su exhortación y enseñanza.

El tema principal de la carta es la unidad entre los judíos y gentiles dentro de la iglesia. Y esta unidad es parte de la visión de Dios para la salvación. En su reino, todos somos herederos.

La lectura de hoy nos recuerda esta verdad con palabras de la adopción y la herencia. El aspecto unificador de este parentesco con el Padre viene a través de Cristo, y era parte de su propósito en la creación. Fuimos escogidos antes de la formación del mundo. Antes de que hubiera una persona libre o esclavo, griego o judío, hombre o mujer, todos somos uno en Cristo.

Soteriología (el estudio de la salvación) viene en muchos sabores. Una de ellas es “la salvación universal.” En esta forma de la soteriología, Dios salva a todas las personas, ya sean cristianos, musulmanes, ateos o budista. Algunas de las lecturas del leccionario parecen apoyar un punto de vista de la salvación tal. Sin embargo, hay otros pasajes de las Escrituras que parecen refutar este punto de vista. “Yo soy el camino la verdad y la vida. Nadie viene al Padre, sino por mí “(Juan 14:6) es uno de esos pasaje. ¿Cómo podemos mantener la tensión entre los textos de tal variación

¿Cómo espera que funcione la salvación de Dios?

Mateo 2:13-15,19-23

La lectura del Evangelio de Mateo sigue nuestros temas de unidad, salvación y peregrinación.

Parece que el mismo ser de Jesús ya es redentor para aquellos que eran considerados “fuera.” Su seguridad está garantizada por volver a la tierra en la que el pueblo de Israel fue una vez esclavizado. Como un bebé no hizo una elección consciente para ir a Egipto, pero el plan de Dios para la salvación incluye a todos nosotros – la Sagrada Familia ya está atrapada en este movimiento redentor del Espíritu.

Del mismo modo, en la ida de los sabios en la lectura de hoy se desarrolla aún más la idea de la unidad en Cristo. Los sabios no eran reyes judíos, ellos eran gentiles. Por lo tanto, su castigo es importante, no sólo como un marcador del Reino de Dios y el reinado de Cristo, pero le da un nuevo significado al “pueblo elegido de Dios.” Por lo tanto, las palabras del profeta y el plan de Dios llegan a buen término en una cadena de acontecimientos.

También podemos ver cómo la peregrinación sigue siendo una parte del plan de Dios. José, María y el niño Jesús no han estado en el país desde que se inició el proyecto de la Encarnación. La familia se ve obligada a ir en un largo viaje y se llevado a un país extranjero para la seguridad. Y justo cuando las cosas se ven como si fueran a establecer y la familia puede venir a casa, José tiene otro sueño. Sabemos cómo va el resto de la historia, y parece que el ministerio de Jesús imitaría la realidad nómada de sus años de infancia: en movimiento, llevando a cabo el plan de salvación de Dios para todos nosotros.

A menudo leemos acerca de cómo Cristo y sus acciones cumplen las escrituras o palabras pronunciadas por los profetas. Pero, ¿cómo Cristo continúa para cumplir la promesa de la salvación, la resurrección y la justicia hoy en día? ¿Qué otros puntos de contacto ve entre la lectura del evangelio de hoy y las otras selecciones del leccionario de hoy? ¿Cómo son esos puntos de contacto significativos para usted en su circunstancia actual?

Estudio de la Biblia. 1 Navidad (A).

29 de diciembre de 2013

Perry Mullins, Seminario del Suroeste.

“En el principio ya existía la Palabra; y aquel que es la Palabra estaba con Dios y era Dios”. (Juan 1:1).

Leccionario Común Revisado (RCL) lecturas:
Isaías 61:10-62:3; Salmo 147; Gálatas 3:23-25, 4:4-7; Juan 1:1-18.

Isaías 61:10-62:3

Este pasaje está compuesto por dos secciones poéticas escritas sobre la liberación de Israel del exilio. Como “final” en el cuerpo de las profecías de Isaías, se centra en la redención final de Israel y la restauración como una nación que una vez más está firme “ante todas las naciones”.

La primera parte del pasaje habla de la salvación y la justicia que Dios da característicamente a Israel. La profecía dice que el pueblo de Dios está revestido con vestiduras de salvación y describe la justicia como una cubierta o un adorno. En esta analogía, Israel está considerando – la salvación y la justicia vienen sobre ellos como prendas de vestir.

Isaías también profetizó que la justicia brotará de la gente de Dios y crecerá, utilizando una metáfora agrícola para describir la forma en que se convertirá en una parte de ellos y saldrán de ellos hacia las naciones.

La segunda parte del pasaje es acerca de la justificación y de la redención de Israel. Dios desea profundamente traer a casa al marginado y el exilio. La “corona de la belleza” que Isaías describe es la visión de un Israel redimido, a través del cual Dios va a bendecir al mundo. Los dones de la justicia y la salvación que Dios da a su pueblo traerán la redención de todos los hombres.

Del mismo modo que Dios salva a Israel del exilio, Él característicamente redime a su pueblo a través de los siglos salvándolos, enseñándoles la justicia, y los bendijo, para que sean una bendición para el mundo.

Sobre todo en esta temporada de Navidad, ¿cómo Dios ha vestido a nuestras comunidades con las “vestiduras de salvación,” y nos adornada con el “manto de justicia”? ¿Qué tipo de responsabilidades vienen con los dones de Dios?

Salmo 147

El Salmo 147 está marcado por las llamadas a alabar a Dios, señalando específicamente a su poder y majestad como el Creador del universo. Al recordar la creativa narración en el primer capítulo del Génesis, está claro que hay algo sorprendente acerca de la creación de los seres humanos que responden a su Creador. Dios habla simplemente para que sea, y el mundo es – Su orden lo hace así. Pero también invita a Adán para asociarse con él en la creación dando nombres a los seres vivos de la tierra. Este llamado y la respuesta de palabras entre el Creador y la creación marcan nuestra relación con Dios. Él envía su palabra, y nosotros respondemos.

El versículo 16 del salmo recuerda el continuo poder de Dios para actuar en la vida del mundo, como el salmista declara: “Él envía su mensaje a la tierra, y su palabra corre veloz”. El salmista se refiere a la Palabra de Dios de salvación y re-creación, enviado al mundo para redimir al pueblo de Dios, que es llamado a responder a Dios con palabras de alabanza. Este salmo es esa alabanza, que espera la redención de Israel.

Al recordar la redención del mundo de Dios por medio del Verbo Encarnado en esta temporada navideña, es importante recordar nuestro papel respondiendo a Dios con alabanza.

¿Cómo fluye hacia adelante su propia creatividad a través de las palabras? ¿Cuánto poder tienen tus palabras, y cuál es el resultado cuando los utiliza? ¿Ofrecen alabanza? ¿De qué manera la Palabra de Dios redime al mundo que nos rodea?

Gálatas 3:23-25; 4:4-7

San Pablo escribió la Epístola a los Gálatas a los que creían que los gentiles conversos deben estar vinculados a la totalidad de la ley. El estilo de escritura fuerte y persuasiva de Pablo deja claro que, si bien la ley es importante, Dios salvará al mundo a través de Su Hijo.

Esta parte del capítulo 3 comienza con una declaración difícil que “antes que viniese la fe… la ley era nuestra disciplina.” Parece que es un tramo en que Pablo sugiere que el pueblo de la Alianza, que fue sacado de la esclavitud en Egipto a través del mar Rojo, no tenía fe en Dios. En lugar de ello, explica que la ley protegía la fe hasta que Dios se reveló a sí mismo en medio de nosotros. Es imperativo que recordemos la gran importancia de la ley a lo largo de la historia de la salvación, en la vida de Jesús, y en lo que todavía nos enseña hoy. Pero el punto de Pablo es que no tenía la intención de salvar – sólo Jesucristo hace eso. Mientras que la Ley nos enseña el carácter de Dios, la fe en Cristo nos restaura como hijos amados de Dios. Pablo está simplemente describiendo la forma única en que Dios ha traído la salvación al mundo por medio de su presencia inmanente y acción en su Hijo.

Mientras que la ley juega un papel importante en vigilar la fe, y está con nosotros para nuestra edificación, Cristo está presente con nosotros para nuestra salvación y para la salvación de todos los que fielmente ven a Dios como su Padre.

¿Cómo podemos protegernos y recuperar el espíritu de la Ley en nuestras creencias cristianas? ¿Cómo ha sido la acción única de Dios en la Encarnación que nos trajo a la nueva fe? ¿Qué nos muestra el espíritu de la Paternidad de Dios acerca de nuestra relación con Él?

Juan 1:1-18

El prólogo del evangelio de Juan es sin duda una de las piezas más elocuentes y bellas de la poesía en la totalidad del canon de las Escrituras. Su uso de la palabra logos, traducido en inglés como ” Palabra”, propone una analogía utilizada en la poesía hebrea para referirse a la voluntad divina y la revelación de Dios. La Palabra, en la creación, es la expresión de Dios a través de un universo ordenado unido a su creador. En la redención, según Juan, la Palabra es la expresión de Dios en Cristo Jesús, a fin de reunir la creación con el Creador una vez más. Es por la Palabra de Dios que todas las cosas fueron creadas, y es también por su Palabra que Dios sigue actuando en el mundo de hoy, la conciliación de todas las cosas a sí mismo. Juan usa esta profunda verdad como base de su evangelio, que Jesús es el logos o la Palabra de Dios, la revelación de Dios al mundo, y Aquel por quien el mundo está reconciliado con el Padre. Juan comienza y termina su pasaje poético con la afirmación de que Dios y sus logotipos son unidos como uno, con el fin de explicar cómo el Hijo “dio potestad para poder ser hechos hijos de Dios”. Jesús se hizo hombre con el fin de dar a la humanidad la posibilidad de llegar a ser hijos de Dios. Esta es la tesis del Evangelio de Juan, y todo el prólogo señala que el deseo de Dios, por medio de Jesucristo, para reunir a la creación con Él mismo.

A través de la Palabra encarnada, la revelación eterna de Dios en Cristo, la humanidad se ha reconciliado y restaurado a la relación como hijos de Dios.

¿Qué crees que Juan quiere decir cuando se utiliza el término logos como un nombre para Jesús? ¿Cómo Jesús, en su nacimiento mediante una madre humana, nos da poder para renacer como hijos de Dios?

Estudio de la Biblia. 4 Adviento (A).

22 de diciembre de 2013

Charlie Bauer, Seminario Teológico General.

“Cuando José despertó del sueño, hizo lo que el ángel del Señor le había mandado, y tomó a María por esposa”. (Mateo 1:24).

Leccionario Común Revisado (RCL) lecturas:
Isaías 7:10-16; Salmo 80:1-7, 17-19; Romanos 1:1-7; Mateo 1:18-25.

Isaías 7:10-17

Nuestro enfoque durante las tres primeras semanas de Adviento ha sido la venida de Jesús y prepararnos para esa ocasión a través de la reflexión y el arrepentimiento. Hoy, como anticipamos el nacimiento de Cristo, debemos dar un paso más allá: anticipando la venida de Dios, tenemos que preparar un lugar dentro de nosotros mismos para recibir el Dios esperado.

El Antiguo Testamento está lleno de personajes a quienes se les ha dado intencionalmente nombres significativos, pero el más relevante de estos para nuestra fe cristiana viene de este pasaje de Isaías: “la joven concebirá y dará a luz un hijo, y le pondrá por nombre Emmanuel “(Isaías 07:14). Nosotros escuchamos este eco de Mateo en el pasaje del evangelio, pero el nombre de Emanuel, “Dios con nosotros”, toma inmediatamente nuestra atención centrada en Cristo.

Aun así, Isaías está escribiendo aquí, en un marco histórico, y si bien lo hace en el contexto de la profecía, es mucho más corto de vista que algo tan monumental como la morada de Dios en la tierra en forma humana. Él escribe en un período de guerra y caos. Pero en un sentido alegórico, este pasaje describe perfectamente la condición humana. La humanidad se encuentra en un estado de agitación figurativa y de rebelión contra Dios, lo que provocó que Dios venga y esté con nosotros para nuestra salvación. Como cristianos, tenemos un poco de dificultad en relación con la esencia de este pasaje – sabemos lo que sucede cientos de años después de que Isaías escribió este texto. Así como el pueblo de Isaías estaba escribiendo a muchos siglos atrás, también tenemos que encontrar la esperanza en este texto.

¿Cómo se pueden conciliar las interpretaciones literales e históricas de este pasaje?

¿Cómo puede usted, como el actual colecta pide, prepárese para que Dios pueda “encontrar en nosotros una mansión preparada para sí mismo” (Libro de Oración Común, p. 212)?

Salmo 80:1-7, 16-18

“Restáuranos  Oh Dios de los ejércitos, muéstranos la luz de tu rostro, y seremos salvos” (Salmo 80:3).

El pasaje anterior es tan importante para el escritor de este salmo que se repite dos veces más, en los versículos 7 y 18. Siguiendo con el tema de la salvación a la luz de dolor y malestar en Isaías, el salmista repite esta súplica a Dios por alivio.

Varios versículos de este salmo son dirigidas directamente a Dios, básicamente recordándole a Dios parte de la alianza de Abraham: Dios prometió una relación especial con el pueblo escogido de Dios, y el salmista suplica a Dios recordar esa promesa. Este recordatorio viene en la forma de explicar las dificultades y el dolor a que el pueblo de Dios se enfrenta: “Tú los has alimentado con el pan de las lágrimas” (Salmo 80:5) y “nuestros enemigos se burlan de nosotros para despreciarnos” (Salmo 80:6). Esencialmente, el salmista está siendo muy directo con Dios: si somos tan especiales antes tus ojos, ¿por qué estamos sufriendo tanto? “Restáuranos, oh Dios de los ejércitos”, a ese lugar especial de la alianza entre Dios y el pueblo elegido. Nosotros somos esa gente. En la forma de Jesús, Dios ha afirmado este pacto, pero ahora son ellos los que deben ser recordados de esa relación especial, y esta temporada santa es el momento para nosotros para recordar esa promesa.

Piense en algo que usted está luchando con en su vida. ¿Cómo puede encontrar la luz de Cristo que le ayude con esa lucha?

Imagínese a sí mismo como María (o José), sabiendo que Dios pronto va a ingresar en el mundo a través del niño que va a soportar. ¿Cómo podría este salmo hablar con usted?

Romanos 1:1-7

Pablo reflexiona en este texto a lo que Dios “prometido por medio de sus profetas” (Romanos 1:02) – así que no hay duda de que los pasajes como el de Isaías son fundamentales para la comprensión de la vida y misión de Jesús. Lo que es nuevo aquí, por supuesto, es el entendimiento de que Cristo pide la inclusión de los gentiles en la fe. Esto no debe ser del todo sorprendente en este contexto específico; mediante un documento escrito a los romanos, Pablo habría esperado una audiencia de gentiles y tendría que dejar claro desde el principio que ellos también tienen un papel en esta historia.

En cierto sentido, se trata de un cambio importante en el tema de este día, en lugar de ser introspectivo para encontrar un lugar dentro de nosotros mismos a Cristo, Pablo nos recuerda que nosotros también debemos ser conscientes de que Cristo nació y murió por todos. Estos son, en efecto reconfortantes palabras: Lo que se nos pide en la venida de Jesús, se nos pide a todos nosotros, y todos podemos compartir en la recompensa que está por venir.

¿Qué significa el mensaje de Pablo de inclusión para usted?

Mateo 1:18-25

El Evangelio de Mateo comienza con una larga genealogía y otras cuentas para enlazar a Jesús al Dios y a las profecías del Antiguo Testamento. Y para hacer el punto perfectamente claro, recibimos una cita directa – con una traducción para el nombre de “Emmanuel” – de Isaías. El escritor de este evangelio está haciendo una conexión clara aquí – el Dios de Israel, de Moisés y de Abraham e Isaías no es sólo el mismo Dios de nuestra fe, pero es el mismo Dios que vino a estar con nosotros en la tierra. Pero el evangelio aquí también nos dice que este niño – Emanuel, Jesús, el Mesías – viene por medio del Espíritu Santo. Es el Espíritu Santo que es la distinción entre la comprensión de Isaías y de Mateo, y es en el mismo Espíritu en quien podemos encontrar a Dios en medio de nosotros hoy en día.

¿Cómo podemos abrirnos para dejar que el Espíritu Santo trabaje dentro de nosotros?

El nacimiento de Cristo ya casi está aquí. ¿Estás listo?